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Cómo responder a la vida marina varada

Los rescatistas tomaron medidas rápidas cuando una ballena jorobada de una semana de edad quedó varada en la arena en Queensland, Australia, hace unos años. Las autoridades instalaron una carpa para protegerlo del sol. Los trabajadores de los grupos de rescate vertieron agua sobre la ballena bebé para mantenerla fresca. Y una retroexcavadora cavó una pequeña zanja. Los ayudantes mantuvieron a la ballena en el pequeño charco de agua hasta que subió la marea y pudieron transferirla de vuelta al océano con seguridad.

Los defensores de los animales compartieron un video del evento en las cuentas de las redes sociales. Es uno de los muchos videos para sentirse bien que muestran a personas que se unen para ayudar a un animal marino en apuros. Pero, ¿deberían usarse estos videos como guías para ayudar a los animales marinos en peligro?

Las agencias gubernamentales de vida silvestre y los grupos de conservación desaconsejan. Un delfín varado en la playa o una ballena atrapada en una red pueden tener lesiones o problemas de salud que son más adecuados para que los manejen grupos de rescate experimentados. Sin embargo, hay cosas que las personas pueden hacer para ayudar mientras esperan que lleguen las autoridades.

Ayuda en la playa

Los mamíferos marinos se han encontrado durante mucho tiempo arrastrados a la costa. Aristóteles lo tomó nota hace más de 2.300 años, y los científicos todavía están tratando de averiguar cómo y por qué los cetáceos terminan en la arena.

Los mamíferos marinos varados podrían haber cometido un error de navegación y de repente encontrarse en aguas poco profundas. Podrían estar sufriendo una infección o una biotoxina que interrumpe sus habilidades de ecolocalización. También pueden estar respondiendo a una interrupción submarina, como un derrame de petróleo, una explosión industrial, un terremoto o una erupción volcánica.

Si una persona se encuentra con un delfín en peligro o una ballena varada, puede comenzar por denunciar al animal a la agencia responsable de responder en su área. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) mantiene una lista de contactos en línea y también tiene una aplicación, Dolphin & Whale 911, que permite a las personas informar sobre un mamífero marino herido o varado. La aplicación utiliza un buscador de ubicación para ayudar a los rescatistas a identificar la emergencia y también permite que las personas carguen una foto para enviarla a los socorristas.

Mientras las personas esperan a los socorristas, se les recomienda mantenerse alejados del animal en peligro. Las ballenas pueden golpear sin previo aviso y herir a los que están cerca. El animal también podría tener una infección que es transmisible a los humanos.

Los transeúntes pueden ayudar manteniendo a los espectadores alejados del animal angustiado. El ruido y la conmoción pueden aumentar el estrés del animal. El animal también puede ser objeto de acoso. En abril de 2022, un delfín nariz de botella enfermo llegó a Quintana Beach en Texas. Después de que varios bañistas empujaron al delfín de regreso al océano e intentaron montarlo, murió ahogado.

Dependiendo de la situación, las organizaciones de rescate pueden recomendar colocar al animal de manera que esté erguido y el orificio nasal no esté cubierto. También se puede recomendar a los transeúntes que viertan agua sobre el animal para ayudar a mantener su piel húmeda o que lo envuelvan en toallas mojadas hasta que llegue la ayuda.

Enredado en una red

Los barcos de pesca a menudo pierden o abandonan las redes, y estas “redes fantasma” o “artes fantasma” flotan en el océano.

Cada año, alrededor del 6 por ciento de las redes, el 9 por ciento de las trampas y el 29 por ciento de las líneas de pesca se pierden en el océano.

El enredo en la red es una de las principales causas de la disminución de la población de mamíferos marinos. Al igual que las imágenes para sentirse bien de extraños que salvan ballenas varadas o delfines varados, también hay muchos videos virales de buzos y navegantes que liberan animales marinos de las redes. Entonces, ¿está bien agarrar un cuchillo afilado y liberar al cetáceo?

NOAA aconseja a las personas que no intenten liberar a un animal enredado por su cuenta y, en cambio, insta a las personas a llamar a una de las líneas directas en su sitio web para conectarse con un grupo de rescate. Si es posible, se les pide a las personas que llaman que permanezcan en el área y controlen la situación desde una distancia segura.

Aunque saltar al agua con unas tijeras puede parecer una solución rápida, desenredar una ballena, un delfín o una tortuga es una operación extensa. Los rescatistas a menudo usan un proceso llamado kegging, que despliega grandes boyas para frenar a la ballena o tortuga. En algunas situaciones, se necesitan sedantes o restricciones para calmar al animal hasta que la red se pueda despejar por completo.

Aparte de llamar a las autoridades, es posible que las personas no puedan ayudar a una ballena o un delfín enredados en este momento. Pero las personas pueden evitar futuros enredos informando sobre equipos fantasma. En 2020, EE. UU. se unió a Global Ghost Gear Initiative para ayudar a eliminar las redes y otros aparejos de pesca desechados en los océanos. La iniciativa tiene una aplicación que las personas pueden usar para informar avistamientos y alertar a los equipos de limpieza sobre la ubicación.

Estados Unidos no es el único país preocupado por los equipos fantasma en los océanos. Otros quince países se unieron a la iniciativa, y la mitigación de los equipos fantasma ahora es un tema de la agenda del G-7, lo que significa que los líderes mundiales reconocen que las vías fluviales contaminadas son una amenaza global.

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