Ciencia

Continente hundido más grande que Australia descubierto debajo de Islandia, llamado ‘Islandia’

Un equipo internacional de geólogos cree que Islandia cubre un área de alrededor de 600,000 km2 pero, cuando las áreas adyacentes al oeste de Gran Bretaña se incluyen en una ‘Gran Islandia’, toda el área podría tener un tamaño de aproximadamente 1,000,000 km2, un área más grande que Australia. .

Los científicos dicen que la tierra subacuática podría extenderse desde Groenlandia hasta Europa.

Si se prueba, significa que el supercontinente gigante de Pangea, que incluía toda la masa terrestre de la Tierra y se cree que se desintegró hace más de 50 millones de años, de hecho no se desintegró por completo.

El descubrimiento también desafía las ideas científicas de larga data sobre la extensión de la corteza oceánica y continental en la región del Atlántico Norte, y cómo se formaron las islas volcánicas, como Islandia.

La presencia de corteza continental, en lugar de oceánica, también podría generar discusiones sobre una nueva fuente de minerales e hidrocarburos, los cuales están contenidos en la corteza continental.

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La profesora Gillian Foulger, profesora emérita de geofísica en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Durham, dirigió el estudio.

El profesor Foulger dijo: “Hasta ahora, Islandia ha desconcertado a los geólogos, ya que las teorías existentes de que está construida y rodeada de corteza oceánica no están respaldadas por múltiples datos geológicos.

“Por ejemplo, la corteza debajo de Islandia tiene más de 40 km de espesor, siete veces más gruesa que la corteza oceánica normal. Esto simplemente no se puede explicar.

“Sin embargo, cuando consideramos la posibilidad de que esta corteza gruesa sea continental, de repente todos nuestros datos cobraron sentido.

El profesor Foulger añadió: “Hay un trabajo fantástico por hacer para demostrar la existencia de Islandia, pero también abre una visión completamente nueva de nuestra comprensión geológica del mundo. Algo similar podría estar sucediendo en muchos más lugares.

“Eventualmente podríamos ver mapas de nuestros océanos y mares siendo rediseñados a medida que cambia nuestra comprensión de lo que hay debajo”.

El profesor Philip Steinberg, Director de IBRU, Centro de Investigación de Fronteras de la Universidad de Durham, dijo: “Los países de todo el mundo están gastando enormes recursos en la realización de investigaciones geológicas submarinas para identificar sus plataformas continentales y reclamar derechos minerales exclusivos allí.

“Una investigación como la del profesor Foulger, que nos obliga a repensar la relación entre el lecho marino y la geología continental, puede tener un impacto de gran alcance para los países que intentan determinar qué área del lecho marino es su reserva exclusiva y qué áreas se regirán por el Fondo Marino Internacional. Autoridad como «patrimonio común de la humanidad».

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