Ciencia

Cohete de la NASA para estudiar misterioso ‘tope de velocidad’ sobre el Polo Norte: ‘Cielo caerá’

La atmósfera del planeta es mucho menos uniforme de lo que la mayoría supondría y eso puede significar problemas para los operadores de naves espaciales. Una región de la atmósfera que ha demostrado ser una molestia para los satélites es la llamada cúspide polar a unas 250 millas sobre el Polo Norte. Todos los días al mediodía, hora local, cuando el Sol está en su punto más alto, se abre una brecha en forma de embudo en el campo magnético de la Tierra.

En su mayor parte, el campo protege nuestro planeta de las partículas cargadas que fluyen hacia nosotros desde el Sol.

Pero según la NASA, esta brecha en forma de embudo permite que los vientos solares del Sol interactúen directamente con la atmósfera del planeta y eso puede tener algunos efectos extraños en las señales de radio y GPS en la región.

Aún más extraño, los científicos han observado que las naves espaciales que atraviesan la cúspide polar parecen disminuir su velocidad, y ahora están tratando de averiguar por qué.

Con este objetivo, la NASA lanzará la misión Cusp Region Experiment-2 (CREX-2), que implicará disparar un cohete sonoro al cielo desde Noruega.

LEER MÁS: La UE se enfrenta a China en la guerra del hidrógeno en el tercer mundo

Mark Conder, investigador principal y físico de CREX-2 en la Universidad de Alaska Fairbanks, dijo: «A unas 250 millas sobre la Tierra, las naves espaciales se sienten más arrastradas, como si hubieran golpeado un tope de velocidad».

Las naves espaciales que atraviesan la cúspide polar se ralentizan porque el aire allí es considerablemente más denso que en cualquier otro punto de la órbita terrestre.

Pero los científicos hasta ahora no han podido averiguar por qué o cómo sucede esto.

La misión CREX-2 se planeó originalmente para despegar en 2019, pero permaneció en tierra hasta ahora.

El cohete CREX-2 se lanzará al cielo y expulsará 20 botes del tamaño de latas de refresco, cada uno armado con un pequeño motor de cohete.

Los botes liberarán trazadores de vapor que producirán nubes coloridas y brillantes en una «rejilla tridimensional en el cielo».

Luego, los científicos monitorearán cómo se mueve el aire a través de estas nubes para comprender mejor lo que está sucediendo allí.

El profesor Conde dijo: «Estamos enhebrando una aguja. Tenemos alrededor de una hora o dos cada día cuando las condiciones son adecuadas para hacer el experimento».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba