Ciencia

¡Despegue de la economía del Brexit! Lanzamiento espacial del Reino Unido para vigorizar un enorme sector nuevo por valor de 400.000 millones de libras esterlinas

Virgin Orbit conecta el cohete LauncherOne al jet Cosmic Girl

Virgin Orbit está lista para lanzar su próximo satélite desde el Reino Unido después del éxito de la misión «Straight Up», que despegó de Mojave en California el sábado. El ministro de Ciencia, George Freeman, y la Agencia Espacial del Reino Unido dieron la bienvenida a la noticia, y el primero la aclamó como una prueba más de la innovación que ha convertido a Gran Bretaña en líder mundial en el desarrollo de satélites de telecomunicaciones.

La misión Virgin Orbit lanzó siete satélites en nombre de la Fuerza Espacial de los EE. UU. que experimentarán en las comunicaciones basadas en el espacio, la navegación en el espacio y el cambio climático.

También se ha confirmado una serie de satélites nacionales e internacionales para el primer lanzamiento en el Reino Unido a finales de este año, con clientes que incluyen Space Forge, Satellite Applications Catapult y Horizon Technologies, MOD, DSTL y la Oficina Nacional de Reconocimiento de EE. UU. y el Sultanato de Omán.

A diferencia de muchos cohetes, el Launcher One de Virgin Orbit despega horizontalmente, transportado en el aire por un avión Boeing 747 modificado, que se llama Cosmic Girl.

Boris Johnson sin duda celebrará el último lanzamiento de Virgin Orbit (Imagen: GETTY)

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Cosmic Girl de Virgin Orbit cuando lanza LauncherOne en el aire por primera vez en 2019 (Imagen: AFP)

El lanzamiento marcó el cuarto vuelo comercial de Virgin Orbit. En enero de 2021, la compañía puso sus primeros satélites en el espacio, después de lanzarlos desde el puerto aéreo y espacial de Mojave en California.

Freeman dijo: “Felicitaciones a Virgin Orbit por otra exitosa misión estadounidense, que demuestra la capacidad de su innovadora plataforma de lanzamiento para poner satélites en órbita de día o de noche.

“Con la cuenta regresiva para el lanzamiento del primer satélite desde suelo británico, es increíble ver a Cosmic Girl y LauncherOne en acción antes de que se dirijan al puerto espacial de Cornualles”.

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Ministro de Ciencia George Freeman

Ministro de Ciencia George Freeman (Imagen: GETTY)

Agregó: «Estamos en una posición sólida para capitalizar la creciente demanda mundial de lanzamientos de satélites pequeños y hacerlo de una manera que mantenga el espacio y nuestro planeta sostenibles para las generaciones futuras».

Matthew Archer, director de vuelos espaciales comerciales de la Agencia Espacial del Reino Unido, quien se unió al equipo de Virgin Orbit para el lanzamiento en California, agregó: “El éxito de la misión Straight Up es otro hito emocionante en nuestro camino hacia el lanzamiento del primer satélite desde el Reino Unido. suelo.

“Estamos trabajando en estrecha colaboración con Virgin Orbit y fue un privilegio estar junto a nuestros socios para presenciar otro lanzamiento exitoso para el equipo”.

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Melissa Thorpe, directora interina de Spaceport Cornwall

Melissa Thorpe, directora interina de Spaceport Cornwall (Imagen: GETTY)

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Melissa Thorpe dijo que el último lanzamiento ofreció «una muestra de lo que está por venir» (Imagen: GETTY)

El Sr. Archer dijo: “El Reino Unido alberga a algunos de los principales fabricantes de satélites del mundo, que actualmente envían sus productos al extranjero para su lanzamiento.

“Los estamos apoyando fomentando un nuevo mercado de lanzamiento nacional, con puertos espaciales y operadores de lanzamiento que brindan servicios en todo el Reino Unido y catalizan inversiones de todo el mundo”.

Melissa Thorpe, directora de Spaceport Cornwall, dijo: “El éxito de este último lanzamiento en California es extremadamente gratificante para Spaceport Cornwall y el sector espacial del Reino Unido.

“Fue increíble ver tanto al equipo de Virgin Orbit como a nuestro equipo trabajando juntos para reflejar las operaciones de EE. UU. en tiempo real, asegurando que estemos listos para la misión para el verano.

Mapa de los puertos espaciales del Reino Unido

Un mapa de los puertos espaciales propuestos en el Reino Unido (Imagen: UKSA)

“Esto nos dio una idea de lo que está por venir y nuestro equipo no podría estar más emocionado.

La Estrategia Espacial Nacional del Gobierno, publicada en septiembre, establece cómo el Reino Unido se convertirá en el primer país de Europa en lanzar satélites en órbita en 2022.

El documento establece: “Construiremos una de las economías espaciales más innovadoras y atractivas del mundo, y el Reino Unido crecerá como nación espacial.

“Protegeremos y defenderemos los intereses del Reino Unido en el espacio, daremos forma al entorno espacial y utilizaremos el espacio para ayudar a resolver los desafíos en el país y en el extranjero.

Chica cosmica

Cosmic Girl de Virgin Orbit es un Boeing Co. 747-400 modificado (Imagen: AFP)

«A través de la investigación de vanguardia, inspiraremos a la próxima generación y mantendremos la ventaja competitiva del Reino Unido en ciencia y tecnología espaciales».

Los expertos predicen que el mercado mundial de la economía espacial está valorado entre 155.000 y 190.000 millones de libras esterlinas, y se estima que crecerá a 400.000 millones de libras esterlinas para 2030.

Spaceport Cornwall es uno de los siete posibles sitios de puertos espaciales en todo el Reino Unido que ayudarán a consolidar el papel del Reino Unido como una superpotencia científica y ayudarán a desatar una ola de innovación en todo el país.

El nombre de lanzamiento, «Straight Up», está inspirado en la canción de ese título de la cantante estadounidense Paula Abdul, de su álbum Forever Your Girl.

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