Ciencia

Cornualles podría convertirse en la fuente esencial de materia prima clave de la UE

¿Es el litio la próxima gasolina?

Y Jeremy Wrathall, fundador y director ejecutivo de Cornish Lithium Ltd, ha dicho que la rica veta del metal alcalino también puede promover las ambiciones de Boris Johnson en Gran Bretaña después del Brexit. El informe del grupo de expertos pro-Brexit Facts4EU señala que, a pesar de la escasez mundial, se encuentra en el condado inglés.

Cornish Lithium Ltd ha obtenido amplios acuerdos de derechos minerales en más de 500 kilómetros cuadrados de Cornualles, con miras a comenzar las operaciones de perforación comercial en 2024.

Hace dos meses, la compañía anunció que había completado con éxito la construcción de un sitio de prueba de agua geotérmica en Cornwall, así como la instalación de su primera planta de demostración para probar tecnologías de proceso de extracción directa de litio (‘DLE’) ambientalmente responsables.

El litio es un componente fundamental en las baterías de los coches eléctricos, entre muchas otras aplicaciones prácticas.

La visión global de Gran Bretaña de Boris Johnson podría recibir un impulso de la minería de litio de Cornualles (Imagen: GETTY)

Litio

El litio es crucial para las baterías que alimentan los automóviles eléctricos (Imagen: GETTY)

El informe de Facts4EU explica: “Por lo tanto, está muy por delante de cualquier movimiento exploratorio de los chinos en Afganistán, donde cualquier forma de minería está plagada de dificultades.

«Está por verse, pero ¿podría Cornualles convertirse en la fuente esencial de la UE de una materia prima clave en la tecnología necesaria para la prioridad número uno de la Comisión de la UE: abordar el cambio climático?»

El Sr. Wrathall dijo a Express.co.uk: “Cornwall tiene el potencial de albergar una gran fuente de litio, fundamental para el desarrollo de la economía verde del Reino Unido.

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El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, está bajo presión por la situación de Afganistán (Imagen: GETTY)

«Esto llega en un momento en que Gran Bretaña busca ser un líder mundial en vehículos eléctricos y la transición energética y, por lo tanto, es vital que busquemos desarrollar una fuente nacional segura de litio, con bajas emisiones de carbono y de manera ambientalmente responsable».

Añadió: “Hemos logrado un gran progreso en nuestra instalación de pruebas de salmuera de litio en United Downs en Cornwall.

“Nuestro trabajo muestra que Cornwall alberga grados de litio de importancia mundial y actualmente estamos construyendo una planta piloto de extracción de litio, que está siendo financiada en parte por el Getting Building Fund del gobierno del Reino Unido.

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Minería de litio EE. UU.

Minería de litio en los EE. UU. (Imagen: GETTY)

Cornualles

Cornualles, en el oeste del país (Imagen: GETTY)

«Esto se completará a fines de marzo de 2022 y nos permitirá demostrar cómo es la extracción de minerales moderna y baja en carbono, así como demostrar la viabilidad de la tecnología de extracción directa de litio en aguas geotérmicas de Cornualles».

Además, el proyecto Trelavour de roca dura de la compañía ya había producido hidróxido de litio de grado nominal para baterías utilizando lo que se conoce como tecnologías Lepidico, para las que Cornish Lithium Ltd ha adquirido una licencia desde entonces.

El Sr. Wrathall agregó: “Creemos que Cornish Lithium jugará un papel importante en el establecimiento de una cadena de suministro nacional de litio crucial para la industria de los vehículos eléctricos.

Baterías de litio

Baterías de litio (Imagen: GETTY)

«Esto no solo impulsará la economía regional y nacional a medida que el Reino Unido haga la transición a cero emisiones netas de carbono, sino que también posicionará a Cornualles en el corazón de la revolución industrial verde, continuando con una orgullosa historia de 4000 años de extracción e innovación de minerales».

El tema es particularmente de actualidad dado que la decisión de Joe Biden de retirarse de Afganistán ha despejado el camino para que China extraiga recursos de litio que se estima tienen un valor de hasta $ 3 billones, un punto que también se destaca en el informe de Facts4EU.

En declaraciones a Express.co.uk a principios de esta semana, el presidente de Facts4EU, Leigh Evans, dijo: “No hay duda de la investigación de Facts4EU.Org para este informe de que la extracción de estos metales esenciales en Afganistán no sería fácil.

La revolución verde de Gran Bretaña

La revolución verde de Gran Bretaña (Imagen: GETTY)

“Aparte de cualquier otra cosa, la minería requiere energía y agua y ninguno de estos hay en abundancia donde se encuentran los preciosos depósitos, por lo que entendemos.

«Dicho esto, China es conocida por jugar un juego largo y no estaría comprando estos derechos mineros sin ninguna razón».

Añadió: “Ya está bien documentado que el comercio de amapola de heroína en Afganistán se utiliza cínicamente para financiar las actividades de los talibanes.

«Los pagos de derechos mineros y las subsiguientes regalías de los chinos podrían resultar una gran ventaja para el nuevo régimen».

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