Ciencia

Clon de lobo ártico parido por perro en primicia mundial

Una madre sustituta de Beagle ha dado a luz a un lobo clonado en un laboratorio de Beijing en una fascinante primicia mundial. La bestia ártica ha sido nombrada Maya, y su nacimiento podría representar un gran avance en «la protección y cría de animales salvajes y en peligro de extinción». Nacido en junio, el lobo fue clonado por científicos chinos que tomaron células de la piel de una loba de 16 años en un laboratorio en la región noreste del país. Luego se insertaron en el óvulo de la madre Beagle, del que se extrajo su contenido. Ahora, 100 días después del nacimiento del animal, la firma de biogenética Sinogene decidió hacer pública la noticia a través de un video.

Mi Jidong, gerente general de Sinogene Biotechnology, dijo en una conferencia de prensa en Beijing: «Para salvar al animal en peligro de extinción, comenzamos la cooperación de investigación con Harbin Polarland sobre la clonación del lobo ártico en 2020. Después de dos años de arduos esfuerzos, el lobo ártico fue clonado con éxito. Es el primer caso de este tipo en el mundo».

La donante fue una loba ártica hembra salvaje, que vino de Canadá y fue llevada a Harbin Polarland en el noreste de China. Los científicos construyeron 137 embriones nuevos a partir de los ovocitos enucleados (cuando se extrae el núcleo de una célula) del lobo (una célula de ovario). Ochenta y cinco de estos embriones fueron luego transferidos al útero de siete beagles.

La razón por la que se eligió un beagle en lugar de una loba se debe a la rareza de la criatura ártica. A menudo llamados «lobos pálidos», estos animales casi nunca entran en contacto con los humanos.

Los expertos también eligieron a un perro como madre sustituta debido a la ascendencia genética compartida que los animales comparten con los lobos antiguos. Sin embargo, los embarazos fallaron en seis de los siete experimentos, y el único exitoso resultó en el nacimiento de Maya.

El Sr. Jidong dijo: «Es relativamente más fácil clonar caninos y gatos. Continuaremos trabajando en este campo. En el siguiente paso, podemos clonar animales salvajes raros que no sean caninos o gatos… y será más difícil».

Según los informes, los animales clonados aún pueden reproducirse si tienen óvulos fertilizados intactos, lo que podría indicar un gran avance para la supervivencia de las especies en peligro de extinción.

Esto se debe a que la tecnología de clonación puede copiar toda la información genética para la cría selectiva y puede diversificar la población de animales en peligro de extinción. De hecho, el principal beneficio de la clonación, dicen los expertos, es que mantiene la cantidad de diversidad genética dentro de una especie.

He Zhengming, director del Instituto de Recursos de Animales de Laboratorio de la Academia China de Control de Alimentos y Medicamentos, dijo: «La tecnología de clonación proporciona un buen punto de entrada para la protección de animales salvajes en peligro de extinción, lo que hace una gran contribución a la protección de la biodiversidad».

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El ejemplo más famoso de clonación es Dolly the Sheep en 1997. En ese momento, Dolly fue el primer mamífero en ser clonado a partir de una célula adulta y su nacimiento fue evidencia de que se podían usar células especializadas para crear una copia exacta del animal que vino de.

Si bien Dolly puede ser más famosa, el primer animal clonado fue otra oveja, clonada a partir de una célula embrionaria en 1984.

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