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Crisis energética: EDF se vio obligado a rediseñar los reactores del Reino Unido después de las fugas de horror en los sitios chinos

La compañía anunció que cambiaría la forma en que las barras de combustible se mantienen en su lugar en sus nuevos generadores EPR emblemáticos, luego de informes de daños en las celdas de combustible que obligaron a cerrar una planta de energía nuclear con el mismo diseño en China. El año pasado, China General Nuclear (CGN), de propiedad estatal, anunció que el reactor EPR en la planta de Taishan, a unas 80 millas al oeste de Hong Kong, se cerró por «mantenimiento» después de que se descubrieron grietas en las barras de combustible.

En un comunicado en chino en su sitio web, CGN dijo: «Se produjo una pequeña cantidad de daños en el combustible durante la operación de la Unidad 1, pero aún se encuentra dentro del rango permitido de especificaciones técnicas, y la unidad puede continuar operando de manera estable.

«Combinado con el inicio de la construcción de la red eléctrica… elegimos este momento para cerrar por mantenimiento».

EDF, junto con CGN como socio menor, está construyendo actualmente el reactor Hinkley Point C en Somerset y está negociando planes para construir una segunda estación, Sizewell C en Suffolk, las cuales utilizan el mismo diseño de reactor EPR.

A medida que el Reino Unido invierte fuertemente en energía nuclear en un intento por terminar con su dependencia de los combustibles fósiles, los reactores EPR de EDF han sido objeto de un mayor escrutinio.

Un reactor EPR en Olkiluoto, Finlandia, finalmente se inauguró en marzo después de una década de retraso, mientras que otro reactor en Flamanville, Francia, también enfrenta contratiempos similares.

Mientras tanto, Hinkley Point C, que estaba programado para entrar en línea en junio de 2026, se retrasó un año entero debido a los retrasos de Covid-19.

Un portavoz de Hinkley Point C dijo que el problema con los conjuntos de combustible en Taishan había sido «investigado y entendido».

Ella dijo: “Framatome ha identificado una solución detallada y se implementará para Hinkley Point C y Sizewell C.

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“Confiamos en que esto será efectivo ya que se basa en una comprensión detallada del problema y la experiencia operativa en las centrales eléctricas existentes, incluida Sizewell B en Gran Bretaña.

“[…] Como operador prudente, investigaremos todas las posibles mitigaciones alternativas y compartiremos esa información con el regulador nuclear”.

Un portavoz de la Oficina de Regulación Nuclear (ONR) del Reino Unido señaló que había estado en contacto frecuente con sus homólogos en Francia, Finlandia y China sobre los problemas de las barras de combustible de Taishan.

Agregó: “El conocimiento obtenido de este problema se utilizará para ayudar a informar la regulación de ONR de las plantas nucleares en el Reino Unido, como Hinkley Point C, donde se instalará el reactor EPR.

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“Como esperaríamos de cualquier titular de licencia, se están considerando todas las opciones para abordar la experiencia operativa de Taishan y cualquier nueva propuesta de cambio, presentada a la ONR, sería evaluada rigurosamente por nosotros mismos a su debido tiempo antes de que se conceda la aprobación para que sean implementado.»

La ONR agregó que había «tiempo más que suficiente» para que EDF hiciera cualquier cambio en Hinkley basado en las lecciones de Taishan.

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