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Ciudad de oro: la búsqueda continua de El Dorado

En lo profundo de la selva tropical colombiana, envuelta por un dosel de árboles, la ciudad de El Dorado esperaba ser descubierta. O, tal vez, estaba en el suroeste de los EE. UU. ¿O era una ciudad en absoluto?

Durante el siglo XVI, las leyendas de una ciudad dorada se extendieron por Europa como la pólvora, especialmente después del descubrimiento de los imperios azteca e inca. Este rumor siguió creciendo a lo largo de los siglos XVI y XVII, atrapando la imaginación de exploradores como Sir Walter Raleigh y Francisco Vázquez de Coronado, quienes fueron en busca de la mítica ciudad, a menudo con resultados destructivos.

La historia detrás de la leyenda de El Dorado es complicada, brutal y política, pero sigue siendo un cuento popular y sigue captando la atención de los investigadores en la actualidad.

el hombre de oro

Aproximadamente desde el año 600 hasta el 1600 dC, el pueblo muisca habitó lo que hoy es la Colombia actual. Concentrada alrededor de lo que se convertiría en la ciudad de Bogotá, esta civilización avanzada probablemente inspiró la leyenda de El Dorado, según Marc Aronson, profesor asociado de comunicaciones en la Universidad de Rutgers y autor de Sir Walter Raleigh and the Quest for El Dorado.

La historia puede provenir de una ceremonia de coronación que el pueblo muisca realizaría para los nuevos líderes. El sujeto de honor se cubría con polvo de oro y se colocaba en una balsa, dice Aronson, y luego se remaba hasta el medio del lago Guatavita, donde saltaban a las aguas, lavando el oro de su cuerpo. El oro y las joyas también fueron arrojados al lago como ofrendas a los dioses.

El pueblo muisca era bien conocido por su destreza artesanal, especialmente cuando se trataba de tallar oro. El oro y su brillo lustroso eran valiosos debido a su asociación con el dios del sol, Zue, uno de sus dioses más importantes. Durante este tiempo, el oro no se usaba como moneda, sino para el arte: los artistas tallaban tunjos (o figurillas planas), máscaras, joyas y otros artículos especiales.

Gran parte del arte dorado creado por el pueblo muisca se usó en ceremonias funerarias y desde entonces se ha encontrado en tumbas. Una de estas piezas representa una balsa ceremonial con varias figuras, una de las cuales es más alta que las demás y está adornada con un tocado ceremonial. Esta antigua obra de arte es una de las pruebas más sólidas de que la ceremonia que desencadenó la leyenda de El Dorado realmente tuvo lugar.

Después de descubrir oro y otras riquezas en los imperios azteca e inca y escuchar rumores de El Dorado, o «el dorado», los conquistadores españoles se adentraron en el territorio muiscano en busca del famoso rey cubierto de oro. A pesar de no encontrar nada del legendario líder, los españoles mantuvieron el control del área por sus recursos naturales.

Este artefacto que potencialmente representa las raíces de la leyenda de El Dorado está en exhibición en el Museo del Oro en Bogotá, Colombia. (Crédito: worldrecorders/Shutterstock)

ciudad de la codicia

A medida que crecía la búsqueda por descubrir El Dorado, también lo hacía la leyenda misma. Lo que una vez fue un rey cargado de oro se había convertido en una ciudad entera donde se escondían grandes tesoros de oro. Si bien se ha encontrado evidencia de la ceremonia muisca, la leyenda «se combinó con la idea de que allí estaba el oro perdido de los incas», dice Aronson. “La idea de que algunos incas pueden haber escapado y llevado una gran cantidad de oro a otro lugar”.

La sed europea de oro y riquezas era tan fuerte, especialmente cuando España e Inglaterra entraron en guerra, que se enviaron expediciones a las tierras inexploradas de las Américas entre mediados y fines del siglo XVI para encontrar la ciudad legendaria. Sin embargo, la búsqueda de El Dorado resultaría ser de lo más desastrosa.

