Ciencia

Colmillo de mamut ‘notable’ de 100.000 años encontrado por accidente durante una misión en aguas profundas

Los investigadores estaban a unos 300 kilómetros de la costa de California cuando se toparon con el colmillo gigante que se vio por primera vez en 2019.El biólogo marino Steven Haddock y Randy Prickett, el piloto de un vehículo de aguas profundas controlado remotamente, vieron por primera vez la espectacular especie. durante una misión a bordo del R / V Western Flyer. Pero la pareja tuvo que regresar al sitio en julio, ya que solo pudieron recolectar una pequeña muestra en ese momento.

Los investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) ahora han recuperado el colmillo de mamut.

El Dr. Haddock dijo en un comunicado: «Empiezas a esperar lo inesperado cuando exploras las profundidades del mar, pero todavía me sorprende que nos encontremos con el antiguo colmillo de un mamut».

Los expertos demostraron estar muy entusiasmados con este sorprendente hallazgo.

El paleontólogo Daniel Fisher de la Universidad de Michigan, que se especializa en el estudio de mamuts y mastodontes, dijo: “El entorno de conservación de aguas profundas de este espécimen es diferente de casi todo lo que hemos visto en otros lugares”.

Ahora que el colmillo se ha recuperado por completo, un equipo interdisciplinario de científicos, incluidos los de la Universidad de California, Santa Cruz (UCSC) y la Universidad de Michigan, están examinando el colmillo.

Si bien el análisis completo aún no está completo, su análisis preliminar les ha llevado a creer que el colmillo podría tener más de 100.000 años.

El científico dijo que este podría ser incluso el colmillo mejor conservado más antiguo que se haya recuperado de esta región en América del Norte.

También señalaron que descifrar la historia del colmillo habría sido mucho más difícil si se hubiera encontrado en tierra en lugar de en las profundidades del mar.

Terrence Blackburn, profesor asociado de ciencias terrestres y planetarias en UCSC, dijo: «Nuestra estimación de la edad del colmillo se basa en gran medida en la desintegración radiactiva natural de ciertos isótopos de uranio y torio impartidos al colmillo desde el océano».

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«Los restos de mamut de la América del Norte continental son particularmente raros, por lo que esperamos que el ADN de este colmillo sirva para refinar lo que sabemos sobre los mamuts en esta parte del mundo».

El Dr. Haddock dijo: “Estamos agradecidos de tener un equipo multidisciplinario que analiza este extraordinario espécimen, que incluye un geocronólogo, oceanógrafos y paleogenomicistas de UCSC; y paleontólogos de la Universidad de Michigan.

“Nuestro trabajo de examinar este emocionante descubrimiento recién está comenzando y esperamos compartir más información en el futuro”.

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