Ciencia

Curiosity de la NASA encuentra sales orgánicas en Marte que podrían ser un signo de vida antigua

El Curiosity Rover de la NASA ha descubierto indicadores de que puede haber sales orgánicas en Marte. Estas sales son probablemente los restos de compuestos orgánicos, lo que podría ser el signo más fuerte hasta ahora de que Marte alguna vez tuvo vida microbiana. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los compuestos orgánicos y las sales también pueden formarse mediante procesos geológicos.

En la Tierra, algunos organismos pueden usar sales orgánicas para obtener energía.

James MT Lewis, un geoquímico orgánico que dirigió la investigación, dijo: “Si determinamos que hay sales orgánicas concentradas en cualquier lugar de Marte, querremos investigar esas regiones más a fondo e idealmente perforar más profundo debajo de la superficie donde podría haber materia orgánica mejor conservada «.

Los científicos del laboratorio de la Tierra analizaron datos del Análisis de muestras de Curiosity en Marte (SAM), un laboratorio de química portátil.

SAM calienta el suelo marciano hasta un punto en el que se liberan gases, lo que le permite determinar la composición de las muestras de suelo.

El siguiente paso será ver si estas sales orgánicas se han formado mediante procesos geológicos o mediante la formación de vida antigua.

Sin embargo, tratar de detectar evidencia de vida microbiana que existía hace miles de millones de años es extremadamente difícil.

En los últimos tres mil millones de años, las aguas marcianas se han secado y el planeta ha sido bombardeado constantemente por los rayos solares.

Con una atmósfera muy débil, la superficie del planeta está apenas protegida de la radiación del Sol que descompone cualquier compuesto.

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Además de eso, la erosión natural del viento y el clima puede romper los restos de microorganismos aún más abajo.

Si bien la cosecha actual de evidencia parece ser prometedora, los futuros rovers marcianos tendrán que excavar aún más en el suelo para determinar si alguna vez hubo vida en Marte.

El Dr. Lewis dijo: “Estamos tratando de desentrañar miles de millones de años de química orgánica, y en ese registro orgánico podría haber el premio final: evidencia de que alguna vez existió vida en el Planeta Rojo.

“Al calentar muestras marcianas, pueden ocurrir muchas interacciones entre los minerales y la materia orgánica que podrían dificultar la extracción de conclusiones de nuestros experimentos, por lo que el trabajo que estamos haciendo es tratar de separar esas interacciones para que los científicos realicen análisis en Marte puede utilizar esta información.

La astrobióloga de Goddard de la NASA, Jennifer L Eigenbrode, agregó: “El hecho de que haya materia orgánica preservada en rocas de 3.000 millones de años, y la hayamos encontrado en la superficie, es una señal muy prometedora de que podríamos obtener más información de mejores -muestras conservadas debajo de la superficie «.

El de la Agencia Espacial Europea (ESA) se lanzará el próximo año y podrá excavar dos metros bajo la superficie.

Las muestras enterradas incluso más abajo en el suelo, naturalmente, habrán estado más protegidas de los elementos.

Perseverance de la NASA, que actualmente deambula por Marte, no tiene un instrumento incorporado que pueda detectar sales orgánicas, pero actualmente está recolectando muestras que se enviarán de regreso a la Tierra en una fecha futura.

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