Algunos exploradores, como Raleigh, pensaron que el oro estaba escondido en las ciudades de Manoa u Omagua, que se rumoreaba que estaban en la actual Venezuela o Brasil. Después de perder el favor de la reina Isabel, Raleigh intentó encontrar la Ciudad Perdida de El Dorado y traer sus riquezas a Inglaterra en 1595. Aunque logró capturar el bastión español en San José de Oruña, en Trinidad, no tuvo éxito en su empresa más grande.

Unos años más tarde, tras la muerte de la reina y la coronación del rey Jaime I, Raleigh fue acusado de traición al rey. Para recuperar su honor, Raleigh intentó encontrar El Dorado nuevamente, pero esta vez con la condición de que no entrara en ningún conflicto con España. Sin embargo, en contra de las órdenes de Raleigh, mientras estaba enfermo, sus hombres atacaron el puesto de avanzada español Santo Tomé de Guayana en lo que ahora es Venezuela. Raleigh regresó a Inglaterra con las manos vacías y fue decapitado.

Otros europeos como Coronado, quien fue gobernador de Nueva Galicia (Norte de México) en 1538, escuchó rumores de las «Siete Ciudades de Oro» de los cuatro sobrevivientes de la Expedición de Narváez y pensó que estas ciudades estaban al norte de México.

La expedición de Coronado lo llevó a través de la mayor parte de lo que ahora es el suroeste de los EE. UU. Si bien su expedición encontró el Gran Cañón y otras características geológicas famosas, las aldeas con las que se encontraron no contenían oro. La mayoría de los pueblos con los que se encontró eran el hogar del pueblo Zuni: hábiles artesanos, artistas y agricultores. Coronado fue cruel con los indígenas que encontró, matándolos directamente o destruyendo sus fuentes de alimentos para que murieran de hambre, y se abrió paso a la fuerza en sus ciudades. Sin embargo, algunos de los indígenas que se encontraron con su expedición confirmaron que las Siete Ciudades de Oro existían, alentando al grupo a seguir avanzando hacia el norte para encontrarlas.

No fue hasta que Coronado llegó a la actual Kansas que se dio cuenta de que la historia de las Siete Ciudades de Oro era una estratagema para sacarlo a él y a sus hombres del territorio nativo; las ciudades nunca existieron realmente para empezar. La expedición casi le había robado todo su dinero y fue destituido de su cargo de gobernador, pero miles de nativos americanos que vivían en esas áreas sufrieron pérdidas mucho mayores a causa de estas expediciones, especialmente los Zuni.

El Real Eldorado

A pesar de las riquezas de los aztecas y los incas, nunca hubo nada tangible que los vinculara a El Dorado. Los exploradores en busca de la ciudad pudieron mapear nuevas áreas de la selva amazónica y el suroeste de los EE. UU., y se encontraron y trajeron a Europa nuevos alimentos como la papa. Pero la verdad detrás de El Dorado, según Aronson, es que era una leyenda que surgió de algo real: la ceremonia muisca.

Más allá de eso, estaba el hecho de que se había descubierto que tres reinos, el muisca, el inca y el azteca, tenían riqueza en oro y recursos, lo que ayudó a mantener vivos los rumores. También existe la posibilidad de que grupos indígenas y europeos usaran el rumor de El Dorado para mantener a los interesados ​​fuera de ciertas áreas. Por estas razones, en ese momento, El Dorado no parecía una idea tan descabellada.

Sin embargo, cuanto más exploradores no lograban encontrarlo, con el tiempo, El Dorado se volvió menos un lugar y más un símbolo; o «la próxima gran cosa», dice Aronson, y agrega que este símbolo le recuerda a Bill Gates y los Elon Musks del mundo de hoy. “Existe la sensación de que si solo reinventas los autos o reinventas el servicio de taxi o reinventas la forma en que pagamos las cosas, cómo escribimos y nos comunicamos, te convertirás en la persona más rica de la Tierra”, dice Aronson. “En nuestro tiempo, El Dorado es la próxima disrupción de Silicon Valley”.

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