Ciencia

Descubren asteroide asesino de planetas que podría colisionar algún día con la Tierra

Investigadores han detectado el mayor asteroide potencialmente peligroso identificado en ocho años. Los expertos del Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile lo han denominado “2022 AP7”. Es una roca espacial que es un gigante de 0,9 millas (1,5 kilómetros) de ancho cuya órbita se encuentra actualmente dentro de las de la Tierra y Venus, pero que algún día podría terminar en el camino de la Tierra. El equipo también detectó otros dos asteroides cercanos a la Tierra: «2021 PH27», que tiene más de 0,6 millas (1 kilómetro) de ancho, y «2021 LJ4», que tiene alrededor de 0,3 millas (0,5 kilómetros) de diámetro. El primero es de particular interés para los astrónomos, ya que es el asteroide conocido más cercano al sol, lo que significa que su superficie está lo suficientemente caliente como para derretir el plomo y experimenta los efectos gravitatorios más extremos de cualquier objeto en el sistema solar.

Ambos objetos, sin embargo, están siguiendo caminos orbitales que los mantendrán seguros dentro de la órbita de la Tierra, y por lo tanto no están en peligro de colisionar con nosotros. El autor del artículo y astrónomo, el Dr. Scott Sheppard, de la Carnegie Institution for Science en Washington, DC, dijo: “Nuestra encuesta crepuscular está recorriendo el área dentro de las órbitas de la Tierra y Venus en busca de asteroides.

“Hasta ahora, hemos encontrado dos grandes asteroides cercanos a la Tierra que tienen aproximadamente un kilómetro de diámetro, un tamaño que llamamos ‘asesinos de planetas’.

“Es probable que solo queden por encontrar unos pocos asteroides cercanos a la Tierra con tamaños similares, y estos grandes asteroides no descubiertos probablemente tengan órbitas que los mantengan interiores a las órbitas de la Tierra y Venus la mayor parte del tiempo.

«Hasta la fecha, solo se han descubierto unos 25 asteroides con órbitas completamente dentro de la órbita de la Tierra debido a la dificultad de observar cerca del resplandor del Sol».

Para realizar sus observaciones, el Dr. Sheppard y sus colegas aprovecharon las condiciones de visualización más favorables disponibles durante el crepúsculo.

Esto solo les dio dos ventanas breves de 10 minutos de duración cada noche para inspeccionar el sistema solar interior, y aún tenían que lidiar con un cielo de fondo brillante como resultado del resplandor del sol.

Además de esto, el hecho de que tales observaciones se tomen muy cerca del horizonte significó que los astrónomos también tuvieron que lidiar con mirar a través de una gruesa porción de la atmósfera de la Tierra, una situación que puede desdibujar y distorsionar las observaciones.

Pudieron superar estos desafíos gracias al instrumento Cámara de Energía Oscura (DECam) en el Telescopio Víctor M. Blanco de cuatro metros del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, un dispositivo de carga acoplada de campo amplio de última generación. que puede capturar imágenes de grandes áreas del cielo con gran sensibilidad.

LEER MÁS: La NASA deja un rastro de cometa de 6,000 millas después de estrellarse contra un asteroide

Al mismo tiempo, DECam también puede proporcionar las llamadas observaciones «profundas» que pueden detectar objetos extremadamente débiles. Ambos son invaluables, dijo el equipo, cuando buscan asteroides dentro de la órbita de la Tierra.

El Dr. Sheppard explicó: «Se requieren grandes áreas de cielo porque los asteroides internos son raros, y se necesitan imágenes profundas porque los asteroides son débiles y se lucha contra el brillante cielo crepuscular cerca del Sol, así como contra el efecto distorsionador de la atmósfera terrestre. DECam puede cubrir grandes áreas del cielo a profundidades que no se pueden alcanzar con telescopios más pequeños, permitiéndonos ir más profundo, cubrir más cielo y sondear el Sistema Solar interior de una manera nunca antes hecha”.

Según el equipo, además de detectar asteroides potencialmente peligrosos, el estudio también es importante para avanzar en nuestra comprensión de la distribución de cuerpos pequeños en el Sistema Solar.

En la actualidad, explicaron, debido a que tales objetos son más fáciles de detectar en órbitas amplias, tienden a dominar los modelos teóricos actuales de la población de asteroides del sistema solar.

NO TE PIERDAS:El sistema de defensa podría ‘cambiar la guerra de Ucrania’ y devastar Rusia [ANALYSIS]¿Debería Rishi Sunak desechar el esquema de bomba de calor ‘inmoral’? [POLL]Importante corte de cable en Francia pocas horas después del incidente de Shetland [REPORT]

Además, la detección de asteroides cercanos a la Tierra también puede ayudar a arrojar luz sobre cómo se transportan los asteroides por todo el Sistema Solar interior, así como cómo las interacciones gravitatorias con otros cuerpos y la radiación solar pueden conducir a su fragmentación.

El Dr. Sheppard agregó: “Nuestra encuesta DECam es una de las búsquedas más grandes y sensibles jamás realizadas para objetos dentro de la órbita de la Tierra y cerca de la órbita de Venus.

«Esta es una oportunidad única para comprender qué tipos de objetos acechan en el Sistema Solar interior».

DECam se construyó originalmente como resultado de una colaboración entre el Departamento de Energía de EE. UU. y la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

El director del programa de la Fundación Nacional de Ciencias, Chris Davis, dijo: «Después de diez años de servicio notable, DECam continúa produciendo importantes descubrimientos científicos y al mismo tiempo contribuye a la defensa planetaria, un servicio crucial que beneficia a toda la humanidad».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en The Astronomical Journal.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba