Ciencia

Descubrimiento de tiburones: depredador en peligro crítico avistado en aguas del Reino Unido por primera vez

Los tiburones ángel, uno de los tipos de tiburones más raros del mundo, tienen cuerpos y aletas inusualmente planos que los hacen parecerse mucho a las mantarrayas. Una vez que se pensó que se encontraba en grandes suministros a través del Océano Atlántico, la especie se ha considerado en peligro crítico de extinción desde 2010. Ahora, se han capturado imágenes increíbles que muestran un tiburón ángel juvenil en aguas británicas.

Los expertos dicen que esto significa que está reproduciendo y utilizando las aguas de Gales para producir su descendencia.

El biólogo y fotógrafo marino Jake Davies, quien captó las espectaculares imágenes del angelote en North Cardigan Bay, dijo que es la primera vez que se capturan imágenes de la especie en una película.

Él dijo: «Siempre he estado atento a los tiburones ángel durante las inmersiones, después de haber trabajado para comprender mejor la especie durante los últimos cuatro años.

“No podía creerlo cuando vi al angelote, y lo que fue realmente emocionante fue que era un juvenil, de solo 30 cm de largo, lo que proporciona más evidencia de que la especie está dando a luz en esta área.

“Fue increíble verlo y filmarlo nadando, enterrándose en la arena y luego usando su camuflaje para emboscar a sus presas.

«Este metraje va mucho más allá de lo que pensamos que sería posible capturar en Gales».

Aunque este tiburón habita en el fondo y parece inofensivo, puede producir una mordedura dolorosa si se le provoca.

Ha habido varios casos de tiburones ángel que muerden a los buzos en el pasado.

Pero durante los últimos 50 años, su número ha disminuido drásticamente.

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Ben Wray, ecólogo marino y director de proyectos de NRW añadió: «Se sabe poco sobre el estado, la ecología o la ubicación de los hábitats importantes de los Angelsharks en Gales.

«Sólo el 4 por ciento de los registros de tiburones ángeles recopilados por [the Angel Shark Project] hasta la fecha son de menores, por lo que este metraje es extremadamente importante.

«Desarrolla nuestra comprensión de la ecología de los tiburones ángel, incluido que usan tanto arena como hábitats mixtos y que los juveniles se aprovechan de los gobios».

Se considera un delito penal perturbar o apuntar a esta especie en peligro de extinción, protegida por la Ley de Vida Silvestre y Campo y la Ley del Medio Ambiente (Gales).

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