Ciencia

China provoca pánico en la UE: ahora Xi amenaza con reforzar el control sobre suministros clave para Europa

En un esfuerzo por poner fin a la dependencia de la UE de los combustibles fósiles rusos, el bloque avanza rápidamente hacia las energías renovables. Sin embargo, los proyectos de energía renovable requieren metales y minerales raros como el litio, que Europa tendrá que importar de países extranjeros, el más notable de los cuales es China. Esta vez, Europa desea asegurarse de no depender completamente de países extranjeros para su suministro, a medida que aumentan los temores de que el primer ministro chino, Xi Jinping, pueda exprimir el suministro de dichos minerales en un intento por ejercer presión política sobre Europa.

Esta táctica fue la adoptada por el presidente ruso Vladimir Putin, quien exprimió el suministro de gas natural y ha estado utilizando su posición como el mayor proveedor de Europa como palanca mientras Rusia invade Ucrania.

Según un informe de la Comisión de la UE, China produce entre el 98 y el 99 por ciento de todos los «elementos de tierras raras» del mundo.

Estos son una colección de 17 elementos metálicos raros que se utilizan en la industria pesada y usos de alta tecnología, especialmente en el mundo desarrollado.

Los líderes de la UE se están reuniendo actualmente para discutir la autonomía estratégica del continente en el sector de los minerales en bruto, lo que significa que en lugar de depender de un solo país, como China, la UE diversificará sus importaciones de una variedad de países.

Hablando en la cumbre de materias primas el miércoles, el comisario europeo de Mercado Interior, Thierry Breton, dijo: “El objetivo es asegurarnos de que nuestra dependencia estratégica se reduzca porque considerar nuestra transformación digital, ecológica y resiliente sin un acceso seguro a las materias primas simplemente no es posible.»

Breton agregó que para disminuir la dependencia de la UE de terceros estados, el bloque ha anunciado la Ley de Materias Primas, para “intensificar el trabajo en el suministro de minerales críticos”.

Cuando China cerró sus fronteras por el Covid-19, las cadenas de suministro de todo el mundo se vieron muy afectadas, ya que China dominó grandes sectores en varias industrias.

Por ejemplo, la industria de fabricación de aluminio de Europa se vio interrumpida cuando China, que proporciona al continente el 93 por ciento de su suministro de magnesio, redujo la producción.

LEER MÁS: Xi hará que Europa ‘detenga la molienda’ al exprimir suministros críticos

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