Ciencia

Científicos en China sorprendidos después de encontrar un escorpión ‘extraño’ del tamaño de un perro con ‘arma afilada’

La aterradora criatura era bastante grande, según los estándares modernos, y medía alrededor de 3,2 pies (un metro) desde la punta hasta la cola. En comparación, el escorpión gigante del bosque (Heterometrus swammerdami) tiene el récord mundial del escorpión más grande con solo nueve pulgadas (23 cm) de largo. La criatura recién descubierta pertenecía a una familia de los llamados euriptéridos, una familia extinta de escorpiones marinos que surgió hace casi 500 millones de años.

Los euriptéridos aparecieron durante el período Ordovícico antes de alcanzar su punto máximo en diversidad durante el Silúrico.

A finales del Pérmico (hace 298,9 a 251 millones de años), las criaturas marinas estaban prácticamente extintas.

El miembro más nuevo de la familia pertenecía a una clase de euriptéridos conocidos como mixopteridos.

Estas criaturas marinas se caracterizaban por apéndices prominentes que se usaban para asegurar su oración como una «canasta de captura».

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Alineado con múltiples picos afilados como navajas, el mixopterid ensartaba a cualquier víctima desventurada que se aventurara demasiado cerca.

El «arma afilada» pudo haber permitido que la criatura fuera uno de los principales depredadores de su época.

Un equipo internacional de investigadores del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China (NIGPAS) llamó a la criatura Terropterus xiushanensis.

Los investigadores escribieron: “Una de las familias de euriptéridos más notables es Mixopteridae, cuyos miembros son euriptéridos bastante grandes y superficialmente parecidos a un escorpión que llevan apéndices anteriores altamente especializados.

Los autores del estudio escribieron: «Nuestro conocimiento de estos animales extraños se limita a sólo cuatro especies en dos géneros descritos hace 80 años: Mixopterus kiaeri de Noruega, Mixopterus multispinosus de Nueva York, Mixopterus simonsoni de Estonia y Lanarkopterus dolichoschelus de Escocia».

El descubrimiento ayudará a los científicos a comprender mejor la compleja diversidad evolutiva de las criaturas.

Algunos parientes de la actualidad incluyen los arácnidos y el cangrejo herradura que habita en el mar.

Aún no se han encontrado grandes depredadores como el T.xiushanensis en el registro fósil del entorno del Silúrico Temprano del Sur de China.

Los científicos también han descubierto recientemente el fósil de un pequeño dinosaurio relacionado con el poderoso Tyrannosaurus rex.

El dinosaurio del tamaño de un pollo fue encontrado en una cantera en el sur de Gales y se estima que vivió hace 200 millones de años.

Llamada Pendraig milnerae, la especie recibió el nombre de las palabras galesas para «dragón jefe» y la Dra. Angela Milner, quien ayudó a describir al dinosaurio.

El Dr. Stephan Spiekman, investigador del Museo de Historia Natural, dijo: «Por los huesos que tenemos, está claro que era un carnívoro, pero al principio de la evolución de este grupo, estos animales eran bastante pequeños, en contraste con los mismos famosos dinosaurios carnívoros como T-Rex que evolucionaron mucho más tarde «.

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