Civilizaciones Antiguas

¿Cuál fue la primera especie humana y qué la hace humana?

¿Qué hace que un ser humano sea humano? ¿Son calzoncillos? Sea lo que sea lo que nos diferencia del resto del mundo animal, es difícil señalar el momento exacto de la historia en el que nos volvimos completamente humanos, y hay algunas especies candidatas diferentes que podrían haber sido las primeras.

Planeta de los simios

Los humanos que estudian a los humanos, también conocidos como antropólogos, han descubierto que nuestro linaje se separó del de los chimpancés hace unos siete millones de años, aunque pasó mucho tiempo después de esta división para que Homo género (que denota verdaderos humanos) para emerger. En primer lugar, pasamos unos cuantos millones de años bromeando sobre homínidos parecidos a simios conocidos como australopitecos, siendo la más famosa Lucy, un miembro de la especie de 3,2 millones de años. Australopithecus afarensis.

Con el tiempo, estas criaturas primordiales de apariencia humana comenzaron a desarrollar cerebros más grandes y otras características morfológicas que se parecen más a las nuestras. El ejemplo más antiguo conocido de un espécimen de este tipo fue desenterrado en Etiopía en 2013 y se cree que vivió hace unos 2,8 millones de años, y los descubridores anunciaron con orgullo su fósil como el miembro más antiguo del Homo género.

Sin embargo, es un tema de gran debate si esta especie sin nombre representa o no al ser humano más viejo. Para empezar, los investigadores solo encontraron la mitad de la mandíbula, por lo que hay mucho que no sabemos sobre cómo se compara la morfología de este animal con la nuestra.

Luego está el hecho de que los humanos son mucho más que carne y hueso, y algunos estudiosos creen que la verdadera marca de nuestro género se puede encontrar en rasgos de comportamiento como la expresión artística y las prácticas funerarias. Basado en la edad de este espécimen y sus persistentes similitudes con australopitecoEs muy poco probable que fuera capaz de representación simbólica, utilizando fuego o cualquiera de los otros comportamientos avanzados que definen a los humanos.

Tampoco llevaba calzoncillos.

El amanecer de la humanidad

La especie humana más antigua con nombre es Homo habilis, que apareció por primera vez en África Oriental hace unos 2,4 millones de años. Descubierto en Tanzania en 1960, este antiguo espécimen cumple muchos de los requisitos necesarios para deshacerse del Australopiteco etiqueta, que muestra una caja cerebral agrandada y muestra evidencia de ser un competente fabricante de herramientas.

Sin embargo, no todos están dispuestos a aceptar a esta especie, cuyo nombre significa literalmente «hombre manitas», en el Salón de la Humanidad. Por ejemplo, hay quienes señalan que homo habilis Todavía tiene un gran parecido con los australopitecos, que son similares a simios, y su aparente falta de adaptación para caminar largas distancias recibe un escrutinio particular.

Con signos de interrogación aún pendientes sobre las dos especies antes mencionadas, el primer ser humano indiscutible es Homo erectusque surgió en África hace unos dos millones de años y luego se extendió por gran parte de Asia, llegando hasta China e Indonesia. La primera especie que mostró las proporciones físicas características de los humanos modernos, Homo erectusSe cree que sus migraciones exitosas lo califican como miembro de nuestro género trotamundos.

También hay evidencia de que Homo erectus Dominaron el uso del fuego, cocinaron alimentos y desarrollaron herramientas más sofisticadas que sus predecesores. La combinación de todos estos rasgos ha dejado a los antropólogos claros de que se trataba de una especie humana, aunque las opiniones siguen divididas sobre si fue o no la primera.

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