Ciencia

Científicos desconcertados: la rotación de la Tierra se ‘tambalea’ a medida que se aleja del Sol

El martes 26 de julio, los investigadores registraron un nuevo récord mundial que muestra que el planeta está girando más rápido que nunca, lo que hace que los días sean más cortos. Usando cálculos precisos y relojes atómicos, los científicos notaron el cambio en el tiempo con el día más corto hasta el momento. Sin embargo, los científicos notaron que a pesar de este registro, la Tierra en realidad puede estar desacelerándose, lo que hace que los días se alarguen.

Matt King y Christopher Watson, de la Universidad de Tasmania, escribieron: «Pero a pesar de este récord, desde 2020 esa aceleración constante ha cambiado curiosamente a una desaceleración: los días se vuelven más largos nuevamente y la razón es hasta ahora un misterio».

La Tierra no tarda exactamente 24 horas en girar alrededor de su eje, por lo general varía muy ligeramente, e incluso eventos como terremotos influyen en este tiempo.

Los profesores King y Watson dijeron: «Durante millones de años, la rotación de la Tierra se ha ralentizado debido a los efectos de fricción asociados con las mareas impulsadas por la Luna.

“Ese proceso agrega alrededor de 2,3 milisegundos a la duración de cada día cada siglo.

“Hace unos miles de millones de años, un día terrestre tenía solo unas 19 horas”.

Sin embargo, durante los últimos 20.000 años desde la última glaciación, el derretimiento de las capas de hielo polar ha reducido la presión superficial sobre la Tierra, lo que ha provocado que el manto se desplace constantemente hacia los polos.

Los investigadores escribieron: “Al igual que un bailarín de ballet gira más rápido cuando lleva los brazos hacia su cuerpo, el eje alrededor del cual gira, la velocidad de giro de nuestro planeta aumenta cuando esta masa de manto se acerca al eje de la Tierra.

“Y este proceso se acorta cada día en aproximadamente 0,6 milisegundos cada siglo”.

Una vez que los científicos dieron cuenta de las fluctuaciones menores de la velocidad de rotación que sabemos que ocurren debido a las mareas y los efectos estacionales, quedaron desconcertados por los hallazgos.

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Descubrieron que, a pesar de romper un récord del día más corto, «la trayectoria a largo plazo parece haber pasado de acortarse a alargarse desde 2020», lo que marca un «cambio sin precedentes» en las últimas cinco décadas.

Los investigadores han presentado una serie de teorías diferentes sobre por qué ocurre esto, y algunas sugieren que los eventos climáticos como el derretimiento de los casquetes polares o la Niña consecutiva pueden haber jugado un papel.

Algunos incluso plantearon la hipótesis de que podría estar relacionado con la gran explosión del volcán en Tonga que inyectó grandes cantidades de agua a la atmósfera, sin embargo, eso parece poco probable dado que la erupción tuvo lugar en enero de este año.

Los profesores King y Watson agregaron: “Los científicos han especulado que este misterioso cambio reciente en la velocidad de rotación del planeta está relacionado con un fenómeno llamado “bamboleo de Chandler”, una pequeña desviación en el eje de rotación de la Tierra con un período de aproximadamente 430 días.

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“Las observaciones de los radiotelescopios también muestran que el bamboleo ha disminuido en los últimos años; los dos pueden estar vinculados.”

Si bien la Tierra parece estar desacelerándose repentinamente, también se está alejando más del Sol.

Según la NASA, la Tierra está en promedio a unos 150 millones de kilómetros de distancia de la gigantesca bola de fuego, girando en una órbita elíptica.

Sin embargo, la distancia promedio entre la Tierra y el Sol ha ido aumentando lentamente con el tiempo, particularmente a medida que el Sol pierde masa.

La fusión nuclear, que implica convertir masa en energía, es lo que alimenta al Sol.

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