Ciencia

Crisis energética: Ofgem amenaza con multar a las empresas mientras los británicos se ven afectados por aumentos de débito directo

El regulador está revisando la cantidad que los proveedores de gas y electricidad están aumentando los débitos directos como resultado del enorme aumento del 54 por ciento en el tope del precio de la energía, que entró en vigor el 1 de abril. Varios proveedores se han derrumbado bajo el peso de la creciente presión, que ha visto alrededor de 4.3 millones de clientes que se mudaron a otra empresa. El director ejecutivo de Ofgem, Jonathan Brearley, escribió en una publicación de blog: «También estamos viendo señales preocupantes de que algunas empresas están reaccionando a estos cambios permitiendo que los niveles de servicio al cliente se deterioren.

«Ofgem recopila y revisa una variedad de métricas directamente de los proveedores, además de información de grupos de consumidores, ONG y miembros del público, y esto ha resaltado una serie de problemas que consideramos preocupantes y estamos investigando más a fondo.

«Por ejemplo, se han planteado preocupaciones de que algunos proveedores pueden haber aumentado los pagos de débito directo más de lo necesario, o dirigiendo a los clientes a tarifas que pueden no ser lo mejor para ellos.

«También hemos visto historias preocupantes sobre la forma en que se trata a algunos clientes vulnerables cuando se encuentran en dificultades».

Continuó: «Cuando los hogares enfrentan aumentos masivos en sus facturas de energía, es particularmente importante que los proveedores rindan cuentas y las malas prácticas se aborden rápidamente.

«En particular, ahora más que nunca necesitamos que los proveedores cumplan con los requisitos de su licencia sobre cómo trabajan con clientes en dificultades financieras.

«Los desafíos que enfrentan nuestros clientes hoy deberían ser un llamado a la acción para que los minoristas de energía mejoren las cosas, tanto en la forma en que hacen negocios para garantizar que sea resistente como en la forma en que tratan a los clientes.

«Para garantizar que esto suceda, hoy Ofgem establece dos áreas en las que estamos trabajando para reforzar y fortalecer nuestra supervisión del mercado».

En el primero, Ofgem encargará una serie de «Revisiones de cumplimiento del mercado» a los proveedores para garantizar que cumplan con las condiciones de su licencia.

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Durante la actual crisis del gas, el regulador de energía dijo que una de las causas fundamentales de las fallas de muchos de esos proveedores que se fueron del mercado estaba relacionada con la forma en que administraban el dinero que les pagaban los clientes.

Pero Brearley dijo que algunos proveedores «han estado utilizando estos saldos para apuntalar sus finanzas, lo que les permite seguir modelos comerciales más riesgosos con menor capacidad de recuperación financiera y mayor probabilidad de fracaso».

Advirtió que si un proveedor se declara insolvente, el costo de reemplazar esos saldos debe ser asumido por otros proveedores y, lo que es más importante, por los clientes de energía.

El jefe de Ofgem dijo: «Los saldos de crédito de los clientes solo deben usarse para conciliar facturas, no como una fuente de capital libre de riesgo».

«Es por eso que estamos considerando opciones para delimitar los saldos de crédito y los pagos de energías renovables de tal manera que estarían protegidos si un proveedor falla».

El Sr. Brearley concluyó su publicación de blog con una advertencia final para los proveedores de energía.

Dijo: «Ofgem es claro en su propósito: proteger los intereses de los consumidores.

«En un mercado difícil y volátil, eso significa que es imperativo que examinemos y mantengamos a las empresas en un nivel más alto.

«Cuando los minoristas de energía no actúen de manera responsable, tomaremos medidas duras y decisivas utilizando toda la gama de herramientas regulatorias a nuestra disposición, incluidas medidas punitivas si es necesario.

«También estamos trabajando con el gobierno para considerar qué poderes adicionales pueden ser necesarios para que podamos continuar protegiendo a los consumidores en un mercado que cambia rápidamente».

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