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Crisis energética: el Reino Unido entregó un plan de bomba de calor de tres puntos para reducir las facturas de millones de británicos

La subvención de la bomba de calor es un «esquema para los ricos», dice Andy Mayer

Las bombas de calor son dispositivos que funcionan como un refrigerador a la inversa, moviendo el calor del aire o del suelo fuera de un edificio hacia su interior, a través de la circulación de un refrigerante. En el caso de una bomba de calor de fuente de aire, por ejemplo, la energía térmica de la atmósfera, aunque puede ser más fría que el aire dentro del edificio en cuestión, es lo suficientemente caliente como para hacer que el refrigerante líquido se evapore y se convierta en gas. Luego, este gas pasa a través de un compresor, que aumenta la presión del gas y hace que su temperatura aumente al mismo tiempo. El calor del gas se puede usar para calentar el edificio, mientras que el refrigerante se enfría y vuelve a su estado líquido original, lo que permite que el proceso comience de nuevo.

En la actualidad, se estima que alrededor del 85 por ciento de los hogares del Reino Unido utilizan calderas de gas, lo que lo convierte en uno de los sectores de la economía con mayor intensidad de carbono.

Dado esto, cambiar la calefacción de combustibles fósiles por bombas de calor eléctricas y otros sistemas de calefacción con bajas emisiones de carbono es clave para los planes del Reino Unido para lograr el cero neto para el cambio de siglo.

Con este fin, el gobierno del Reino Unido actualmente ofrece contribuciones al desembolso de capital inicial en bombas de calor, con £5,000 de descuento del costo y la instalación de una bomba de calor de fuente de aire y £6,000 para bombas de calor de fuente terrestre.

Sin embargo, los costes iniciales de instalación, que pueden superar las 10 000 libras esterlinas, en comparación con las 1500-2000 libras esterlinas de una nueva caldera de gas, siguen siendo un obstáculo desagradable para muchos usuarios potenciales.

El gobierno debería mejorar la forma en que apoya la adopción de bombas de calor, dijo un experto (Imagen: Getty Images)

Una ilustración de cómo funcionan las bombas de calor.

Las bombas de calor funcionan como un refrigerador a la inversa, moviendo el calor desde el exterior hacia el interior (Imagen: Getty Images)

Lee Hermitage, director de marketing de materiales avanzados de Honeywell, dijo a Express.co.uk que algunas de las iniciativas gubernamentales en torno a las bombas de calor son «muy positivas».

Sin embargo, agregó, “Lo que más podría hacer el Gobierno es mirar la disparidad entre los precios del gas y los precios de la electricidad.

“Actualmente, la electricidad cuesta tres veces más que el gas. Un tercio de ese precio de venta corresponde al impuesto ambiental que se le aplica, que no se aplica al gas de la misma manera”.

“Si tuvieran que mirar eso y reevaluar cómo aplican ese impuesto, eso mejoraría aún más el retorno de la inversión.

“Eso haría que las bombas de calor fueran mucho más atractivas para el consumidor, obtendría una recuperación de la inversión mucho más rápida, y creo que aumentará la adopción”.

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una caldera de gas

Se estima que alrededor del 85 por ciento de los hogares del Reino Unido usan calderas de gas (Imagen: Getty Images)

Además de esto, explicó el Sr. Hermitage, el gobierno debería considerar medidas adicionales para ayudar mejor a los consumidores a superar la inversión de capital inicial en bombas de calor.

Él dijo: “£5,000 libras para una bomba de calor es bueno.

“Pero creo que hay otras medidas que podrían tomar, potencialmente.

“Casi podrías imaginar esquemas de préstamos sin intereses y cosas de esa naturaleza en las que se reduce el desembolso inicial, de modo que uno realmente puede pagarlo durante un período de tiempo.

“¿Puedo decirles a las personas que están luchando con sus facturas de energía que deben gastar entre 10 000 y 12 000 libras esterlinas en una bomba de calor? Creo que la respuesta es que no puedes.

“Si el Gobierno se toma realmente en serio la descarbonización, la reducción de su dependencia del petróleo y el gas de Rusia, la eliminación real de los combustibles fósiles, el Gobierno tiene que apoyar a la gente.

«En este momento […] la mayoría de los consumidores no podrán gastar esta cantidad de dinero sin que el Gobierno ofrezca préstamos sin intereses o mayores subsidios.

“Tiene que ser algo que el Gobierno aborde”.

Una infografía sobre las altas facturas de los hogares en el Reino Unido

El Reino Unido atraviesa una crisis del costo de vida (Imagen: Express.co.uk)

El Sr. Hermitage también cree que el gobierno necesita mejorar la forma en que involucra a los consumidores con las bombas de calor y comunica los beneficios.

Dijo: “Creo que hay que educar mucho más al consumidor en esto. No se puede dejar que la industria haga eso”.

El mensaje clave que el gobierno debe enfatizar, cree el Sr. Hermitage, es la importancia del retorno de la inversión en una bomba de calor, que puede compensar con creces los costos iniciales de instalación a largo plazo.

Agregó: “Al instalar una bomba de calor, puede lograr una reducción del 25 al 27 por ciento en sus facturas de combustible.

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Una infografía sobre las facturas de energía del hogar

El Sr. Hermitage dijo: «Al instalar una bomba de calor, puede lograr una reducción del 25 al 27 % en sus facturas de combustible» (Imagen: Express.co.uk)

El Sr. Hermitage continuó: “El gran problema para muchos consumidores son las fluctuaciones en el costo de su energía.

“La imprevisibilidad de los precios del gas ha causado inmensas dificultades a nivel social y financiero para muchos consumidores.

“Con la producción de bombas de calor, obtendrá una tasa mucho más constante, reduciremos nuestra dependencia de los fósiles y reduciremos nuestra dependencia del gas ruso.

“Y en general, verá un perfil de precios de la energía mucho más estable.

“Creo que a corto y mediano plazo, eso tiene que ser algo en lo que los consumidores quieran pensar, porque todo lo que realmente quieren es una forma más fácil de pronosticar cuáles serán sus facturas mensuales de energía”.

Finalmente, dijo el Sr. Hermitage, el gobierno debe pensar en el futuro para garantizar que tengamos la fuerza laboral necesaria para mantener las bombas de calor del país funcionando sin problemas en el futuro.

Explicó: “Vamos a tener que mejorar las habilidades de la fuerza laboral de mantenimiento para poder manejar estos equipos.

«Actualmente, no es algo que un instalador de gas pueda simplemente ingresar y hacer; necesitarán capacitación adicional y esa es otra inversión que debemos hacer en la industria».

El Gobierno, añadió Hermitage, tiene que empezar a invertir en cosas como aprendizajes, programas de formación específicos y contratistas ecológicos.

Concluyó: «No sirve de mucho si implementa bombas de calor pero no tiene la mano de obra calificada que pueda mantener e instalar ese equipo».

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