Ciencia

Científicos planean resucitar mamuts lanudos extintos en un esquema de Jurassic Park en la vida real

Colossal, una empresa de biotecnología respaldada por una semilla de financiación de £ 10,8 millones ($ 15 millones) tiene la intención de restaurar el mamut lanudo a la tundra ártica. Los genetistas de la compañía quieren restaurar una especie que ha estado muerta durante unos 4.000 años, pero creen que sus esfuerzos podrían ayudar a preservar las especies modernas al borde de la extinción. Con este objetivo, la empresa de «extinción» se ha asociado con científicos de la Universidad de Harvard en Estados Unidos.

Ben Lamm, cofundador y director ejecutivo, dijo: «Nunca antes la humanidad había podido aprovechar el poder de esta tecnología para reconstruir ecosistemas, sanar nuestra Tierra y preservar su futuro mediante la repoblación de animales extintos».

«Además de traer de vuelta especies antiguas extintas como el mamut lanudo, podremos aprovechar nuestras tecnologías para ayudar a preservar especies en peligro crítico que están al borde de la extinción y restaurar animales donde la humanidad participó en su desaparición».

El proyecto está dirigido por el Dr. George Church, un genetista de renombre mundial y pionero en la secuenciación del genoma.

Durante los últimos 800 años, los mamuts lanudos vagaron por las praderas de América del Norte, Rusia, Europa y el Ártico.

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Los científicos estimaron que las especies parecidas a los elefantes se extinguieron hace unos 4.000 años.

Colossal tiene como objetivo recuperar al mamut mediante la creación de un híbrido genético a partir del ADN del mamut y el genoma de los elefantes asiáticos.

Los científicos de la compañía recolectarán su ADN de mamut de especímenes de mamut excepcionalmente bien conservados descubiertos en el permafrost siberiano.

A principios de este año, un equipo internacional de investigadores recuperó los dientes de un mamut que datan de hace más de un millón de años.

Los mamuts lanudos y los elefantes asiáticos comparten alrededor del 99,6 por ciento de su ADN, lo que los convierte en una pareja perfecta para intentar la secuenciación híbrida.

Y esta no es la primera vez que los científicos anuncian su intención de resucitar al mamut de entre los muertos.

Hace solo tres años, una empresa rusa le dijo al mundo que las especies extintas podrían resucitar en una década.

Un equipo de científicos de Rusia, Japón y Corea del Sur recibió luz verde de las autoridades locales en el territorio ruso de Yakutia en Siberia para intentar la clonación de mamuts.

El político ruso Aisen Nikolaev dijo en ese momento: «En mi opinión, la clonación de un mamut ocurrirá en la próxima década».

Sin embargo, quedan muchos desafíos por delante.

Según la Dra. Victoria Herridge, del Museo de Historia Natural de Londres, existen cuestiones éticas clave que los científicos deberán plantear antes de traer de vuelta al mamut.

Preguntas como: ¿es esto un híbrido, un mamut o una especie completamente nueva? ¿Cuántos crearán los científicos? ¿Es un animal social y, de ser así, cómo lo cuidamos?

Colossal tiene como objetivo restaurar el mamut a la tundra ártica en un intento por revitalizar las praderas árticas.

El polo ártico polar alguna vez contó con vastas praderas, pero el paisaje cambió drásticamente a bosques después de que el mamut se extinguió.

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