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¿Debe el Reino Unido explotar el potencial geotérmico para ayudar a la crisis energética?

La energía geotérmica es una fuente de energía renovable que utiliza agua y vapor dentro de la corteza terrestre para impulsar turbinas y generar electricidad. La fuente baja en carbono tiene el potencial de calentar millones de hogares en el Reino Unido, pero actualmente representa menos del 0,3 por ciento de la demanda anual de calor del Reino Unido.

La semana pasada, el 19 de octubre, el Comité de Auditoría Ambiental del Parlamento escribió al entonces Secretario de Negocios Jacob Rees-Mogg pidiéndole que proporcionara una actualización sobre la revisión del potencial de la tecnología geotérmica en Gran Bretaña.

El organismo interpartidario predice que gran parte de la demanda de calefacción del Reino Unido durante el próximo siglo podría satisfacerse mediante bombas de calor geotérmicas, sistemas de calefacción urbana y generación de energía. Afirma que el sector podría ofrecer 25.000 puestos de trabajo para 2050 y ayudar al Reino Unido a alcanzar los objetivos climáticos de emisiones netas cero.

En la actualidad, el Reino Unido tiene una serie de proyectos geotérmicos en funcionamiento, pero se trata de bombas de calor de fuente terrestre a pequeña escala en Cornualles. El proyecto Eden ya está invirtiendo en tecnología geotérmica y se espera que la red de calor geotérmico completa del sitio esté operativa a principios de 2023. Se están considerando más en el suroeste de Inglaterra y en Cairngorms, ya que ambas regiones tienen acceso privilegiado a fuentes geotérmicas potenciales.

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La única estación de generación de calor geotérmico existente en el Reino Unido se encuentra en Southampton, que proporciona energía para muchos de los principales edificios del centro de la ciudad, incluido el centro comercial WestQuay y el Royal South Hants Hospital.

Sin embargo, el comité advirtió: “El gobierno ha tardado en explotar el potencial de la energía geotérmica y no la ha integrado completamente en la estrategia de cero emisiones netas: esto parece estar frenando un sector que podría ser transformador para la capacidad del Reino Unido para hacer frente al cambio climático. objetivos, usar energía de cosecha propia y hacer crecer la economía”.

El director del Centro de Gestión de Residuos de la Universidad de Central Lancashire, Karl Williams, dijo a Express.co.uk a principios de este año que el Reino Unido tiene un «excelente potencial» para la energía geotérmica.

Él dijo: “Somos afortunados de poder utilizar todos los diferentes tipos de recuperación de energía geotérmica. Desde bombas de calor geotérmicas que proporcionan calor de bajo nivel hasta la recuperación de energía del agua de la mina, un legado de nuestra herencia industrial, hasta la infusión de granito y temperaturas superiores a 130 °C”.

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Agregó: “Si nos tomamos en serio la seguridad energética, entonces todos estos tienen un papel que desempeñar. Las bombas de calor geotérmicas son fáciles de instalar para los desarrollos de viviendas de nueva construcción y ayudarían a compensar la demanda de energía de los consumidores”.

Sin embargo, al igual que con el fracking, existen preocupaciones sobre la actividad sísmica que resulta de la generación de energía geotérmica, lo que, según sugiere un experto, podría estar estancando la inversión.

Un geólogo senior del Servicio Geológico Británico, Darren Jones, dijo: “El principal obstáculo en este momento es lograr que el gobierno acepte. La geotermia profunda en particular, es costosa, está buscando unos pocos millones de libras para perforar un pozo, por lo que tener un esquema de incentivos de seguros, incentivos de préstamos y cosas por el estilo para atraer inversiones para explorar es la única forma de comenzar”.

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