Ciencia

Crisis energética: un proyecto del Reino Unido convertirá 40.000 toneladas de CO2 en medicamentos que reducirán las emisiones

Tata Chemicals Europe (TCE) inauguró hoy la mayor captura y almacenamiento de carbono (CCS) en Northwich, Cheshire, para ayudar a la empresa a reducir las emisiones de carbono en más del 10 por ciento. Pero el impresionante nuevo proyecto puede ayudar a matar dos pájaros de un tiro. La planta de £ 20 millones capturará gases de efecto invernadero de los conductos de una central eléctrica alimentada con gas metano que también se encuentra presente en la instalación.

Esta estación suministra vapor y energía para las operaciones de la empresa, así como para otros negocios en el área.

El gas capturado luego se purificará, enfriará y licuará, y se convertirá en bicarbonato de sodio.

TCE ha denominado producto de bicarbonato de sodio Ecokarb, que pronto se exportará a más de 60 países de todo el mundo.

El producto ya ha sido patentado en el Reino Unido.

Gran parte se utilizará como medicamento en hemodiálisis para tratar enfermedades renales.

Martin Ashcroft, director gerente de Tata Chemicals Europe, dijo: “La finalización de la planta de captura y utilización de carbono nos permite reducir nuestras emisiones de carbono, mientras aseguramos nuestro suministro de dióxido de carbono de alta pureza, una materia prima crítica, que nos ayuda a crecer. exportación de nuestros productos de grado farmacéutico en todo el mundo”.

Hablando en la inauguración de la planta, el parlamentario laboral local Mike Amesbury dijo: “Aunque, hoy en día, hay muchas agendas en competencia, la sustentabilidad sigue siendo crucial y debemos continuar trabajando hacia Net Zero.

“La inversión realizada por Tata Chemicals Europe en esta planta de captura de carbono de vanguardia no solo apoyará la reducción de las emisiones de dióxido de carbono aquí, sino que también allanará el camino para que otros utilicen esta tecnología”.

La planta también recibió 4,2 millones de libras esterlinas de fondos gubernamentales.

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Y en mayo, en mayo, la central eléctrica de Drax en North Yorkshire anunció un plan piloto de 400.000 libras esterlinas para capturar el gas producido a partir de la quema de gránulos de madera.

Drax dijo: «Si tiene éxito, el proyecto piloto de seis meses capturará una tonelada de CO2 (dióxido de carbono) por día de los gases producidos cuando se genera energía renovable».

Pero no todo el mundo apoya la tecnología, que almacena los gases de efecto invernadero bajo tierra después de eliminarlos de la atmósfera.

Carroll Muffett, director ejecutivo del Centro para el Derecho Ambiental Internacional (CIEL) sin fines de lucro, dijo a CNBC: “Hay una serie de razones por las que la captura de carbono es una solución climática falsa.

“La primera y más fundamental de esas razones es que no es necesario.

“Si observa la historia de la captura y el almacenamiento de carbono, lo que ve son casi dos décadas de una solución en busca de una cura”.

Su organización compiló un informe de que estas tecnologías son “ineficaces, antieconómicas e inseguras”.

CIEL también argumenta que todavía les da a las compañías de combustibles fósiles una excusa para explorar y usar gases de efecto invernadero, lo que retrasa el cambio necesario a las energías renovables.

El informe decía: “La escalabilidad no probada de las tecnologías CCS y sus costos prohibitivos significan que no pueden desempeñar ningún papel significativo en la rápida reducción de las emisiones globales necesarias para limitar el calentamiento a 1,5 °C.

“A pesar de la existencia de la tecnología durante décadas y de los miles de millones de dólares en subsidios gubernamentales hasta la fecha, la implementación de CCS a escala aún enfrenta desafíos insuperables de viabilidad, efectividad y costo”.

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