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Crisis del cáncer: el Reino Unido está entre los peores en detección y a los pacientes se les niega el fármaco para prolongar la vida

Trisha Goddard habla sobre su cáncer de mama en 2018

En su estudio, el profesor Georgios Lyratzopoulos, epidemiólogo del cáncer del University College London y sus colegas analizaron datos de más de 850 000 casos de cáncer en el Reino Unido, Australia, Canadá, Dinamarca, Nueva Zelanda y Noruega entre 2012 y 2017. Descubrieron que más de un tercio de los cánceres en el Reino Unido solo se detectan después de que los pacientes son llevados al hospital en una situación de emergencia, en lugar de ser recogidos temprano, y solo Nueva Zelanda tiene una cifra peor con un 42,5 por ciento. Además, el equipo descubrió que países como el Reino Unido y Nueva Zelanda que tenían una mayor incidencia de descubrimientos de emergencia también tendían a tener tasas de supervivencia de pacientes más bajas. Como señala el líder clínico de la International Cancer Benchmarking Partnership, el Dr. John Butler, “los cánceres diagnosticados a través de rutas de emergencia a menudo están más avanzados que los detectados después de la derivación del médico de cabecera o mediante la detección. “Esto puede afectar las posibilidades de que alguien sobreviva al cáncer y afecta el tipo de tratamiento que se les ofrece”.

El profesor Lyratzopoulos dijo: “Este es el primer estudio basado en la población que analiza los diagnósticos de cáncer a través de presentaciones de emergencia a nivel internacional y examina su vínculo con la supervivencia.

“Nos ha brindado información valiosa sobre qué pacientes y cánceres tienen más probabilidades de ser diagnosticados después de un ingreso hospitalario de emergencia. Los pacientes vulnerables, los que son mayores o tienen una enfermedad avanzada, se ven afectados de manera desproporcionada en todo el mundo.

“Los datos nos dicen que las presentaciones de emergencia son un problema global, y no se concentran en un solo país o sistema de salud.

“Mejorar la prevención del cáncer, detectarlo a través de exámenes de detección o diagnosticarlo poco después de que aparezcan los síntomas puede ayudar a disminuir las presentaciones de emergencia y reducir las muertes por cáncer. Este mensaje se aplica a Canadá, Europa y Oceanía, así como al Reino Unido”.

Gran Bretaña se encuentra entre los peores países de ingresos altos del mundo en la detección temprana del cáncer (Imagen: Getty Images)

Signos de hospitales

Los expertos dijeron que más de un tercio de los cánceres en el Reino Unido entre 2012 y 2017 se detectaron en situaciones de emergencia (Imagen: Getty Images)

Cancer Research UK, que ayudó a financiar la investigación, ha expresado su preocupación de que la situación se haya deteriorado durante la pandemia de COVID-19, que comenzó algún tiempo después de que terminara el conjunto de datos de los investigadores y dificultó que las personas visitaran a sus médicos y aprovecharan tamizaje de rutina.

Michelle Mitchell, directora ejecutiva de Cancer Research UK, dijo: “Durante meses hemos estado advirtiendo que la supervivencia al cáncer podría retroceder debido a la pandemia.

“El Reino Unido ya se está quedando atrás en lo que respecta a la supervivencia del cáncer; este estudio nos ayuda a comprender por qué, y muestra que los países con niveles más altos de presentaciones de emergencia tienen una supervivencia más baja.

“Si queremos construir un servicio de cáncer de clase mundial, necesitamos aprender de países comparables y asegurarnos de que menos pacientes sean diagnosticados con cáncer después de una remisión de emergencia o un viaje a A&E”.

Cancer Research UK está pidiendo al gobierno que tome medidas para garantizar que, para 2032, menos del cinco por ciento de todos los casos de cáncer se diagnostiquen a través de rutas de emergencia.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista The Lancet Oncology.

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Un médico y un paciente

Sacituzumab govitecan se puede usar para tratar el cáncer de mama triple negativo avanzado o metastásico (Imagen: Getty Images)

El indicador de las fallas del Reino Unido en lo que respecta al diagnóstico temprano del cáncer se produce cuando el Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Atención (NICE) ha publicado una guía inicial que recomienda no usar sacituzumab govitecan para el cáncer de mama triple negativo avanzado o metastásico.

Esta forma de cáncer suele ser más agresiva que sus contrapartes y representa alrededor de una cuarta parte de todas las muertes por cáncer de mama a pesar de que solo representa el 20 por ciento de todos los casos.

