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¿Cuánto dióxido de carbono produce su ciudad cada día?

Uno de los desafíos para reducir las emisiones de carbono es saber cuánto se está produciendo actualmente. Solo entonces es posible planificar con precisión cómo reducir las emisiones futuras.

El problema, por supuesto, es que medir las emisiones de carbono de manera oportuna con alta resolución es complicado. El carbono proviene de una variedad de fuentes, a menudo medidas de diferentes maneras. Y la resolución geográfica de estos datos puede ser deficiente, lo que dificulta identificar las fuentes más contaminantes.

Estos datos tampoco están disponibles en una resolución lo suficientemente alta como para permitir cambios en la escala de las ciudades. Y muchas medidas actuales tardan un año o más en procesarse, por lo que pueden estar desactualizadas en el momento en que aparecen. Nada de esto conduce a una planificación detallada a largo plazo.

Datos en tiempo real

Eso parece estar listo para el cambio gracias a una nueva iniciativa para compilar estimaciones diarias casi en tiempo real de las emisiones de dióxido de carbono de 1500 ciudades de todo el mundo. Los datos se publican en un sitio web disponible públicamente que permite a los responsables políticos, urbanistas e industriales medir su producción y los efectos de cualquier cambio en ella.

El sitio web es el trabajo de Da Huo y Zhu Liu en la Universidad de Tsinghua en Beijing con colegas, un desarrollo de su investigación anterior que proporciona estimaciones casi en tiempo real de las emisiones de carbono por país.

Calcular las emisiones de una ciudad es complicado por varias razones. La primera es que no siempre es sencillo definir los límites de la ciudad.

Da, Zhu y sus colegas se basan en dos definiciones: áreas urbanas funcionales y áreas administrativas globales. Sin embargo, incluso estos determinan los límites de las ciudades de diversas maneras en todo el mundo: a veces, las áreas urbanas funcionales son significativamente más grandes que sus contrapartes y, a veces, es al revés. Así que cada ciudad debe ser tratada por derecho propio, dependiendo de la práctica local.

Luego está la contabilidad detallada necesaria para sumar todas las fuentes de emisiones de carbono en cada ciudad de manera que las haga comparables. El equipo ha utilizado datos sobre la generación de energía diaria, la producción industrial local, el transporte terrestre en función de la congestión del tráfico, las emisiones de aviación de los registros de radar de vuelo y la demanda de calefacción y ventilación residencial en función de la temperatura diaria.

Luego se debe verificar el cálculo para cada ciudad, se deben hacer varias correcciones cuando sea necesario y luego se debe comparar toda la base de datos con otros registros para verificar su precisión. “Estimamos que el rango de incertidumbre general es de ± 21,7 por ciento”, dice el equipo.

El equipo ha puesto a disposición todos estos datos en un sitio web que permite la comparación con las emisiones de períodos de tiempo anteriores para mostrar cómo están cambiando con el tiempo y la comparación con otras ciudades.

Más Contaminantes

Por ejemplo, en una comparación con otras 25 ciudades importantes, Moscú aparece como la que produce las mayores emisiones anuales de dióxido de carbono con unos 90 millones de toneladas, en comparación con los 60 millones de toneladas de Nueva York y los 40 millones de toneladas de Londres.

Sin embargo, en términos de la variación de las emisiones entre 2020 y 2021, Berlín ocupa el primer lugar de la clasificación con un aumento de las emisiones de más del 10 %, mientras que Ciudad del Cabo, Tokio y Sídney mantuvieron sus emisiones constantes.

Por supuesto, el sitio web permite un estudio mucho más detallado con la capacidad de examinar cómo varían las emisiones para cada sector por ciudad.

Eso será útil dado que Da, Zhu y sus colegas dicen que el 60 por ciento de las emisiones de combustibles fósiles provienen de las ciudades. Ahora que los datos de emisiones diarias están fácilmente disponibles, no debería haber excusas para no idear estrategias de reducción de carbono. Este tipo de datos puede incluso permitir que las ciudades compitan, lo que podría proporcionar más motivación para el cambio.

Ref: Carbon Monitor Cities, estimaciones diarias casi en tiempo real de las emisiones de CO2 de 1500 ciudades en todo el mundo: arxiv.org/abs/2204.07836

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