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Científicos descubren nueva especie de isópodo de aguas profundas

Las especies de aguas profundas tienden a crecer más que sus contrapartes de aguas poco profundas. Cualquiera que sea la causa de su aumento de tamaño, ya sean las temperaturas más frías, las menores presiones de depredación o la mayor escasez de alimentos en las profundidades del océano, los animales como los crustáceos y los cefalópodos simplemente aumentan de tamaño cuanto más profundo nadan.

Esta tendencia hacia el gigantismo no es diferente para los isópodos. Un nuevo estudio en el Journal of Natural History identifica una nueva especie en un grupo de isópodos gigantes conocidos como Bathynomus. Esta especie, que los autores del estudio llamaron Bathynomus yucatanensis, es distintiva, a pesar de sus similitudes con otros isópodos de aguas profundas. Sugiere que los científicos deberían observar más de cerca a los gigantes que se deslizan por el fondo del mar.

Un género gigantesco

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En total, hay casi 20 especies separadas de Bathynomus, un género de criaturas segmentadas gigantes que se escabullen y nadan a través de las áreas más profundas del océano.

Ahora, el descubrimiento de B. yucatanensis hacia la península de Yucatán se suma al catálogo de isópodos gigantes y significa que un total de tres especies separadas de Bathynomus viven en el Golfo de México. Esto incluye B. giganteus y B. maxeyorum, de tamaño y apariencia similares, además de B. yucatanensis.

El estudio sugiere que los científicos deberían investigar los isópodos de aguas profundas con mayor cuidado. «Cada vez es más evidente que las especies de Bathynomus pueden ser extremadamente similares en apariencia general, y también que existe una larga historia de identificación errónea de especies en el género», dicen los autores del estudio en un comunicado de prensa.

En última instancia, la identificación de esta nueva especie podría afectar la conservación de Bathynomus. El creciente potencial comercial de varias especies de isópodos hace necesario que los científicos sepan qué especies se capturan y cuándo.

Identificación de isópodos

El espécimen de los autores de B. yucatanensis, que se encontró cerca de la península de Yucatán a una profundidad de alrededor de 2000 a 2600 pies y se identificó inicialmente como una variedad de B. giganteus. Sin embargo, un estudio adicional del espécimen reveló una serie de atributos únicos, como la coloración amarilla cremosa y la estructura corporal distintiva del espécimen.

«B. yucatanensis es morfológicamente distinta», dicen los autores del estudio en un comunicado de prensa. «B. yucatanensis tiene proporciones corporales más esbeltas y es más corto en longitud total». Los autores también agregan que las extremidades superiores de B. yucatanensis, también conocidas como pereópodos, son más delgadas y sus antenas son más largas en comparación con B. giganteus. Dicho esto, los autores reconocen que ambas especies comparten 11 puntos salientes en la cola, también conocidos como espinas pleotelson.

«[B. giganteus] fue descubierto hace más de un siglo, y se han estudiado más de 1000 especímenes sin que hasta ahora haya indicios de una segunda especie con el mismo número de espinas pleotelsónicas», dicen los autores del estudio en un comunicado de prensa. «Examen superficial, usando solo espinas pleotelson , fácilmente podría resultar en que los especímenes de B. yucatanensis se identifiquen erróneamente como B. giganteus».

Con todo, el análisis genético de B. giganteus y B. yucatanensis solidificó la identificación de los científicos. Aunque revelaron que dos especies están estrechamente relacionadas y potencialmente comparten un ancestro común, las dos especies eran lo suficientemente diferentes como para contar como especies distintas.

«Debido a las diferentes secuencias de […] genes […] junto con las diferencias en la morfología, lo identificamos como una nueva especie», concluyen los autores en un comunicado de prensa.

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