El fármaco, que es fabricado por Gilead Sciences bajo la marca «Trodelvy», primero se dirige a las llamadas proteínas Trop-2 en la superficie de las células tumorales para administrar su componente anticancerígeno que ayuda a evitar que estas células se multipliquen.

Se ha demostrado que Trodelvy ralentiza la progresión del cáncer y aumenta la esperanza de vida en comparación con la quimioterapia.

Una célula de cáncer de mama

En la imagen: una célula de cáncer de mama (Imagen: Getty Images)

A pesar de haber sido aprobado para su uso en Escocia el mes pasado, NICE ha advertido que «a su precio actual, es demasiado caro para ser considerado un uso rentable de los recursos del NHS».

Trodelvy tiene un precio de lista de £ 793, sin IVA, por vial de 180 mg, tres de los cuales son necesarios para completar un ciclo de dosis de 21 días, aunque algunos pacientes requerirían dosis más altas o ciclos de tratamiento más prolongados según sus circunstancias particulares.

Según NICE, 650 pacientes de los 2000 en el Reino Unido que actualmente viven con cáncer de mama triple negativo podrían haberse beneficiado del tratamiento con sacituzumab govitecan si se hubiera recomendado.

La directora interina de evaluación de medicamentos de NICE, Helen Knight, dijo: «Debido a que sacituzumab govitecan es un tratamiento altamente efectivo, y dada la falta de opciones de tratamiento para las personas con este tipo de cáncer de mama, estamos muy decepcionados de que su precio signifique que podemos». No lo recomiendo para su uso en el NHS en este momento.

“Esperamos que la compañía considere lo que puede hacer para permitir que NICE apruebe un tratamiento que tiene el potencial de dar a las personas con cáncer de mama triple negativo avanzado más tiempo con sus seres queridos”.

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Una infografía sobre el cáncer.

En la imagen: signos y síntomas de cáncer (Imagen: Express.co.uk)

Un portavoz de Gilead Sciences dijo a Express.co.uk: “Si bien este es un borrador de recomendación, es extremadamente decepcionante, particularmente dada la reciente decisión del Scottish Medicines Consortium de aceptar SG para uso del NHS en Escocia.

“Siguiendo las recomendaciones positivas en Suiza, Canadá y Australia, Gran Bretaña es ahora el único país del Proyecto ORBIS que no tiene reembolso por SG, a pesar de unirse al Proyecto para mejorar la velocidad de acceso a nuevas terapias innovadoras contra el cáncer.

“Se programó una segunda reunión del comité para el 10 de mayo de 2022 y Gilead trabajará en estrecha colaboración con NICE para abordar las preguntas planteadas sobre las estimaciones de rentabilidad.

“Creemos que hemos presentado un caso sólido y rentable para el reembolso de SG en Inglaterra y estamos profundamente preocupados por la posibilidad de demoras innecesarias, especialmente en un cáncer en el que cada día importa.

“Gilead continuará brindando SG de forma gratuita a mujeres en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte a través de nuestro esquema de acceso de reembolso previo durante el mayor tiempo posible.

“Sin embargo, nuestro enfoque sigue siendo asegurar una recomendación positiva de NICE que brinde acceso sostenible a largo plazo a SG para todos aquellos que lo necesitan”.

La directora ejecutiva de Breast Cancer Now, la baronesa Delyth Morgan, dijo al Telegraph que la decisión de NICE fue un «golpe devastador» para los pacientes que el medicamento podría haber ayudado.

Agregó: “Estas mujeres, que ya enfrentan pronósticos devastadoramente peores y opciones de tratamiento limitadas, merecen la oportunidad de beneficiarse de esta nueva opción de tratamiento”.

Un portavoz del NHS le dijo a Express.co.uk: “Este estudio examina a las personas diagnosticadas entre 2012 y 2017 y, en realidad, la proporción de pacientes con cáncer que son diagnosticados a través de una ruta de emergencia ha disminuido constantemente desde entonces.

“El personal del NHS ha estado remitiendo a más personas para controles urgentes de cáncer en los últimos 11 meses que nunca antes con más de 200,000 pacientes revisados ​​​​solo en enero, así que si tiene síntomas, preséntese para los controles tempranos podría salvarle la vida “.

Express.co.uk se ha puesto en contacto con la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) y la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA) para obtener comentarios.

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