Ciencia

Científicos logran grandes avances para revertir el envejecimiento en humanos

¿Podría esta misión espacial ayudar a revertir el proceso de envejecimiento?

Es un hecho conocido: todos envejecemos y todos morimos. Si bien ninguna cantidad de ciencia cambiará eso, existe la posibilidad de que los expertos puedan prevenir, o al menos ralentizar, el proceso de envejecimiento humano en medio de un auge de nuevas investigaciones en esta área. Muchos se han quedado convencidos de que la esperanza de vida humana saludable puede ir mucho más allá del límite actual de alrededor de 100 años, y esto se debe a la evolución de la raza humana. Los científicos han dicho anteriormente que «no ha habido ninguna ventaja» para que los humanos vivan más tiempo, con el propósito principal de reproducirse. Esta teoría bien puede ser evidente en las diferentes esperanzas de vida de los humanos en comparación con las tortugas gigantes de Galápagos o los tiburones de Groenlandia, que pueden vivir alrededor de 300 años.

El envejecimiento no se trata solo de los cosméticos, sino que también conlleva el mayor factor de riesgo de enfermedades como el Alzheimer, las enfermedades cardíacas y el cáncer. Si bien muchos de estos casos se detectan en personas más jóvenes, biológicamente, los cuerpos se vuelven menos eficientes en la reparación a medida que envejecen. Esta es la razón por la cual los científicos están tratando de lograr avances más importantes en el campo del antienvejecimiento.

Potencialmente, podría reducir el riesgo de que los humanos desarrollen estas enfermedades y aumentar la esperanza de vida promedio a otro nivel. Según muchos expertos, esto es más que un sueño imposible inspirado en una película de ciencia ficción, y puede ser una realidad no tan lejana, ya que ya se han producido grandes avances en este sector.

Kristen Fortney, directora ejecutiva de BioAge Labs, con sede en San Francisco, le dijo a Sky News: «No hay límites estrictos impuestos por la biología o la física que digan que no podemos vivir mejor por más tiempo». Y esta es un área de investigación científica en la que se están interesando algunos de los empresarios más ricos del mundo.

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, por ejemplo, proporcionó a la empresa emergente antienvejecimiento Altos Labs una enorme inyección de efectivo de $ 3 mil millones (£ 2.5 mil millones). Y esta tampoco es la primera incursión de Bezos en el dominio antienvejecimiento.

Los científicos se esfuerzan por revertir el proceso de envejecimiento (Imagen: Getty)

Antienvejecimiento

Los expertos dicen que algún día podría ser posible que los humanos vivan más de 100 años (Imagen: Getty)

El multimillonario también inyectó efectivo en la firma UNITY Biotechnology, con sede en California, una empresa emergente que busca terapias para retrasar o revertir los síntomas del envejecimiento, y el cofundador de PayPal, Peter Thiel, también invirtió en la firma. Según un informe de P&S Intelligence, se prevé que el mercado global antienvejecimiento se dispare de alrededor de $ 191,5 mil millones (£ 160 mil millones) en los niveles actuales a la asombrosa cifra de $ 421,4 mil millones (£ 352 mil millones) para 2030.

Debido a la enorme financiación que está recibiendo la industria, tal vez no sea de extrañar que los avances interesantes en el campo se encuentren con mayor regularidad. BioAge es solo una de esas firmas que están haciendo fascinantes descubrimientos detrás de los misterios del envejecimiento.

Hablando sobre uno de sus principales hallazgos, explicó solo una parte de la investigación que puede contener pistas más importantes sobre la esperanza de vida. Dijo que era una proteína llamada apelina que circulaba en la sangre y que parecía marcar la diferencia. Explicó: «Hay una proteína llamada apelina que circula en la sangre y vimos que las personas de mediana edad con niveles más altos de apelina en la sangre vivían más tiempo, con una mejor función muscular y una mejor función cognitiva a medida que envejecían.

«Así que les dimos este medicamento a ratones realmente viejos y demostramos que podía mejorar su función muscular. Los ayudó a correr más rápido en sus ruedas, aumentó el tamaño de sus músculos, mejoró su fuerza de agarre». Ahora, se está realizando un ensayo para ver si el mismo fármaco funciona tan bien en humanos mayores de la misma manera que funciona en ratones.

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Jeff Bezos

Bezos ha inyectado miles de millones en nuevas empresas antienvejecimiento (Imagen: Getty)

Los científicos del Instituto Salk de Estudios Biológicos, un instituto de investigación científica en California, también pudieron revertir de manera efectiva el proceso de envejecimiento en ratones de mediana edad y ancianos al restablecer parcialmente sus células a estados más jóvenes.

Conocida como terapia de rejuvenecimiento celular, el equipo del Instituto Salk usó moléculas de reprogramación para restablecer las células a estados más juveniles, haciendo que las células de los ratones parecieran más jóvenes. No hubo aumento en otros problemas de salud como el cáncer.

El equipo ahora está monitoreando cómo durarán los efectos de la terapia en los animales, y los científicos esperan que estas terapias puedan usarse algún día para aumentar la esperanza de vida de nuestra propia especie. Juan Carlos, profesor en el Laboratorio de Expresión Génica de Salk, dijo: “Estamos encantados de poder usar este enfoque a lo largo de la vida para retrasar el envejecimiento en animales normales. La técnica es segura y eficaz en ratones.

«Además de abordar las enfermedades relacionadas con la edad, este enfoque puede proporcionar a la comunidad biomédica una nueva herramienta para restaurar la salud del tejido y del organismo al mejorar la función celular y la resiliencia en diferentes situaciones de enfermedad, como las enfermedades neurodegenerativas».

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kirsten fortney

Kirsten Fortney, directora ejecutiva de BioAge Labs (Imagen: Sky)

Ratones

La exitosa terapia de rejuvenecimiento celular en ratones representó un gran avance en el campo (Imagen: Getty)

El ser humano más anciano conocido en el planeta fue Jeanne Calment, quien murió en Francia en 1997 a la edad de 122 años. Si bien Jeanne vivió una vida larga, no hay rima o razón de por qué algunas personas mueren naturalmente más jóvenes o mayores que otras.

Actualmente, se proyecta que la esperanza de vida de una mujer nacida en Inglaterra en 2022 sea de 83 años, y la de los hombres de alrededor de 80 años. De 2017 a 2019, los datos del gobierno revelaron que los hombres y las mujeres de las zonas más desfavorecidas del Reino Unido podían esperar vivir casi una década menos que los de las zonas menos desfavorecidas.

En el Reino Unido, el Departamento de Actuarios del Gobierno dijo: «Si bien la esperanza de vida ha mejorado drásticamente, la posibilidad de que cada individuo llegue a esta edad puede variar significativamente. Con eso en mente, consideramos estudios sobre cómo varía la esperanza de vida entre grupos de personas en el Reino Unido con diferentes antecedentes socioeconómicos. También observamos cómo COVID-19 puede haber exacerbado estas diferencias».

Con el COVID-19 arraigándose a partir de 2020, la investigación sin duda se desarrollará en los próximos años sobre cómo se ha visto afectado la salud y el bienestar de la población. El informe del gobierno agregó: «Nadie sabe cómo mejorará la esperanza de vida en el futuro, ya que existen muchas incertidumbres, incluidos los efectos desconocidos a largo plazo de la pandemia. Sin embargo, el enfoque en tratar de reducir las disparidades en la esperanza de vida entre diferentes grupos socioeconómicos con suerte contribuirá a un aumento general en la esperanza de vida promedio».

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