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Científicos sorprendidos por la ‘verdad aterradora’ del Velociraptor en el análisis: ‘Campeón depredador’

Los dinosaurios vagaban por la Tierra al otro lado de la Vía Láctea, dice un científico

Existieron en algún lugar hace entre 230 y 66 millones de años a través de tres períodos de tiempo conocidos como el período Triásico, Jurásico y Cretácico. Evaluar cómo se veían realmente los dinosaurios y cómo se movían, se comportaban y cazaban es una tarea sumamente difícil para los paleontólogos. El ADN de los dinosaurios es extremadamente difícil de conseguir, aunque a principios de este año se recuperaron pequeños fragmentos de datos.

Entre los dinosaurios más famosos se encuentra el Velociraptor, un terópodo astuto, pequeño, rápido y carnívoro que caminaba sobre tres dedos con una distintiva garra en forma de hoz.

Su aparición en Jurassic Park lo ha convertido simultáneamente en uno de los dinosaurios más conocidos, pero poco comprendidos, que jamás haya existido.

Los paleontólogos han encontrado fósiles de Velociraptor en Asia Central y China, y también han aparecido especies relacionadas en América del Norte y del Sur.

Era más pequeño que las aves rapaces representadas en Jurassic Park y, sin embargo, también se veía muy diferente.

Noticias científicas: los velociraptores eran extremadamente viciosos y ‘campeones depredadores’ (Imagen: GETTY)

Jurassic Park: la franquicia cinematográfica popularizó al dinosaurio, pero con muchos conceptos erróneos

Jurassic Park: la franquicia cinematográfica popularizó al dinosaurio, pero con muchos conceptos erróneos (Imagen: GETTY)

Como señaló la BBC Science Focus en su artículo, ‘La aterradora verdad sobre los Velociraptors’: «Una capa ligera y plumosa que lo habría hecho parecer más un pavo agresivo que las criaturas escamosas que conocemos en las películas».

Con alrededor de 2 metros de largo, medio metro de altura y 7 kg de peso, el Velociraptor tenía la mitad del tamaño de las criaturas retratadas en Jurassic Park, aunque Deinonychus y Utahraptor eran en realidad más grandes que las criaturas de la pantalla.

A pesar de su tamaño, una extensa investigación y análisis ha sorprendido a los investigadores con lo salvaje que era el dinosaurio.

El profesor Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo, dijo: «Libra por libra, Velociraptor era el depredador campeón entre los dinosaurios.

«Era pequeño, mucho más pequeño de lo que normalmente se muestra en películas y documentales, casi del tamaño [height] de un caniche, y no uno de esos grandes caniches, sino un caniche en miniatura.

«Pero fue enérgico, rápido e inteligente.

«No hay nada como Velociraptor vivo hoy, pero lo imagino como un híbrido de lobo y casuario».

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Plumas: Velociraptor habría estado cubierto de plumas y era bastante pequeño.

Plumas: Velociraptor habría estado cubierto de plumas y era bastante pequeño (Imagen: GETTY)

El primer Velociraptor fue descubierto en el desierto de Gobi en Mongolia Exterior en 1923, y consistía en un cráneo aplastado y las garras afiladas en forma de hoz del raptor.

Más tarde aparecieron especímenes que ayudaron a crear una imagen completa de la bestia: una criatura bípeda, parecida a un pájaro, con varias características distintivas.

Su cráneo era largo, con el hocico vuelto hacia arriba y la mandíbula larga con dientes aserrados; al igual que los dromeosáuridos, tenía una cola larga y patas grandes con tres garras exageradamente curvadas.

Estos se asemejan a los huesos de las alas de las aves modernas.

También tenía brazos largos en forma de alas y una espoleta similar a las de las aves modernas, pero no eran lo suficientemente largas para soportar el vuelo.

Uno de los descubrimientos de Velociraptor más conocidos se conoce como «dinosaurios luchadores», donde el dinosaurio fue encontrado preservado aparentemente en medio de una pelea con un Protoceratops.

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Fósil: un fósil de Velociraptor de 130 millones de años

Fósil: un fósil de Velociraptor de 130 millones de años (Imagen: GETTY)

Películas: La famosa escena de la cocina de Jurassic Park, 1993

Películas: La famosa escena de la cocina de Jurassic Park, 1993 (Imagen: Youtube / MovieClips)

Los paleontólogos creen que ambos animales fueron enterrados muy rápidamente.

Esto puede haber sido debido al colapso de una duna de arena o una tormenta de arena, porque las posiciones en las que se encontraron eran extremadamente realistas: la garra del Velociraptor incrustada en la garganta del Protoceratops.

En Jurassic Park, la garra del dinosaurio se usó con gran efecto: las aves rapaces las golpeaban siniestramente en el suelo y atacaban a las víctimas.

Sin embargo, algunos paleontólogos opinan que, en lugar de usar sus garras para destripar a las víctimas, de hecho se utilizaron para agarrar o inmovilizar presas.

Incluso pueden haberlos usado como un ave de rapiña usa sus garras hoy.

El profesor Brusatte dijo: «Hay mucho debate sobre esto.

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los hallazgos más innovadores registrados

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los hallazgos más innovadores registrados (Imagen: Express Newspapers)

«[The claws] parecen ser un poco demasiado delgados y curvos para ser utilizados como destripadores, como han demostrado algunos experimentos basados ​​en modelos de garras.

«Parece que eran particularmente buenos para agarrarse a sus presas, algo así como crampones.

«Pero estoy seguro de que algo tan afilado también se habría utilizado para matar y comer.

«Así que sospecho que esas grandes garras eran herramientas multipropósito, como un montón de funciones de navaja suiza combinadas en una».

A diferencia de cómo se los retrata en las películas (reptiles de piel curtida), los Velociraptors eran relativamente esponjosos.

En 2007, un descubrimiento de fósiles de rapaces incluso tenía huesos del brazo con «protuberancias en las plumas» donde se habrían adherido largas plumas.

Garra de Velociraptor: la garra del dinosaurio puede haber sido utilizada como un ave de presa usa sus garras

Garra de Velociraptor: la garra del dinosaurio puede haber sido utilizada como un ave de presa usa sus garras (Imagen: GETTY)

El profesor Brusatte explicó: “El Velociraptor real tenía plumas en todo el cuerpo e incluso alas en los brazos, formadas por plumas de pluma alineadas a lo largo del brazo y la mano.

“No se habría parecido a un cocodrilo o lagarto verde y escamoso, sino más bien a un pájaro feroz, uno con una cola larga y una sonrisa asesina y dentuda.

«Es casi seguro que el Velociraptor no podía volar, por lo que sus plumas y alas se usaron para otros fines: mantener su cuerpo caliente y como estructuras de exhibición para intimidar a los rivales o atraer parejas.

«Aún no conocemos sus colores, pero basándonos en parientes cercanos, probablemente eran bastante coloridos, y tal vez incluso con plumas iridiscentes o patrones de camuflaje».

Otro ejemplo de cómo Jurassic Park entendió mal a los Velociraptors y, por extensión, a muchos de los dinosaurios presentados, es la forma en que sonaba.

En lugar de las horribles voces durante la película, las aves rapaces tenían un «modo sofisticado de comunicación».

Se cree que el ladrido de un casuario es muy similar a cómo sonarían los Velociraptors.

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