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Crisis energética: Gran Bretaña reducirá su dependencia de China con un nuevo centro de inteligencia «crítico»

A medida que el mundo se aleja de los combustibles fósiles y amplía los proyectos de energía renovable, los expertos han advertido que la demanda de metales clave y minerales críticos, que se utilizan en equipos eléctricos, se disparará. A medida que la demanda se dispara, los países y las empresas se han apresurado a asegurar el suministro de minerales críticos para el funcionamiento de sus industrias, como el cobre, que es esencial para las turbinas eólicas y los paneles solares.

Para garantizar que Gran Bretaña no se quede atrás, el Reino Unido ha lanzado el Centro de Inteligencia de Minerales Críticos (CMIC), que impulsará la resiliencia y el crecimiento del país al proporcionar datos y análisis actualizados sobre el suministro de minerales críticos.

Estos datos se utilizarán luego para «desarrollar políticas basadas en evidencia destinadas a desarrollar cadenas de suministro de minerales críticos más sólidas para el Reino Unido».

En particular, este centro podría ayudar a romper la dependencia del Reino Unido de China, que es el proveedor dominante de varios productos básicos clave para la transición energética.

Según Jason Kaplan, de Commodities Analysis and Insight, Beijing se ha consolidado como el principal procesador mundial de materias primas como litio, cobalto, tierras raras, estaño y cobre.

Sin estos minerales, productos como vehículos eléctricos, turbinas eólicas y la infraestructura para conectarlos serían imposibles.

El Sr. Kaplan le dijo anteriormente a Express.co.uk que si Xi Jinping siguiera el ejemplo del libro de jugadas de Vladimir Putin para exprimir los suministros minerales como Rusia controla el gas, China podría detener efectivamente la transición de Europa en seco.

Él dijo: “De manera preocupante, China controla una mayor parte de estos productos básicos que Rusia controla el gas, pero las sanciones sobre el flujo de gas ruso hicieron que los precios en Europa aumentaran un 600 por ciento.

«Los precios del litio ya son elevados, pero si China restringiera el suministro de estos productos básicos, los precios del litio explotarían y los vehículos eléctricos probablemente serían inasequibles».

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Dado que tanto el Reino Unido como la UE tienen suministros minerales limitados, el continente depende en gran medida de China, incluso cuando el bloque busca poner fin a su dependencia del gas ruso.

Por lo tanto, iniciativas como el CMIC del Reino Unido, que será operado por el Servicio Geológico Británico (BGS) en Nottingham, ayudarán a garantizar que el Reino Unido rompa gradualmente su dependencia de China.

El Sr. Kaplan continuó: “La dependencia del Reino Unido de China para una gama tan amplia de productos básicos plantea un riesgo significativo para las ambiciones de bajas emisiones de carbono y para las industrias que trabajan tanto en sectores ‘verdes’ como en sectores más tradicionales.

“El Reino Unido no es el único que expresa estas preocupaciones. Iniciativas como el Centro de Inteligencia de Minerales Críticos y la Competencia de Baterías Faraday han enfocado el problema y la inversión en el desarrollo de tecnologías y suministros alternativos.

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“Por ejemplo, el reciclaje de baterías de iones de litio y la extracción de litio en Cornualles reducirán nuestra dependencia.

“Sin embargo, hasta que se desarrollen estas nuevas fuentes, el Reino Unido seguirá dependiendo del suministro chino”.

El entonces Ministro de Industria, Lee Rowley, inauguró el centro diciendo: “Los minerales críticos son muy importantes para todos los aspectos de nuestra vida diaria, ya sean los teléfonos que usamos, los automóviles que conducimos o las baterías de nuestras computadoras portátiles.

“A medida que el mundo se desplaza hacia nuevas tecnologías ecológicas, las cadenas de suministro se volverán más competitivas.

“Es por eso que estamos aprovechando la vasta experiencia del Servicio Geológico Británico en geociencia, para garantizar un mejor acceso a estos recursos cruciales y respaldar la entrega de nuestra próxima Estrategia de Minerales Críticos”.

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