Ciencia

China prueba nuevo misil hipersónico aterrador con motor transformador

Los objetos hipersónicos viajan a más de cinco veces la velocidad del sonido, o 3.806 mph, lo suficientemente rápido como para volar de Londres a Nueva York en menos de una hora. Para los misiles, como los desplegados recientemente por Rusia contra Ucrania o los que están siendo probados por los EE. UU., alcanzar tales velocidades puede permitirles evadir las defensas aéreas y los sistemas de misiles antibalísticos actuales. También los hace más capaces de penetrar estructuras fuertemente protegidas y capaces de destruir objetivos solo por medio de la energía cinética, sin siquiera tener en cuenta una carga útil de explosivos de alta potencia.

El diseño Feitian-1, cuyo nombre se traduce como «cielo volador», se lanzó el lunes desde una base en el noroeste de China.

Desarrollado por expertos de la Universidad Politécnica del Noroeste, se cree que el cohete funciona con el llamado diseño waverider, generando sustentación a partir de las ondas de choque que produce al volar a muchas veces la velocidad del sonido.

Según Overdefense.com, el Feitian-1 parece lucir el primer estatorreactor/cohete de ciclo combinado de queroseno operativo capaz de realizar transiciones suaves entre al menos cuatro configuraciones de propulsión diferentes.

Esto, se dice, debería permitirle operar de manera eficiente durante cada fase del vuelo, y significa que representa un gran avance para los diseños de aviones hipersónicos chinos.

Los motores a reacción convencionales que «respiran aire», como los que se ven en los grandes aviones de pasajeros, atraen y comprimen activamente el oxígeno para permitirles quemar combustible mientras vuelan, por ejemplo, a través de las aspas de los ventiladores giratorios.

Sin embargo, por encima de tres veces la velocidad del sonido, esto se vuelve innecesario, ya que el paso del chorro o arma a través del aire lo logra por sí mismo.

Los llamados motores ramjet y scramjet que aprovechan este principio pueden lograr niveles de eficiencia de combustible que, en comparación, los cohetes no pueden.

En consecuencia, el Feitian-1 es más liviano que los actuales sistemas de armas de impulso y planeo como el AGM-183 ARRW de la Fuerza Aérea de EE. UU., informa Overdefense.com.

Esto permitirá que el cohete transporte más combustible, aumentando así su alcance, o una carga útil mayor.

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Se cree que los misiles hipersónicos de China son solo experimentales en la actualidad y no están listos para el despliegue en el campo de batalla.

Sin embargo, China no es la única potencia mundial que ha estado desarrollando capacidades de misiles hipersónicos, ya que tanto EE. UU. como Rusia tienen sus propios programas.

A principios de este año, Rusia estrenó sus llamados misiles “Kinzhal” en el escenario internacional cuando los usó para destruir tanto un depósito subterráneo de municiones como un depósito de combustible al comienzo de la invasión de Ucrania.

Según la Asociación de Control de Armas, es poco probable que EE. UU. tenga un sistema correspondiente listo hasta el próximo año como muy pronto.

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