Ciencia

Crisis de peso: la OMS advierte que uno de cada tres niños en Europa ahora tiene sobrepeso u obesidad

El sobrepeso y la obesidad se encuentran entre las principales causas de discapacidad y muerte en Europa, con estimaciones recientes que sugieren que representan 1,2 millones de muertes cada año, aproximadamente el 13 por ciento de la mortalidad total de la región. La obesidad aumenta el riesgo de muchas enfermedades, incluidos el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, las enfermedades respiratorias crónicas y la diabetes tipo 2. De hecho, la obesidad se ha relacionado con al menos 13 tipos de cáncer diferentes y se cree que es responsable de al menos 200 000 nuevos casos de cáncer en Europa cada año. Las últimas estadísticas significan que la prevalencia de la obesidad entre los adultos en Europa es ahora más alta que en cualquier otra región excepto en las Américas.

Según la OMS, ninguno de los 53 estados miembros de su región europea, incluido el Reino Unido, está actualmente en camino de cumplir el objetivo de detener el aumento de la obesidad para el año 2025.

El Director Regional de la OMS para Europa, el Dr. Hans Henri P. Kluge, dijo: «La obesidad no conoce fronteras».

“En las regiones de Europa y Asia Central, ningún país va a cumplir el objetivo global de la OMS para las ENT de detener el aumento de la obesidad.

“Los países de nuestra región son increíblemente diversos, pero cada uno enfrenta desafíos hasta cierto punto.

“Al crear entornos que sean más propicios, promover la inversión y la innovación en salud y desarrollar sistemas de salud fuertes y resilientes, podemos cambiar la trayectoria de la obesidad en la región”.

Según los investigadores, la obesidad es una enfermedad compleja cuyas causas son más complicadas que una mera combinación de dieta poco saludable y actividad física limitada.

El informe de la OMS, agregaron, destaca cómo tener una vulnerabilidad al peso corporal no saludable en los primeros años de vida puede afectar la tendencia de un individuo a desarrollar obesidad.

Además, la creciente digitalización de la sociedad se encuentra entre los factores ambientales clave que están impulsando la epidemia de obesidad en Europa.

Por ejemplo, dijeron los investigadores, la prevalencia de la afección está aumentando por la comercialización digital generalizada de productos alimenticios poco saludables para los niños, así como por la proliferación de juegos en línea sedentarios.

Al mismo tiempo, sin embargo, los expertos creen que las plataformas digitales también podrían proporcionar escenarios para la promoción y el compromiso con la salud y el bienestar.

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Las estrategias más efectivas, ha dicho la OMS, son aquellas que se enfocan en los “determinantes ambientales y comerciales de la mala alimentación a nivel de toda la población”.

Los enfoques posibles incluyen intervenciones fiscales como impuestos al azúcar y subsidios a los alimentos saludables; restricciones a la comercialización de alimentos poco saludables para niños; y un mayor acceso a los servicios de control de la obesidad y el sobrepeso.

Según la Asociación Europea para el Estudio de la Obesidad, cualquier política nacional que apunte a abordar los problemas del sobrepeso y la obesidad “debe contar con un compromiso político de alto nivel que las respalde.

“También deben ser integrales, llegar a las personas a lo largo del curso de la vida y enfocarse en las desigualdades.

“Los esfuerzos para prevenir la obesidad deben considerar los determinantes más amplios de la enfermedad, y las opciones de política deben alejarse de los enfoques que se centran en las personas y abordar los factores estructurales de la obesidad”.

Los hallazgos completos del estudio se presentarán en el Congreso Europeo sobre Obesidad, que se llevará a cabo en Maastricht, Países Bajos, del 4 al 7 de mayo.

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