Ciencia

China se dirige al lado oscuro de la luna

China está un paso más cerca de convertirse en la primera nación en aterrizar en el lado oscuro de la luna después de lanzar un satélite que actuará como un relé de comunicaciones entre la Tierra y la superficie lunar.

La nación de Asia oriental, reconocida como una de las potencias espaciales de más rápido crecimiento, lanzó Queqiao, un satélite que permitirá la comunicación entre el control terrestre y una sonda en el lado oscuro de la luna, dijeron las autoridades.

Zhang Lihua, gerente del proyecto del satélite de retransmisión, fue citado por la agencia de noticias estatal Xinhua: «El lanzamiento es un paso clave para que China cumpla su objetivo de ser el primer país en enviar una sonda a tierra blanda y recorrer el lado más lejano de la luna.»

La traducción española de Queqiao es «puente de urracas» y el satélite está ahora orbitando con éxito entre la Tierra y la Luna.

Un lado de la Luna siempre está de cara a la Tierra gracias a la atracción gravitatoria de las mareas en la Tierra, un proceso conocido como «bloqueo de mareas».

Ningún grupo ha logrado nunca enviar una sonda al otro lado de la Luna debido a las dificultades de comunicación que presenta – las señales tendrían dificultades para llegar allí desde la Tierra.

Pero Queqiao actuará como un punto de retransmisión entre el lado oscuro de la Luna y la Tierra para que el control terrestre pueda permanecer en contacto con la sonda.

La sonda china aterrizará en el lado oscuro de la luna a finales de este año y, si la misión tiene éxito, la nación logrará una hazaña que ningún otro ha logrado hacer y confirmarse como uno de los principales actores en el juego de la exploración espacial.

Zou Yongliao, del departamento de exploración lunar de la Academia China de Ciencias, ha dicho anteriormente que al aterrizar una sonda en el lado oscuro de la luna, «llenará un vacío» en la comprensión del universo por parte de los expertos.

Esto se debe a que el lado oscuro de la Luna tiene un «entorno electromagnético limpio, que proporciona un campo ideal para el estudio de baja frecuencia».

Añadió: «Si podemos colocar un espectrógrafo de frecuencia en el otro lado, podemos llenar un vacío.»

Wu Yanhua, subjefe de la Administración Nacional Espacial China (CNSA), agregó que China también está explorando la posibilidad de enviar a un hombre a la Luna y espera enviar sondas a Júpiter y sus lunas.

Él dijo: «Nuestro objetivo general es que, alrededor de 2030, China sea una de las principales potencias espaciales del mundo».

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