Ciencia

Covid horror como NUEVO virus encontrado entre roedores en Suecia genera preocupación: amenaza ‘desconocida’

Como dejó en claro la pandemia de COVID-19, se pueden encontrar nuevos coronavirus en animales circulantes como murciélagos y pangolines. Sin embargo, los roedores como los ratones, las ratas y los campañoles también son capaces de transportar virus. Y muchos de estos tienen el potencial de dar el salto para infectar a los humanos.

En su estudio, el virólogo profesor Åke Lundkvist y sus colegas informan sobre la identificación de un nuevo betacoronavirus que es común y está muy extendido entre los topillos de banco de Suecia.

Los betacoronavirus se encuentran normalmente entre murciélagos y roedores.

Cuando estos virus saltan a los humanos, son responsables de afecciones como el resfriado común y otras infecciones respiratorias de naturaleza similar al SARS-CoV-2, el virus que causó el covid.

El equipo ha llamado al nuevo agente infeccioso «virus Grimsö», en honor a la estación de investigación al oeste de Estocolmo en la que se descubrió el virus por primera vez entre 2015 y 2017.

Según los investigadores, el nuevo betacoronavirus se detectó en el 3,4 por ciento de los 266 campañoles de banco capturados y analizados en el sitio.

Los coronavirus alfa y beta se han detectado previamente en ratones de campo del Reino Unido, Alemania y Polonia.

Además, durante el período de estudio de tres años, el equipo encontró varias cepas diferentes del virus Grimsö en circulación.

El hecho de que el virus sea muy divergente es preocupante, ya que sugiere que puede adaptarse fácilmente a nuevos huéspedes y hábitats.

Las diferentes cepas en circulación, dijeron los investigadores, podrían haberse originado en los campañoles de banco o, alternativamente, haber saltado de otra especie.

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Cuando hace mal tiempo, se sabe que los campañoles buscan refugio en los edificios, lo que los pone en contacto con los humanos y aumenta el riesgo de transmitir virus a nuestra especie.

Los investigadores escribieron: «Nuestros hallazgos indican que el virus Grimsö podría estar circulando ampliamente en ratones de campo».

Este hecho, agregaron, destaca “la importancia de la vigilancia centinela de coronavirus en pequeños mamíferos salvajes, especialmente en roedores salvajes”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Viruses.

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