Ciencia

Científicos de la NASA que persiguen eclipses ayudan a desentrañar los misterios de los vientos solares

Un estudio que duró más de 14 años en el que los científicos viajaron por todo el mundo persiguiendo eclipses solares ha revelado algunos hallazgos sorprendentes. Durante un eclipse solar, la Luna bloquea la luz del Sol, lo que hace que el día se convierta brevemente en noche.

Sin embargo, durante un eclipse, el borde exterior de la atmósfera del Sol conocido como corona todavía es visible.

La corona produce vientos solares, que es un flujo constante de partículas que emanan de nuestra estrella anfitriona.

Los científicos usan coronógrafos para imitar eclipses, no son tan confiables como los reales.

En cambio, los científicos viajaron por todo el mundo para ver los eclipses solares, que ocurren cada 18 meses a dos años, y obtener algunos datos en tiempo real.

Usando cámaras especiales para eclipses, un equipo de expertos de la NASA pudo medir las temperaturas de las partículas de la parte más interna de la corona, las fuentes del viento solar.

Descubrieron que la corona mantiene su temperatura a lo largo de varios ciclos solares, incluidos el máximo y mínimo solar.

El Sol sigue un ciclo de 11 años bien conocido pero poco comprendido.

La actividad sube y baja creando el llamado máximo solar y luego el mínimo solar.

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Durante un máximo solar, el Sol es más poderoso y está plagado de manchas solares.

Por el contrario, cuando el Sol entra en un mínimo de energía solar de nuestra estrella anfitriona comienza a disminuir ligeramente.

Es por eso que los expertos se sorprendieron al ver que la corona mantiene en gran medida su temperatura en todo momento, según el estudio publicado en Astrophysical Journal Letters.

Shadia Habbal, investigadora solar de la Universidad de Hawai que dirigió el estudio, dijo: «La temperatura en las fuentes del viento solar en la corona es casi constante durante todo el ciclo solar.

«Este hallazgo es inesperado porque las estructuras coronales son impulsadas por cambios en la distribución de plasmas magnetizados en la corona, que varían mucho a lo largo del ciclo solar magnético de 11 años».

Benjamin Boe, un investigador solar de la Universidad de Hawai involucrado en la nueva investigación, agregó: «Eso significa que lo que sea que esté calentando la mayor parte de la corona y el viento solar no depende mucho del ciclo de actividad del Sol».

Sin embargo, esto plantea ahora una nueva pregunta, según el Dr. Habbal.

Ella dijo: «Así que ahora la pregunta es, ¿qué procesos mantienen la temperatura de las fuentes del viento solar en un valor constante?»

Si bien los nuevos hallazgos brindan una nueva perspectiva sobre los vientos solares y la corona, todavía hay mucho más misterio por desentrañar.

Como dijo la NASA: «Esperan que sus esfuerzos eventualmente arrojen una nueva luz sobre el antiguo misterio solar: cómo la corona alcanza una temperatura de un millón de grados, mucho más caliente que la superficie solar».

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