Ciencia

China potencia los planes de una estación de energía solar en el espacio para resolver la crisis energética

Los países de todo el mundo buscan construir rápidamente capacidad de energía renovable en un esfuerzo por resolver la crisis mundial de energía fósil. Sin embargo, China está dando un giro inusual al potenciar sus planes para una estación espacial con una planta de energía solar que enviaría energía de vuelta a la Tierra. Beijing ha anunciado que adelantará los planes dos años, y su primer lanzamiento ahora está programado para 2028.

Con este lanzamiento, un satélite de prueba orbitará la Tierra a una distancia de alrededor de 400 km (248 millas) y probará la tecnología que se utiliza para transmitir energía desde la planta de energía.

Este satélite «convertirá la energía solar en microondas o láser y luego dirigirá los rayos de energía a varios objetivos, incluidas ubicaciones fijas en la Tierra y satélites en movimiento», según el South China Morning Post.

Tanto la NASA como el gobierno del Reino Unido también han presentado planes similares, y el proyecto de EE. UU. Nunca despegó después de haber sido anunciado hace dos décadas.

Mientras tanto, el Reino Unido ha anunciado la Iniciativa de Energía Espacial (SEI), que podría hacer que Gran Bretaña establezca la primera central eléctrica en el espacio para 2035.

Estará compuesto por satélites con paneles solares ligeros y un sistema de espejos para concentrar la luz solar sobre los paneles, generando alrededor de 3,4 GW de electricidad en el satélite.

A mediados de la década de 2040, la energía generada por la estación espacial podría alcanzar los 30 GW, lo que representaría hasta el 30 por ciento de la demanda de electricidad del Reino Unido.

Según una investigación financiada por el Reino Unido, los satélites en órbita geosincrónica reciben luz solar más del 99 por ciento del tiempo y con una intensidad mucho mayor que los paneles solares en la Tierra.

Los investigadores creen que tales satélites podrían, en teoría, «recoger esta abundante energía solar en órbita y transmitirla de forma segura a un punto fijo».

LEER MÁS: Línea de vida energética: la estación de energía espacial pone al Reino Unido ‘por delante’ de Rusia

El documento agregó que los vientos solares, la gravedad y el movimiento de los satélites podrían interferir con la transmisión de energía desde el espacio.

China ha detallado una hoja de ruta de cuatro etapas para construir una gran estación de energía solar en órbita.

Después del primer lanzamiento de prueba de esta década, China tiene como objetivo lanzar una estación espacial más potente en una órbita geosíncrona de 36.000 km.

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