Ciencia

De SpaceX a Skyrora: Lee Rosen acerca de traer lanzamientos espaciales al Reino Unido

Fundada en 2017, Skyrora ahora está tentadoramente cerca del lanzamiento inaugural de su nave insignia, su cohete «Skyrora XL» de tres etapas a la órbita, que se espera que despegue del suelo del Reino Unido a fines del próximo año. El mes pasado, se superó un nuevo hito cuando la empresa completó con éxito la prueba de fuego estático de la segunda etapa del cohete en Discover Space UK en RAF Machrihanish, Escocia. Se permitió que el motor líquido de 70 kN del Skyrora XL ardiera durante 20 segundos, dijo la firma, durante los cuales operó dentro de los márgenes de diseño y logró el empuje esperado. La firma ya probó el motor de la tercera etapa del cohete en diciembre de 2020, dejando pendiente solo la primera etapa, que está en construcción y presente y debería estar lista para probar a mediados del próximo año.

La clave del enfoque de Skyrora para los lanzamientos es el énfasis en la movilidad o, como dice el Coronel Rosen, «la capacidad de ir y comenzar con una hoja prácticamente en blanco de terreno plano y convertirla en una plataforma de lanzamiento muy, muy rápidamente».

De hecho, la compañía pudo probar esta capacidad durante la reciente prueba del motor, instalando el cohete en RAF Machrihanish en cuestión de días.

En última instancia, esta capacidad permitirá a la empresa despegar desde cualquier parte del mundo donde pueda transportar su hardware y obtener una licencia para volar, una capacidad que Skyrora cree que también puede ser de interés para el Ministerio de Defensa, un futuro cliente potencial, para el prueba de los sistemas de interceptación y seguimiento defensivo del Reino Unido.

El Coronel Rosen dijo que aún no se ha decidido qué empresa llevará su satélite a la órbita en el vuelo inaugural del Skyrora XL. Sin embargo, se están manteniendo conversaciones con varias empresas que se centran en la detección de la Tierra.

En un futuro más inmediato, Skyrora también está trabajando en un lanzamiento suborbital que llevará saltos al espacio, más allá del umbral técnico de la «Línea Karman», desde donde una cervecería fabricará «cerveza espacial».

El Coronel Rosen, oriundo del área de Boston, Massachusetts, comenzó su carrera en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 1988, donde trabajó principalmente en el programa espacial, con recorridos de mando en Cabo Cañaveral y la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg.

En 2010, se retiró de la Fuerza Aérea y comenzó a trabajar para SpaceX, inicialmente trabajando para configurar la capacidad de lanzamiento para Falcon 9 y Falcon Heavy en Vandenberg, antes de ejecutar todos los lanzamientos para la empresa propiedad de Musk y luego mudarse. al lado de las operaciones espaciales.

En total, el Coronel Rosen ha participado en unos 200 lanzamientos, experiencia que ahora está aportando a la floreciente industria espacial del Reino Unido.

Sin embargo, en muchos sentidos, explica, SpaceX y Skyrora son dos animales bastante diferentes.

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El coronel Rosen dijo que aprendió muchas lecciones al trabajar con Elon Musk y el personal de SpaceX.

Explicó: “La necesidad de poder concentrarse en un objetivo y hacer que ese objetivo sucediera era muy, muy importante.

“Para nosotros, fue hacer volar el Falcon 9 y ponerlo en funcionamiento. Ese fue su enfoque principal, y luego comenzar a descubrir formas de aumentar la cadencia a través de su enfoque de cinco pasos. […] de cuestionar requisitos y cosas así.

“Entonces, llevar ese mismo tipo de enfoque a un conjunto de problemas un poco diferente ha sido muy útil.

“También aprendí sobre la importancia de tener personas increíbles y técnicamente capaces como medida principal. Sabes, SpaceX es una meritocracia total, basada en tu capacidad técnica, y creo que eso es realmente importante en un campo muy difícil y técnico”.

Sin embargo, sobre lo último que aprendió, el coronel Rosen concluyó: “El negocio, aunque es exigente y difícil, ¡es muy divertido!

“Tienes que traer un aspecto de emocionarse, animarse para el gran juego”.

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