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Cómo el descubrimiento de Tutankamón de Howard Carter casi nunca sucedió

Tutankamón: experto analiza al arqueólogo Howard Carter

«A medida que mis ojos se acostumbraron a la luz, los detalles de la habitación interior emergieron lentamente de la niebla, animales extraños, estatuas y oro, en todas partes el brillo del oro», dijo Howard Carter al recordar su descubrimiento de la tumba perdida del faraón Tutankamón.

«Por el momento, una eternidad les debe haber parecido a los demás que estaban allí, me quedé mudo de asombro, y cuando Lord Carnarvon, incapaz de soportar el suspenso por más tiempo, preguntó con ansiedad: ‘¿Puedes ver algo?’ fue todo lo que pude hacer para pronunciar las palabras: ‘Sí, cosas maravillosas’.

El 4 de noviembre se cumplen 100 años desde que el equipo de trabajadores locales de Carter descubrió el primer escalón de una entrada a una tumba que había sido ignorada en el Valle de los Reyes, cimentando su lugar en la historia arqueológica.

El equipo se quedó en silencio cuando Carter llegó al sitio, una señal de que habían encontrado algo como nunca antes.

Pronto, los trabajadores quitaron la tierra y el polvo y revelaron una puerta que conducía a la tumba de Tutankamón.

Sin embargo, casi no salió según lo planeado. Carter luchó por ganarse a su patrocinador financiero después de la Primera Guerra Mundial, un período en el que la economía se había hecho pedazos e incluso los ricos sintieron que mordía.

Después de haber sido relegado del mundo de la arqueología egipcia en 1905 por un altercado con algunos trabajadores y turistas egipcios (Carter se puso del lado de los egipcios), tuvo la oportunidad de reunirse con Lord Carnarvon en el castillo de Highclere y comenzó a trabajar para él en 1907 como un supervisor de la excavación de tumbas en Deir el-Bahri, cerca de Tebas, actual Luxor, un proyecto favorito de Carnarvon.

Howard Carter casi pierde la financiación que eventualmente lo ayudaría a encontrar a Tutankamón (Imagen: GETTY)

Entrada subterránea a las antiguas tumbas egipcias en el Valle de los Reyes en Luxor

La entrada a la tumba de Tutankamón en el Valle de los Reyes (Imagen: Getty)

Durante los siguientes 15 años, los dos forjaron una amistad improbable, el primero confiando en el privilegio financiero del segundo para rascarse la picazón arqueológica que lo había atormentado desde su primera visita a Egipto a principios de la década de 1890.

Pero mientras había vuelto a hacer lo que amaba, tenía la idea de que había otro gran faraón, aún por descubrir, en algún lugar del Valle de los Reyes.

Podría obtener un permiso para excavar allí, pero eran limitados en número. Eso fue hasta 1917, cuando Carnarvon recibió un boleto dorado y permiso para excavar en el valle.

Cuando llegó se encontró con un valle cubierto de escombros y excavado casi en su totalidad, en algún lugar que el acaudalado estadounidense Theodore Davis, que había excavado en el valle durante 11 años, había declarado vacío, con ese comentario desistiendo.

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Descubrimiento de la tumba del faraón Tutankamón en el Valle de los Reyes

Carter y uno de los trabajadores vitales inspeccionan el ataúd de Tut (Imagen: Getty)

“Todo el mundo pensó que todas las tumbas reales que iban a ser descubiertas habían sido descubiertas”, dijo Janina Ramirez durante el programa de la BBC, ‘Raiders of the Lost Past’.

Puede haber sido cierto. Carter y su equipo encontraron poco en el valle, y lo que encontraron en los siguientes cinco años tuvo poco que ver con el legendario Tutankamón.

Todo esto condujo a una fatídica reunión en junio de 1922, cuando Carter recibió una citación de Carnarvon.

Los altos impuestos para dar cuenta de las pérdidas en la Primera Guerra Mundial habían colocado a las casas señoriales en una posición incómoda, y Carnarvon estaba sintiendo la presión.

George Reginald Oliver Molyneux Herbert, el octavo conde de Carnarvon, bisnieto de Carnarvon, dijo que Carnarvon estaba preocupado y le dijo a Ramírez: «Creo que el bisabuelo estaba llegando al escenario, todo se estaba volviendo bastante costoso.

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Howard Carter y Lord Carnarvon

Carter fotografiado con Lord Carnarvon en Egipto (Imagen: GETTY)

castillo de highclere

Highclere Castle, donde Carter le suplicó a Carnarvon más fondos (Imagen: Getty)

«Creo que probablemente le dijo a Howard Carter: ‘Mira, amigo mío, nos lo hemos pasado muy bien, pero tal vez deberíamos estar sacando tocones porque esto cuesta cada vez más y no hemos hecho ningún gran avance». ‘»

Carter le suplicó a Carnarvon, pidiéndole que patrocinara la excavación por solo una temporada más, y Carnarvon cedió.

Pronto demostraría ser la decisión correcta, ya que apenas cuatro meses después, el equipo de Carter tropezó con ese gran avance que les había eludido durante 15 años.

Se centró en un lugar, la tumba de Ramsés VI, que fue faraón unos dos siglos después de Tutankamón.

Los sitios del Antiguo Egipto

Algunos de los sitios antiguos más importantes de Egipto (Imagen: Express Newspapers)

En el fondo de su tumba había una pila de escombros que nunca habían sido excavados a fondo, una pila que los trabajadores de Carter trabajaron y finalmente limpiaron, encontrando debajo una serie de chozas de los trabajadores que previamente habían excavado la tumba de Ramsés.

Carter ordenó que su equipo excavara entre los escombros y se adentrara más en la tierra, con la esperanza de que los antiguos trabajadores se hubieran perdido un truco.

El 4 de noviembre, escribiendo en su diario, Carter resumió el trabajo de ese día en cinco simples palabras: «Primeros pasos de la tumba encontrada».

No fue sino hasta el 24 de noviembre que los trabajadores locales revelaron la extensión total de la escalera, al pie de la cual había una puerta sellada.

Daily Express portada del descubrimiento de Tutankamón

Cómo el Daily Express cubrió el descubrimiento de la tumba de Tutankamón (Imagen: Daily Express)

Los escalones que conducen a la tumba de Tutankamón

Los escalones y la puerta de la tumba que descubrió el equipo de Carter (Imagen: BBC)

Carter llegó a la escena y la puerta fue retirada poco después. Y así se encontró la tumba de Tutankamón.

En el interior, más de 5.000 artículos relacionados con el Niño Rey y la dinastía de la que procedía estaban esparcidos por la habitación.

Sofás, cofres, tronos y altares dorados estaban apilados uno encima del otro, y también había dos cámaras más dentro de la tumba, incluida una puerta sellada que conducía a la cámara funeraria interior, custodiada por dos estatuas de Tutankamón que parecían reales. .

El 29 de noviembre, la tumba se abrió oficialmente a varias personas y a las autoridades egipcias, y el resto es historia.

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