Ciencia

Científicos atónitos mientras resuelven el misterio del ‘mono híbrido’ de Malasia

Los científicos creen que la especie misteriosa es una mezcla de un mono narigudo que se apareó con un langur plateado lejanamente relacionado cuando no pudo alcanzar a las hembras de su propia especie. El mono hembra fue visto por primera vez en 2017, después de que se compartiesen fotografías de la criatura a lo largo del río Kinabatangan en Sabah, Malasia, en grupos de fotografía de vida silvestre de las redes sociales.

Después de estudiar las fotografías, los investigadores concluyeron que, basándose en características como su coloración y proporciones, el mono misterioso probablemente era descendiente de un mono narigudo macho (Nasalis larvatus) y una langur plateada hembra (Trachypithecus cristatus).

Descubrieron que la cara del mono se parecía más a la de un mono narigudo, aunque su nariz, aunque tenía algunos rasgos pronunciados, no era tan larga.

El denso cabello gris de la criatura se parecía al de un langur plateado, aunque no tenía la melena lateral distintiva de la especie, mientras que el color de la melena tenía patrones que eran típicos del mono narigudo.

Los investigadores notaron que, según los observadores en la región, los grupos de especies mixtas eran comunes, y también se detectaron casos de apareamiento entre especies.

Los científicos creen que estas criaturas pueden haber surgido como resultado de la pérdida de hábitat y la fragmentación de la región.

Los bosques de Malasia están amenazados a medida que se expanden las plantaciones de aceite de palma, lo que empuja a las dos especies progenitoras a una región mucho más pequeña a lo largo del Kinabatangan.

Nadine Ruppert, primatóloga y profesora principal de la Universiti Sains Malaysia, coautora de un estudio reciente del animal, que se publicó en el International Journal of Primatology en abril, señaló que tales interacciones entre especies generalmente ocurren cuando ambas especies parentales están confinadas en un espacio pequeño.

Sin embargo, agregó que se requería más investigación para examinar el área de distribución de ambas especies progenitoras.

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Ella le dijo a The Guardian: «Es difícil evaluar si los grupos están ‘atrapados’ dentro de este pequeño parche de hábitat fragmentado que está rodeado por un río, palma aceitera [plantations] y asentamientos [and] caminos, o si pueden dispersarse río arriba hasta el bosque intacto cercano.

“La pérdida y fragmentación del hábitat, en general, es siempre una amenaza para las poblaciones de vida silvestre y siempre debe mitigarse o evitarse”.

Según un estudio anterior, la región se ha enfrentado a una drástica reducción

iones en la cubierta forestal de la zona durante las últimas décadas, alrededor del 39,5 por ciento de su cubierta entre 1973 y 2010.

Según el profesor Ruppert, si la pérdida de hábitat es el motivo de estas especies híbridas, sugiere que los machos narigudos adultos han tenido dificultades para encontrar parejas de apareamiento de su propia especie.

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