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Crisis energética: el Reino Unido está dispuesto a desembolsar ‘cientos de millones’ para reparar la falla del reactor Rolls Royce

Como parte de la estrategia de seguridad energética del Gobierno, el Reino Unido ha favorecido los reactores modulares pequeños como una forma de impulsar su generación de energía local. En abril, el Gobierno anunció que invertiría 210 millones de libras esterlinas para ayudar a desarrollar pequeños reactores modulares (SMR), que se dice que son mucho más baratos y fáciles de implementar que las centrales nucleares tradicionales. Sin embargo, un nuevo estudio descubrió que los SMR en realidad generarán muchos más desechos radiactivos que las plantas de energía nuclear convencionales, y los gobiernos gastarán grandes cantidades para encontrar una forma segura de eliminarlos.

La autora principal del estudio, Lindsay Krall, ex becaria postdoctoral MacArthur en el Centro para la Seguridad y la Cooperación Internacionales (CISAC) de la Universidad de Stanford, dijo: «Nuestros resultados muestran que la mayoría de los diseños de reactores modulares pequeños en realidad aumentarán el volumen de desechos nucleares que necesitan gestión y eliminación. por factores de 2 a 30 para los reactores en nuestro caso de estudio.

“Estos hallazgos contrastan fuertemente con los beneficios de reducción de costos y desechos que los defensores han reclamado para las tecnologías nucleares avanzadas”.

Este estudio podría tener implicaciones importantes para Rolls Royce, que busca desarrollar su propio SMR que pueda producirse fácilmente en masa en las fábricas.

En declaraciones a Express.co.uk, el Dr. Paul Dorfman, miembro asociado de la Universidad SPRU de Sussex, que no participó en el estudio, dijo que cuanto más pequeño es el reactor, más fugas de neutrones se producirían.

Él dijo: “Para ir al grano, los SMR sin duda deberían estar produciendo volúmenes más altos [of waste] que los reactores normales.

“Es posible que produzca más desechos de actividad alta que los reactores convencionales, pero definitivamente producirá más desechos intermedios y de baja actividad que los reactores convencionales.

“Y eso es importante, esos flujos intermedios y bajos son enormes flujos de desechos.

“En términos del Rolls Royce, es un diseño un poco más grande, no hay manera de llamarlo SMR.

“Tendría menos problemas que los que aparecen en el documento, pero, sin embargo, aún produciría más desechos que un reactor convencional, de cualquier forma que se lo mire”.

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Las grandes cantidades de desechos nucleares plantean un problema importante para los países, ya que los expertos advierten que es posible que las formas más potentes del combustible gastado del reactor deban almacenarse de manera segura hasta por un millón de años para que se descomponga por completo y sea inofensivo.

El Dr. Dorfman dijo: “Esto es algo enormemente problemático para el que hasta ahora no tenemos una solución.

“Tenemos una idea, que cavaremos un hoyo y lo taparemos y lo colocaremos, pero eso sigue siendo una idea, y básicamente es una idea no probada.

“Ni siquiera tenemos un acuerdo sobre dónde estará ese agujero, y no hay forma de que se construya en los próximos 50-100 años, a pesar de lo que diga el Gobierno”.

Agregó que las formas bajas e intermedias de desechos nucleares, que probablemente se liberarán en abundancia de varios reactores nucleares, podrían plantear un problema importante ya que el Reino Unido tiene poco espacio de almacenamiento de ese tipo de combustible.

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Continuó: “Básicamente, tienes grandes cantidades de estas cosas y son increíblemente costosas.

“Intermedio es aún peor porque eso es bastante picante.

El Dr. Dorfman criticó el diseño del reactor de Rolls Royce argumentando que el gobierno del Reino Unido probablemente tendrá que pagar «cientos de millones» para almacenar de manera segura los desechos nucleares generados.

Agregó: “El diseño de Rolls Royce está lejos de estar completo, todavía está en desarrollo.

“El gobierno ya ha invertido grandes cantidades de dinero en el diseño de Rolls Royce y no hay duda de que, debido a que todavía está en desarrollo, Rolls Royce buscará financiamiento de subsidios del gobierno en un futuro muy lejano.

“El tazón de limosnas de Rolls Royce saldrá pronto y es muy probable que le pregunten al gobierno del Reino Unido. por cientos de millones para un mayor desarrollo de su ‘no es un SMR’”

Express.co.uk se ha comunicado con Rolls Royce para obtener un comentario.

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