Ciencia

Cohete chino de 21 toneladas «no tiene plan» para regresar a la Tierra en 48 horas

Un cohete chino de 21 toneladas está a punto de hacer un aterrizaje forzoso mientras cae espectacularmente de regreso a la Tierra, pero los expertos están tratando de determinar el camino que tomará cuando vuelva a ingresar a la atmósfera del planeta. El propulsor de cohetes Gran Marcha 5B, que tiene el mismo tamaño que un edificio de 10 pisos, se lanzó por primera vez el 31 de octubre en una misión para llevar el tercer y último módulo a la Estación Espacial Tiangong de China. Ahora, el cohete está programado para el llamado reingreso incontrolado el sábado, y los expertos aún no pueden determinar dónde aterrizará exactamente debido a que los chinos no comparten tales detalles. Si bien el riesgo de que cause peligro para una población es mínimo, el administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo en julio que proporcionar este tipo de información es vital para «garantizar la seguridad de las personas aquí en la Tierra».

Pero, debido a que China no realizó lo que se conoce como una salida de órbita controlada de la etapa central del cohete, significa que una vez más, un cohete chino caerá en picado hacia la Tierra después de un lanzamiento.

Y esta no es la primera vez que los expertos se quedan rascándose la cabeza sobre dónde aterrizará un cohete chino después de una misión espacial. Normalmente, las etapas centrales de cohetes similares que alcanzan la órbita vuelven a encender sus motores después de liberar sus cargas útiles.

Esto significa que pueden apuntar a áreas despobladas, generalmente en medio de un océano, cuando regresan a la Tierra desde la órbita. Pero hasta ahora, ningún lanzamiento con el Gran Marcha 5B ha estado tan controlado.

En julio, también se envió otro propulsor Gran Marcha a la Tierra sin que China compartiera ninguna información sobre la trayectoria que tomaría el cohete en su camino hacia abajo.

Ted Muelhaupt, consultor de la Oficina del Ingeniero Jefe Corporativo de The Aerospace Corporation, dijo en una sesión informativa el miércoles: “Para aquellos que han estado rastreando las versiones anteriores de esto: aquí vamos de nuevo”.

Hablando en la reunión que discutió el accidente del cohete y lo que se puede hacer para prevenir futuros incidentes de esta naturaleza, agregó que «el 88 por ciento de la población mundial está en riesgo, por lo que 7 mil millones de personas están en riesgo» de que el cohete caiga sobre ellos. .

Pero agregó: «La respuesta es que tienes muchas más probabilidades de ganar la lotería esta noche que si te golpea este objeto. El riesgo para un individuo es seis por 10 billones. Ese es un número realmente pequeño».

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo en julio, la vez anterior que China no compartió información sobre la trayectoria del cohete, que proporcionar este tipo de información es vital para «garantizar la seguridad de las personas aquí en la Tierra».

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Los expertos han advertido que actualmente todavía hay demasiada incertidumbre en los datos y modelos para hacer una predicción precisa de dónde irá el cohete actual que está a punto de sumergirse de nuevo en la Tierra.

Gregory Henning, líder de proyecto en el Centro de estudios de reentrada y desechos orbitales (CORDS) de The Aerospace Corporation, dijo a DailyMail.com: «A medida que la altitud del cuerpo del cohete disminuye y se acerca la reentrada, la ventana se reducirá y comenzará a revelar ubicaciones que no ser el lugar de aterrizaje. Pero la ubicación exacta no se sabrá hasta que realmente entre”.

La etapa central del cohete Gran Marcha 5B tiene una masa de más de 20 toneladas métricas, lo que significa que es probable que grandes pedazos de metal exploten en la superficie de la Tierra cuando regrese.

Los medios estatales chinos han negado que el cohete regrese a la Tierra, alegando que la etapa central se quemaría por completo en la atmósfera de la Tierra al volver a entrar.

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Esto a pesar del hecho de que con lanzamientos anteriores de este tipo de cohete, en 2020, 2021 y 2022, grandes trozos de basura espacial cayeron en picado sobre pueblos en Costa de Marfil, el Océano Índico y pueblos cercanos en Borneo. Pero afortunadamente, nadie resultó herido o muerto por los desechos espaciales.

El 5 de marzo largo de China se lanzó desde la isla de Hainan en el sur de China con un módulo de 59 pies de largo y 23 toneladas, llamado Mengtian, que se acopló a la estación espacial Tiangong 13 horas después del lanzamiento.

El módulo Mengtian está diseñado para funcionar en el espacio durante 10 años, según los medios estatales de China, y uno de sus primeros usos será un experimento que consista en probar cómo crecen las semillas después de estar expuestas a la microgravedad y la radiación del espacio.

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