Ciencia

Conoce a los estudiantes de Edimburgo que compiten para construir el tren del futuro

Los estudiantes de la Universidad de Edimburgo compiten con otros equipos de todo el mundo para desarrollar el mejor tren «Hyperloop», una forma de transporte capaz de viajar a 5 o 6 veces la velocidad del sonido. Hyperloop es el nombre dado a un concepto para un sistema de transporte de muy alta velocidad que utiliza un monotren que levita magnéticamente colocado dentro de un tubo de vacío casi completamente vacío. En teoría, estos trenes del futuro podrían viajar de Londres a Edimburgo en cuestión de minutos, y se espera que se conviertan en una realidad comercial para el año 2050. Express.co.uk habló con el estudiante de la Universidad de Edimburgo, Gregory Dayao, presidente de HYPED, una sociedad de estudiantes que trabaja para refinar el concepto de hyperloop, ayudar a los estudiantes a aprender los principios de ingeniería e involucrar al público con la ciencia y la tecnología.

El nombre «Hyperloop» fue acuñado por Tesla y el CEO de SpaceX, Elon Musk, durante un evento en Santa Mónica, California, en 2012.

De hecho, la idea, originalmente conocida como «vactrain», es considerablemente más antigua, ya que el concepto de operar un tren dentro de un tubo parcialmente vacío se remonta a principios del siglo XX.

La concepción moderna, que ve esto junto con la levitación magnética para reducir la resistencia del aire y eliminar la fricción con los rieles, teóricamente puede permitir que los trenes de vacío viajen a velocidades de alrededor de 4,000 a 5,000 millas por hora.

Musk y SpaceX han propuesto construir un Hyperloop de demostración desde Los Ángeles hasta el Área de la Bahía de San Francisco a lo largo de la ruta de la Interestatal 5.

Sin embargo, han alentado activamente a otras empresas y universidades a contribuir al avance de la tecnología, que es donde entra Hyped de Edimburgo.

En su trabajo, el Sr. Dayao y el resto del equipo de Hyped, que cuenta con más de 150 personas, han estado trabajando para desarrollar una serie de vainas de trenes de vacío del tamaño de un modelo que exploran y refinan el concepto, con el objetivo a largo plazo de «diseñar un Prototipo de Hyperloop totalmente escalable”.

Su cuarto diseño de cápsula más recientemente completado, denominado «Greyfriars Poddy», presentaba un cambio a un motor de inducción lineal, en lugar de un motor rotativo, junto con un sistema de frenado escalable y significativamente mejorado.

La cápsula funciona con una batería de polímero de litio de alta potencia y está rodeada por una carcasa de forma aerodinámica compuesta de fibra de carbono y panal de aluminio.

El Sr. Dayao dijo: “Para nuestra próxima cápsula, ampliaremos esto, centrándonos principalmente en un tipo diferente de motor que tiene una mayor eficiencia y también la capacidad de levitar.

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Para poner a prueba sus diseños de cápsulas, el equipo de Hyped tiene acceso a una pista de prueba recta de 328 pies de largo, aunque sin un tubo de vacío circundante.

A pesar de esto, dijo Dayao, la pista «nos da la oportunidad de probar muchas tecnologías diferentes con ese perfil».

El equipo tiene como objetivo terminar su próximo diseño de cápsula para la primavera del próximo año y, posteriormente, lo presentará, y el resto de su investigación, en la próxima Semana Europea de Hyperloop en julio de 2023.

Este evento anual, que fue cofundado por Hyped el año pasado, reúne a equipos de Hyperloop de todo el mundo para «competir» para desarrollar el mejor diseño e intercambiar ideas.

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El Sr. Dayao agrega: «Estamos trabajando juntos en una atmósfera de colaboración en la que podemos inspirarnos en los demás».

Por ejemplo, dijo, los distintos equipos pueden construir sobre los diseños de los demás.

Agregó: “Quizás un equipo no tuvo éxito [with a given concept] pero otro equipo puede inspirarse en eso y tomar las lecciones aprendidas para iterar sobre eso y producir algo mejor”.

Puede encontrar más información sobre el trabajo del equipo en el sitio web de HYPED.

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