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Defra celebra una reunión de crisis: los precios de los alimentos se disparan después de que los agricultores británicos facturaran 760 millones de libras esterlinas

Adam Henson sobre cómo el fertilizante nitrogenado presenta un ‘enigma’

La advertencia provino de la Unidad de Inteligencia Climática y Energética (ECIU, por sus siglas en inglés), cuyo análisis indicó que los agricultores británicos ya enfrentaron 160 millones de libras esterlinas en facturas adicionales de fertilizantes el año pasado como resultado de la volatilidad de los precios del gas. Muchos de los fertilizantes químicos y minerales primarios se fabrican con metano, derivado del gas de tubería, como ingrediente principal. Los procesos de producción también requieren cantidades significativas de energía, lo que vincula aún más el costo del fertilizante a los precios del gas. De hecho, el otoño pasado, los impactos del aumento del costo del gas provocaron que varias fábricas de fertilizantes se vieran obligadas a cerrar sus puertas.

Los precios de la gasolina y los fertilizantes están subiendo nuevamente como resultado de la invasión de Ucrania por parte de Putin.

El diesel rojo utilizado por el sector agrícola, por ejemplo, alcanzó los 76,9 peniques por litro a fines de febrero en comparación con solo 52,6 peniques por litro en el mismo período del año pasado.

Además de ser un proveedor clave de combustible, Rusia también es uno de los mayores fabricantes de fertilizantes del mundo, responsable del 13 por ciento del suministro mundial, y el Reino Unido importó 22 000 toneladas de su producto solo en 2020.

Informes recientes de corredores de productos básicos indican que el costo del nitrato de amonio, que se utiliza como fuente de nitrógeno para fertilizantes, alcanzó las 925 libras esterlinas por tonelada, cuatro veces su precio de 2020, lo que obligó a muchos agricultores a racionar el uso de fertilizantes para compensar.

Los agricultores británicos podrían enfrentar una factura adicional de £ 760 millones por fertilizantes durante el próximo año (Imagen: Getty Images)

Se importa fertilizante

Los precios de los fertilizantes vuelven a subir como resultado de la invasión de Ucrania por parte de Putin (Imagen: Getty Images)

Estas cifras siguieron a la sugerencia del Ministerio de Comercio e Industria de Rusia el 4 de marzo de que sus fabricantes de fertilizantes suspendieran las exportaciones a raíz de las sanciones impuestas a Rusia por Occidente tras la invasión de Ucrania.

Estas sanciones incluyeron la suspensión de las líneas de envío de carga tanto hacia como desde Rusia.

En un comunicado, el ministerio ruso dijo que había recomendado que “los productores rusos suspendan temporalmente los envíos de exportación de fertilizantes rusos hasta que los transportistas reanuden el trabajo rítmico y brinden garantías de que las exportaciones de fertilizantes rusos se completarán en su totalidad.

“Las fallas en los envíos de fertilizantes podrían tener un impacto directo en la seguridad nacional en varios países y causar una grave escasez de alimentos para cientos de millones de personas ya en el mediano plazo”.

El Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) celebró una reunión de emergencia con los agricultores por temor a que los británicos pudieran sentir las repercusiones.

La reunión también analizará alternativas a los fertilizantes de nitrato de amonio, incluidos los producidos a partir de material orgánico.

También analizará algunas prácticas agrícolas tradicionales, donde los cultivos se cultivan sin fertilizantes.

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Un gráfico de las importaciones de fertilizantes del Reino Unido en 2020

Rusia es uno de los mayores fabricantes de fertilizantes y produce el 13 por ciento del suministro mundial (Imagen: Unidad de Inteligencia Climática y Energética)

Una planta de fertilizantes rusa

En marzo, Rusia tomó medidas para suspender las exportaciones de sus plantas de fertilizantes (como se muestra en la imagen) (Imagen: Getty Images)

El líder del Programa de Tierras y Clima de ECIU, Matt Williams, dijo: “Además del ruido de sables ruso en torno a los suministros de fertilizantes, los agricultores se encuentran al final de un doble golpe de combustibles fósiles, con costos más altos tanto de fertilizantes como de energía debido a las crisis del petróleo y el gas. .

«Esto se ve agravado por el reciente clima extremo que dañó las cosechas de patatas, trigo y huertas en el Reino Unido».

Agregó: “Tenemos que pensar en fertilizantes y seguridad alimentaria.

“Existen soluciones caseras limpias, netas cero, pero las empresas británicas de tecnología agrícola que lideran el camino deben recibir un impulso si vamos a aislar tanto a los agricultores británicos como a la cesta de la compra británica lo mejor que podamos de los picos de precios del petróleo y el gas y la agresión de líderes rebeldes como Putin”.

Además de trabajar para desarrollar nuestros propios fertilizantes con bajo contenido de carbono y cero emisiones netas, dijo la ECIU, la dependencia de Gran Bretaña de los fertilizantes y el gas rusos podría reducirse mediante el desarrollo de invernaderos que se mantienen calientes mediante bombas de calor alimentadas con energía renovable.

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Un tractor trabaja en un campo.

Matt Williams de ECIU dijo: «Los agricultores se encuentran al final de un doble golpe de combustible fósil» (Imagen: Getty Images)

El presidente del Grupo Parlamentario de Todos los Partidos sobre Agricultura, Fay Jones MP, dijo: “La trágica situación en Ucrania está empujando los precios de los fertilizantes más allá de los máximos históricos ya vistos en 2021 debido a los precios del gas.

“Para muchos agricultores, esto está empeorando la mala situación, golpeándolos en el bolsillo, mientras que estos fertilizantes hechos de combustibles fósiles continúan impulsando el cambio climático.

“Muchos agricultores han estado trabajando para encontrar formas de reducir su huella de carbono, pero necesitan más ayuda para descarbonizar, reducir el uso de combustibles fósiles y reducir el uso de fertilizantes donde sea posible.

“Las empresas británicas innovadoras pueden ayudar a allanar un nuevo camino mediante el desarrollo y la comercialización de fertilizantes bajos en carbono, creando puestos de trabajo aquí en el Reino Unido”.

Entre las empresas que trabajan para producir fertilizantes bajos en carbono se encuentra CCm Technologies, que toman residuos de carbono y otros productos de desecho de la industria y la agricultura y los utilizan para producir un fertilizante tan efectivo como los convencionales pero con una décima parte de la huella de carbono.

El CEO de CCm Technologies, Pawel Kisielewski, dijo: “Existe un mercado en crecimiento para fertilizantes alternativos como el nuestro, que usan productos de desecho y capturan dióxido de carbono para brindar rendimientos sólidos de cultivos mientras usan al menos un 20 por ciento menos de nitrógeno y fosfato aplicados.

“En términos reales, el despliegue de 50 de nuestras unidades de producción estándar podría resultar en un ahorro de emisiones equivalente a retirar alrededor de 375 000 automóviles de la carretera cada año”.

Otra empresa, Small Robot Company, está trabajando para desarrollar pequeñas tecnologías robóticas que permitirían a los agricultores usar fertilizantes de manera más efectiva, reduciendo así los volúmenes requeridos.

Las conclusiones completas del informe se publicaron en el sitio web de ECIU.

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