Ciencia

Descubrimiento de avance de la arqueología como ‘estrategias’ para combatir el cambio climático en la Edad de Hielo

Inundaciones, deslizamientos de tierra y olas de calor han causado muerte y devastación en todo el mundo en las últimas semanas y muchos señalan con el dedo al cambio climático como culpables. El mayor impulsor del calentamiento global es la emisión de gases de efecto invernadero, de los cuales más del 90 por ciento son dióxido de carbono (CO2) y metano. La quema de combustibles fósiles para el consumo de energía es la principal fuente de estas emisiones y los científicos advierten que el aumento de la temperatura conducirá a la expansión del desierto, al aumento del nivel del mar y olas de calor e incendios forestales más comunes.

Pero ha habido períodos anteriores de cambio climático.

Y en un artículo publicado esta semana en las ‘Actas de la Academia Nacional de Ciencias’, la profesora Ariane Burke y sus colegas defienden una disciplina nueva y en evolución llamada “la arqueología del cambio climático”.

Los expertos han estado usando datos de sus excavaciones y el registro del paleoclima para estudiar cómo los humanos interactuaron con su entorno durante eventos de cambio climático pasados, como el calentamiento que siguió a la última Edad de Hielo, hace más de 10,000 años.

Esperan usarlo para identificar los «puntos de inflexión» que llevaron a las sociedades antiguas a hacer cambios para sobrevivir.

El profesor Burke dijo: “La arqueología del cambio climático combina el estudio de las condiciones ambientales y la información arqueológica.

«Lo que este enfoque nos permite hacer es identificar la variedad de desafíos que enfrentaron las personas en el pasado, las diferentes estrategias que utilizaron para enfrentar estos desafíos y, en última instancia, si tuvieron éxito o no».

El experto agregó que estudiar cómo los humanos enfrentaron el rápido calentamiento que ocurrió hace entre 14,700 y 12,700 años puede ayudar a modelar los posibles resultados del cambio climático moderno.

Los investigadores han descubierto cuántas culturas diferentes utilizaron una variedad de formas para adaptarse al calentamiento de su clima.

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El profesor Burk agregó que las culturas indígenas tienen un papel importante que desempeñar al enseñarnos cómo responder al cambio climático, y señaló que en el Ártico canadiense tienen un conocimiento detallado de la importancia de comprender el medio ambiente.

Ella continuó: “Los agricultores indígenas de todo el mundo cultivan una amplia variedad de tipos de cultivos que no todos responderán de la misma manera a las condiciones climáticas cambiantes.

«Están preservando la diversidad de cultivos en la cadena alimentaria global y si fallan los principales tipos de cultivos de los que dependemos actualmente, esta diversidad podría resultar ser un salvavidas».

Aunque ha habido períodos anteriores de cambio climático, los seres humanos han tenido un impacto sin precedentes en el sistema climático de la Tierra y han provocado cambios a escala global desde mediados del siglo XX.

Estas acciones amenazan a las personas con inseguridad alimentaria, escasez de agua, inundaciones, enfermedades infecciosas, calor extremo, pérdidas económicas y desplazamiento.

Estos impactos humanos han llevado a la Organización Mundial de la Salud a calificar al cambio climático como la mayor amenaza para la salud global en el siglo XXI.

Incluso si los esfuerzos para minimizar el calentamiento futuro tienen éxito, algunos efectos continuarán durante siglos, incluido el aumento del nivel del mar, el aumento de la temperatura del océano y la acidificación de los océanos.

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