Ciencia

Científicos desconcertados después de que ‘mini cerebros’ cultivados en laboratorio desarrollen OJOS que ‘ven’ la luz

El increíble, aunque extraño, avance se realizó en diminutos organdíes cerebrales derivados de humanos: versiones en miniatura de órganos que se pueden cultivar en un laboratorio a partir de células madre. Anteriormente, los científicos han desarrollado pequeños corazones que laten y conductos lagrimales que pueden llorar como los humanos. Pero ahora los investigadores del Hospital Universitario de Düsseldorf han dado un paso aún más escalofriante al desarrollar «mini cerebros» con un conjunto de estructuras similares a ojos llamadas «copas ópticas».

En el cuerpo humano, la retina envía señales al cerebro a través del nervio óptico, lo que nos permite ver imágenes, y los científicos parecen haberlo replicado.

El autor principal, el profesor Jay Gopalakrishnan, dijo: «En el cerebro de los mamíferos, las fibras nerviosas de las células ganglionares de la retina se extienden para conectarse con sus objetivos cerebrales, un aspecto que nunca antes se había mostrado en un sistema in vitro».

Una vez que las células madre se convirtieron en mini cerebros, los organoides formaron estas copas ópticas.

El increíble desarrollo apareció a los 30 días y maduró en 50 días, un período de tiempo similar a cómo se desarrolla la retina en un embrión humano, según el comunicado.

En total, los investigadores crearon 314 mini cerebros, y el 72 por ciento de ellos formaron copas ópticas.

Los organoides contenían diferentes tipos de células de la retina que formaban redes de neuronas activas que «respondían a la luz».

El profesor Gopalakrishnan añadió: «Nuestro trabajo destaca la notable capacidad de los organoides cerebrales para generar estructuras sensoriales primitivas que son sensibles a la luz y albergan tipos de células similares a las que se encuentran en el cuerpo».

El trabajo se está llevando a cabo para estudiar el desarrollo del cerebro humano y enfermedades relacionadas.

Los investigadores esperan usar algún día los organoides para estudiar la interacción cerebro-ojo durante el desarrollo del embrión.

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Los científicos se han quedado asombrados, creyendo que podría deberse a una forma de reproducción asexual.

Si se confirma, sería el primer caso de reproducción por partenogénesis jamás registrado en tiburones.

Esta es una forma de reproducción asexual en la que un óvulo femenino puede convertirse en un embrión sin ser fertilizado por un espermatozoide.

Apodado «Ispera», los expertos creen que es el primer caso de partenogénesis en tiburones, lo que sería un gran avance para las ciencias marinas.

Se han enviado muestras de ADN de dos tiburones hembras en el tanque a un laboratorio especializado para confirmar sus sospechas.

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