Ciencia

Científicos devueltos por criaturas de aguas profundas viajan: ‘Solo se conoce 1 de cada 5 especies’

Para poner eso en perspectiva, la parte más profunda del océano en el Pacífico se encuentra a 36,161 pies por debajo de la superficie del agua.

Como resultado, el ecosistema del océano sigue siendo uno de los más esquivos del planeta, lo que da a los investigadores la esperanza de que pueda ofrecer respuestas vitales a algunas de las preguntas más importantes de la ciencia.

En un estudio reciente de tres años del Océano Pacífico, el más grande y profundo del mundo, los vehículos operados por control remoto (ROV) fotografiaron cerca de 350,000 animales.

Estos incluían peces, pulpos, corales, anémonas, camarones, calamares, esponjas y bolas de barro vivientes esculpidas llamadas xenofióforos.

Sin embargo, de esos animales registrados, solo uno de cada cinco eran especies conocidas.

Es una figura asombrosa.

Si bien los científicos admitieron que no todas las imágenes eran lo suficientemente claras como para identificarlas, la mayoría eran organismos que nadie había visto antes.

Siempre que los científicos miran en las profundidades del océano, es casi seguro que encontrarán algo previamente desconocido e inesperado, según la Dra. Helen Scales, bióloga marina.

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Como señaló el Dr. Scales: «Cuando el equipo de Rotjan haya terminado de analizar los hallazgos, indudablemente agregarán entradas al Registro Mundial de Especies de Aguas Profundas, que a mediados de 2021 incluía 26.599 especies, un número que está aumentando todo el tiempo».

Su investigación bien puede replicar las 12 nuevas especies que se encontraron «escondidas en las profundidades» en 2020.

Aquí, un equipo que trabajó en lo que se llamó el proyecto Atlas encontró nuevos musgos marinos, moluscos y corrales que anteriormente habían eludido el descubrimiento.

Sin embargo, los investigadores advirtieron que los animales ya podrían estar amenazados por el cambio climático.

El dióxido de carbono absorbido por el océano lo hace más ácido, lo que hace que los esqueletos de coral en particular se corroan.

Pero los científicos involucrados enfatizaron que no era demasiado tarde para proteger estas especies especiales y los importantes hábitats que ocupaban.

Además de los 12 nuevos descubrimientos, los investigadores también encontraron aproximadamente 35 nuevos registros de especies en áreas donde antes eran desconocidas.

También se tropezó con un campo de respiraderos hidrotermales.

Estas fuentes termales del fondo del mar en las Azores son áreas importantes de productividad biológica relativamente alta que albergan comunidades complejas en medio del vasto océano profundo.

El profesor George Wolff, un químico oceánico de la Universidad de Liverpool que participó en el proyecto, señaló: «Todavía podemos decir que tenemos mejores mapas de la superficie de la Luna y Marte que del fondo marino.

«Así que cada vez que vas a las profundidades del océano, encuentras algo nuevo, no solo especies individuales sino ecosistemas completos».

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