Ciencia

Desde ranas de chocolate hasta peces arcoíris: conozca lo mejor de las especies recién descritas de este año

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Con un aspecto casi tan delicioso como su homólogo ficticio, Synapturanus danta es una rana de chocolate de la Amazonía peruana que la ciencia ha descrito recientemente. Sin embargo, la especie excavadora es conocida desde hace mucho tiempo por los pueblos locales, y un nombre local es «rana danta», o «rana tapir», por su parecido con el mamífero amazónico de nariz grande. La ecologista conservacionista Dra. Michelle Thompson del Field Museum de Chicago dijo: “Estas ranas son realmente difíciles de encontrar, y eso lleva a que sean poco estudiadas.

“Es un ejemplo de la diversidad oculta de la Amazonía… es importante documentarlo para entender cómo funciona el ecosistema”.

Si bien pueden ser difíciles de ver, las ranas de color chocolate no son difíciles de escuchar, explicaron los investigadores.

El Dr. Thompson agregó: «Seguimos escuchando este ‘bip-bip-bip’ proveniente del subsuelo, y sospechamos que podría ser una nueva especie de rana excavadora».

Según el equipo, se necesitó la ayuda de guías locales para capturar un espécimen, que desenterraron después de excavar en las turberas.

S. danta se describió en la revista Evolutionary Systematics.

Mientras tanto, el pez hada con velo de rosa (Cirrhilabrus finifenmaa) es un pez deslumbrante con los colores del arcoíris que se encuentra viviendo en los arrecifes de las Maldivas.

Fue sacado a la luz por la iniciativa «Esperanza para los arrecifes» de la Academia de Ciencias de California, que tiene como objetivo mejorar nuestra comprensión y ayudar a proteger los arrecifes de coral en todo el mundo.

La primera especie en ser descrita formalmente por investigadores de Maldivas, C. finifenmaa fue recolectada por primera vez por investigadores en la década de 1990, pero se confundió con la versión adulta de una especie diferente, C. rubrisquamis, que se conocía solo de un solo juvenil. .

Desafortunadamente, dijo el equipo, aunque la especie acaba de ser descrita, ya está siendo explotada a través del comercio de acuarios aficionados.

El autor del artículo e ictiólogo, el profesor Luiz Rocha, dijo: “Aunque la especie es bastante abundante y, por lo tanto, actualmente no tiene un alto riesgo de sobreexplotación, todavía es inquietante cuando un pez ya se comercializa antes de que tenga un nombre científico.

“Habla de cuánta biodiversidad queda por describir de los ecosistemas de arrecifes de coral”.

C. finifenmaa se describió en la revista ZooKeys.

El Dr. Thompson dijo: «Estas ranas son realmente difíciles de encontrar, y eso lleva a que no se estudien bien» (Imagen: Pensoft / Field Museum)

El pez hada con velo de rosa

El Fairy Wrasse con velo de rosa es un pez con los colores del arcoíris que se encuentra viviendo en medio de los arrecifes de las Maldivas (Imagen: Pensoft / Yi-Kai Tea)

Hablando de atractivo comercial masivo, nuestra próxima especie fue nombrada en honor a la cantautora estadounidense Taylor Swift.

Encontrado viviendo en las Montañas Apalaches de los Estados Unidos, Nannaria swiftae es uno de los 16 nuevos milpiés de garras retorcidas descritos por investigadores en abril de este año.

El entomólogo Dr. Derek Hennen de Virginia Tech explicó que ha sido fanático del trabajo de la Sra. Swift durante años.

Él dijo: «Su música me ayudó a superar los altibajos de la escuela de posgrado, por lo que nombrar una nueva especie de milpiés en su honor es mi forma de agradecer».

Los milpiés de garras torcidas son difíciles de estudiar, ya que viven sobre y debajo del suelo del bosque, donde se alimentan de hojas en descomposición y otras materias vegetales, lo que ayuda en el proceso de liberación de nutrientes vitales al ecosistema.

N. swiftae también se describió en la revista ZooKeys.

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Taylor Swift y su tocaya

Nannaria swiftae, llamada así por Taylor Swift, es un milpiés de garras torcidas descrito en abril (Imagen: Derek Hennen / Getty Images)

Greta Thunberg y su tocaya

Una rana de ojos negros de Panamá ha sido nombrada Pristimantis gretathunbergae en honor a Greta Thunberg (Imagen: Mebert et al. / ZooKeys / Getty Images)

La Sra. Swift no es la única persona famosa en ser honrada este año.

En 2018, Rainforest Trust celebró su 30 aniversario al subastar los derechos de denominación de algunas especies nuevas para la ciencia.

El ganador, cuya identidad no ha sido revelada, eligió nombrar a una rana de ojos negros del este de Panamá Pristimantis gretathunbergae en honor al trabajo que ha realizado la joven activista sueca Greta Thunberg para resaltar la necesidad de combatir el cambio climático.

Trágicamente, P. gretathunbergae vive en un hábitat en un bosque nuboso que está muy fragmentado, amenazado por la deforestación invasora y vulnerable al aumento de las temperaturas que bien podría extinguirse en un futuro no muy lejano.

P. gretathunbergae también se describió en ZooKeys.

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Phalotris shawnella

Phalotris shawnella es una serpiente roja llameante de los bosques del Cerrado en el este de Paraguay. (Imagen: Jean-Paul Brouard)

Nuestra última especie impresionante que hizo su debut en la literatura científica este año es Phalotris shawnella, una serpiente roja llameante con un collar amarillo distintivo de los bosques del Cerrado en el este de Paraguay.

P. shawnella, que no es venenosa, fue encontrada por casualidad por el zoólogo Jean-Paul Brouard de Para La Tierra mientras excavaba en Rancho Laguna Blanca en 2014.

Lamentablemente, la especie —de la que se conocen solo tres individuos— es considerada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como “en peligro”, al estar en peligro inminente de extinción ante la ausencia de medidas para protegerla.

Los investigadores dijeron: “Esto demuestra una vez más la necesidad de proteger el medio ambiente natural en esta región de Paraguay.

“Laguna Blanca fue designada como reserva natural por un período de cinco años, pero actualmente no tiene protección alguna.

“La preservación de este sitio debe considerarse una prioridad nacional para la conservación”.

P. shawnella se describió en la revista Zoosystematics and Evolution.

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