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¿Cómo era Stonehenge antes de su construcción?

Gran parte de la creación, creadores y significado de Stonehenge ha permanecido sumido en el misterio durante buena parte de los cinco milenios transcurridos desde la primera etapa de su creación.

«Realmente no se sabe mucho acerca de por qué se eligió el área y qué estaba sucediendo antes de que se construyera», dice Samuel Hudson, estudiante de investigación de posgrado en la Universidad de Southampton en el Reino Unido que se especializa en investigación de ADN antiguo.

En las últimas décadas, sin embargo, algunos de estos misterios se han aclarado. Por un lado, ahora sabemos que la primera etapa del desarrollo de Stonehenge ocurrió hace aproximadamente 5000 años, y que la última etapa de construcción ocurrió alrededor del 1500 a. podría haber vivido en la zona durante milenios, hasta la construcción del famoso monumento prehistórico.

«El entorno de cazadores-recolectores del Mesolítico tardío es un poco más dinámico de lo que la gente hubiera pensado», dice. “La gente está explotando el paisaje [at that time] por diferentes razones.»

años de ocupación

Los investigadores han estado excavando el sitio arqueológico de Blick Mead, que se encuentra a una milla al este de Stonehenge, durante unos 15 años. El sitio ha revelado aproximadamente 100.000 herramientas de piedra, junto con huesos y otros artefactos que datan de hace miles de años, dice Hudson.

La diversidad de hallazgos en Blick Mead incluye todo, desde lascas de piedra creadas a partir de la fabricación de herramientas hasta los huesos de uros, los antecesores salvajes prehistóricos y extintos de las vacas. En un estudio publicado recientemente en PLOS ONE, Hudson y sus colegas realizaron un análisis de polen y esporas de hongos, así como de ADN sedimentario, para tratar de obtener una imagen de cómo era el ecosistema y el medio ambiente hace más de 5000 años. La última técnica se usa con más frecuencia en paleoecología a través del muestreo del núcleo del lago, pero los investigadores en este caso recuperaron ADN vegetal de sedimentos arqueológicos que tenían miles de años.

Pero el análisis de polen y hongos reveló que el sitio de Blick Mead probablemente era un hábitat abierto durante esa época. Los pólenes predominantes que encontraron procedían de arbustos de pradera y otras plantas. Tales ambientes abiertos eran raros en ese momento, ya que la mayoría de las otras áreas habrían estado cubiertas de bosque. Los claros de Blick Mead habrían presentado algo único para los cazadores-recolectores, dice Hudson.

Más allá de eso, los pastizales húmedos y los prados en Blick Mead habrían sido perfectos para el pastoreo de uros, lo cual tiene sentido dada la gran cantidad de huesos que los científicos han encontrado pertenecientes al antiguo ganado. La presencia de tantos huesos de uro es una anomalía para el período de tiempo: en otros restos mesolíticos en el Reino Unido, las presas como el jabalí o el ciervo suelen ser más frecuentes que los uros.

También hubo evidencia de huesos de pescado probablemente atrapados en el río cercano. La diversidad de artefactos también revela que Blick Mead no se utilizó necesariamente para ningún propósito, como un sitio específicamente utilizado para la caza o la fabricación de herramientas. “[It] parece una especie de base de operaciones donde hacían todo”, dice Hudson.

Es difícil saber si este mismo tipo de condición prevaleció una milla al oeste en Stonehenge: el suelo no es tan adecuado para el análisis ambiental. De todos modos, el análisis futuro tiene como objetivo apuntar a otras áreas alrededor de Stonehenge donde el suelo podría revelar más sobre el pasado ambiental del área.

Culturas en contacto

Anteriormente, los investigadores habían realizado la datación por radiocarbono de algunos de los restos en Blick Mead, datando de un período que duró aproximadamente desde el 8000 a. C. hasta el 3400 a. expuesto a la luz del sol.

Las fechas finamente pulidas revelan que Blick Mead estuvo ocupado hasta que se construyeron los primeros elementos del monumento de Stonehenge. Los granjeros llegaron al sur de Inglaterra aproximadamente alrededor del año 4000 a. C., lo que podría significar que se pusieron en contacto con los cazadores-recolectores que ya vivían en el área de Stonehenge. Otros sitios cercanos como Coneybury muestran evidencia de que los animales domésticos y salvajes vivían uno al lado del otro. Los hallazgos en Blick Mead también respaldan la idea de que hubo más contacto intercultural entre agricultores y cazadores-recolectores en el período previo a la construcción de Stonehenge de lo que se pensaba anteriormente, dice Hudson.

Más que eso, la presencia a largo plazo de cazadores-recolectores en esta área revela que fue un lugar persistentemente atractivo para los cazadores-recolectores, que cazaban y festejaban en el área, y para los agricultores, que usaban el área abierta para cultivar y construir monumentos. , dice Hudson.

Los hallazgos también revelan cierto nivel de consistencia entre los cazadores mesolíticos y los pastores posteriores que viven en el área. “Donde el ganado salvaje una vez vagaba y era cazado, 1000 años después, el ganado doméstico pastaba en el mismo paisaje”, dice Hudson.

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