Ciencia

Descubren tortuga de hace 80 millones de años tan grande como un gran tiburón blanco

Según los informes, las antiguas tortugas gigantes que nadaban en los océanos del mundo hace unos 80 millones de años tenían el mismo tamaño que los enormes tiburones blancos que atraviesan las aguas de la Tierra hoy en día, especularon los expertos después de encontrar los restos de una de las criaturas más grandes que jamás haya existido. nuestro planeta. Los investigadores desenterraron los huesos de la antigua criatura en las montañas del sur de los Pirineos, en el noreste de España. Se produjo después de que un excursionista que caminaba por las montañas cerca del pueblo de Coll de Nargó tropezó con fragmentos de huesos de otra criatura, lo que abrió la puerta a más excavaciones en el mismo sitio.

Si bien los miembros del museo local, así como el Departamento de Cultura de Cataluña, recolectaron los huesos del sitio, no fue hasta que se estudiaron varios años después que se hizo evidente el asombroso tamaño de la antigua tortuga.

El Dr. Ángel Luján, de la Universidad Autónoma de Barcelona, ​​y autor correspondiente de un estudio publicado en la revista Scientific Reports: «Estos hallazgos indican que el gigantismo en las tortugas marinas se desarrolló de forma independiente en diferentes linajes tanto en América del Norte como en Europa». España. Encontraron una pelvis fragmentada pero casi completa y partes del caparazón superior o caparazón.

«A juzgar por los restos, los expertos sospechan que la enorme criatura medía unos tres metros y medio de largo y pesaba unas dos toneladas. Los restos de la especie recién descubierta datan de la Era Campaniana, hace entre 83,6 y 72,1 millones de años.

«A la antigua criatura se le ha dado el nombre de Leviathanochelys aenigmatica, y es la tortuga marina más grande jamás descubierta en Europa. Sin embargo, hay un tipo de tortuga marina aún más grande que esta: el Archelon, que vivió alrededor de la antigua América del Norte. continente. El gran tamaño del cuerpo podría haber evolucionado como una respuesta a las condiciones únicas del hábitat de los mares del archipiélago del Cretácico europeo».

La tortuga gigante también tiene un hueso distintivo que sobresale hacia adelante desde el frente de la pelvis. Esto es diferente de otras tortugas marinas, lo que sugiere que Leviathanochelys podría ser un grupo completamente nuevo de antiguas tortugas marinas que nunca antes se habían descubierto.

El Dr. Lujan dijo: «Esta protuberancia puede estar relacionada con el sistema respiratorio. Apoya la hipótesis de que Leviathanochelys tenía un estilo de vida pelágico marino abierto».

Los investigadores sospechan que el ancho máximo de la pelvis de la criatura era de casi tres pies (89 cm), un poco más grande que el de Archelon (la tortuga antigua más grande). La longitud también era un poco más pequeña a 1 pie 4 pulgadas (39,5 cm). El Dr. Lujan dijo: «Esto convierte a Leviathanochelys en la tortuga marina más grande jamás descubierta en Europa, y una de las más grandes encontradas en todo el mundo».

Esto también hace que las criaturas se acerquen al tamaño de los tiburones blancos machos, que tienen un promedio de 11 a 13 pies. Sin embargo, las hembras de los grandes blancos suelen ser más grandes, alcanzando los 15 pies en promedio. Hasta ahora, no se ha encontrado ninguna otra tortuga marina europea conocida, extinta o viva, que exceda los cinco pies de largo de caparazón.

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El Dr. Lujan dijo: «Hasta la fecha, se pensaba que las tortugas marinas más grandes que alguna vez navegaron por los océanos, como Archelon, estaban restringidas a América del Norte durante el último Cretácico.

“El descubrimiento de la nueva gigantesca y extraña Leviathanochelys de los depósitos marinos del Campaniano Medio de los Pirineos del Sur, que rivaliza en tamaño con Archelon, arroja luz sobre la diversidad de tortugas marinas y sobre cómo también se estaba produciendo el fenómeno del gigantismo en estos grupos. en Europa.

«A pesar de la escasez y la naturaleza fragmentaria del individuo, la nueva evidencia no solo aumenta la diversidad taxonómica de la biota de tortugas marinas del Cretácico superior en Europa, sino que también abre una nueva línea de exploración y plantea nuevas preguntas para resolver los mecanismos evolutivos». y presiones ecológicas que podrían haber favorecido la evolución independiente de colosales tortugas marinas en múltiples linajes, especialmente durante el Cretácico superior».

Y agregó: «Estos hallazgos indican que el gigantismo en las tortugas marinas se desarrolló de forma independiente en diferentes linajes tanto en América del Norte como en Europa».

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La Dra. Sandra Chapman, ex curadora de aves y reptiles fósiles del Museo que ha estudiado tortugas fósiles, dijo: «Creo que este espécimen es un hallazgo realmente bueno que ha sido bien investigado.

«Agrega otra pieza al rompecabezas de las tendencias en la evolución de las tortugas. Apoya la idea de que los tamaños extremos son más comunes antes de una extinción y los tamaños más pequeños, pero aún sustanciales, predominan después».

La especie de tortuga viva más grande es la tortuga laúd, que generalmente nada pero puede viajar tan al norte como Noruega. Los animales normalmente alcanzan alrededor de dos metros de largo, pero un espécimen que se encuentra en el Museo Nacional de Cardiff mide casi tres metros de largo.

El Dr. Chapman dijo: «En comparación con las tortugas vivas antes del final del Cretácico, las tortugas vivas no son tan grandes como sus parientes antiguos. No hemos vuelto a ver sus enormes tamaños».

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