Ciencia

Científicos sorprendidos por el descubrimiento ‘innovador’ de una nueva galaxia enana por un astrónomo aficionado

Nombrado Piscis VII / Tri III, los científicos esperan que el descubrimiento arroje nueva luz sobre cómo nacen las galaxias. El astrónomo aficionado Giuseppe Donatiello vio el cuerpo celeste mientras buscaba a través de un conjunto de datos públicos publicados por DESI Legacy Imaging Surveys, un catálogo de imágenes del cielo visibles desde el hemisferio norte. Desde entonces, las imágenes han sido analizadas por el Dr. David Martínez-Delgado del Instituto de Astrofísica de Andalucía en Granada, España.

Al comparar el hallazgo con imágenes más profundas tomadas por el Telescopio Nazionale Galileo de 3,58 metros en Italia, el astrofísico pudo determinar la posición exacta de la galaxia.

Sorprendentemente, Piscis VII / Tri III fue identificado como uno de los dos posibles candidatos y, según la Universidad de Surrey, cualquiera de ellos «lo convertiría en un importante descubrimiento astrofísico».

Según los cálculos del equipo, la galaxia es una galaxia enana aislada o un satélite de la gigantesca galaxia Triangulum.

También conocida como Messier 33 (M33) o NGC 598, la galaxia espiral es el tercer miembro más grande del Grupo Local de galaxias, detrás de Andrómeda y la Vía Láctea.

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«M33 actualmente desafía las suposiciones de los astrofísicos, pero este nuevo hallazgo comienza a tranquilizarnos de que nuestras teorías son correctas».

Antes de que los astrofísicos puedan confirmar la naturaleza de Piscis VII / Tri III, deberán medir con precisión la distancia hasta él y ver cómo se mueve en relación con M33.

En ambos casos, deberán emplear imágenes de telescopio adicionales.

Noushin Karim, otro estudiante de doctorado de la Universidad de Surrey que ayudó a identificar Piscis VII / Tri III, dijo: «Las imágenes profundas del Hubble nos permitirían alcanzar estrellas más débiles que actúan como estimadores de distancia más robustos, ya que tienen un brillo estándar.

«Para confirmar el movimiento de la nueva galaxia, necesitamos imágenes de un telescopio de ocho o 10 metros, como Keck o Gemini».

El descubrimiento de la galaxia se describió en un artículo publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Los autores del estudio escribieron: «La detección de más satélites en las afueras de M33 podría ayudar a iluminar mejor si esta discrepancia entre las expectativas y las observaciones se debe a una mala comprensión del proceso de formación de galaxias, o si se debe a la baja luminosidad y brillo de la superficie de la población de satélites M33 que hasta ahora ha caído por debajo de los límites de detección de estudios anteriores.

«Si está realmente aislado, sería la enana de campo más tenue detectada hasta la fecha».

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