Ciencia

Científicos desconcertados: las imágenes revelan misteriosas manchas del ‘tamaño de un continente’ dentro de la Tierra

Por primera vez, los científicos han logrado echar un vistazo a las manchas misteriosas que han dejado desconcertados a los geólogos durante décadas. Conocida como una zona de velocidad ultrabaja, estos objetos quedan atrapados dentro del manto de la Tierra, a unos 3.000 kilómetros (1.864 millas) por debajo de la superficie. Oficialmente conocidas como Grandes Provincias de Baja Velocidad de Corte (LLSVP), estas manchas son enormes, cada una del tamaño de un continente, y 100 veces más altas que el Monte Everest.

Hasta hace poco, los científicos sabían muy poco sobre estas manchas, por qué existen y por qué tienen formas extrañas de diferentes alturas.

A tales profundidades, los investigadores han tenido dificultades para estudiar estos cuerpos, solo conscientes de su existencia por la forma en que ralentizan las ondas sísmicas que los atraviesan.

Hasta ahora, las imágenes de estos LLSVP han sido granulosas y difíciles de estudiar, pero el nuevo estudio ofrece la visión más clara de una de las manchas hasta el momento.

El autor principal, Zhi Li, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge, dijo: “De todas las características internas profundas de la Tierra, estas son las más fascinantes y complejas.

«Ahora tenemos la primera evidencia sólida que muestra su estructura interna: es un hito real en la sismología de la tierra profunda».

El Sr. Li y su equipo utilizaron lo último en técnicas de modelado computacional para producir la imagen, utilizando señales de alta frecuencia para registrar las ondas sísmicas que atravesaron la mancha.

Las señales proporcionaron a los investigadores una vista a escala de un kilómetro de la mancha, una imagen con una resolución mucho mejor que la que tenían anteriormente.

Según el coautor, el Dr. Kuangdai Leng, quien desarrolló los métodos mientras estaba en la Universidad de Oxford: «Realmente estamos superando los límites de la informática moderna de alto rendimiento para las simulaciones elastodinámicas, aprovechando las simetrías de onda que antes no se notaban o no se usaban».

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Sujoy Mukhopadhyay de la Universidad de California, Davis, destacó la importancia de comprender estos bultos y dijo: «si estas cosas son realmente antiguas, nos dice algo sobre cómo se formó nuestro planeta».

Según Qian Yuan, estudiante de doctorado en geodinámica en la Universidad Estatal de Arizona (ASU), Tempe, estas anomalías son «lo más grande en el manto de la Tierra».

Si bien los expertos han teorizado que estas manchas se cristalizaron en las profundidades del océano de magma primordial de la Tierra, el Sr. Qian cree que los bultos son en realidad los restos de Theia.

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