Ciencia

China identifica material gelatinoso encontrado en el lado oscuro de la Luna

Los expertos de SPACE han publicado un análisis de una extraña sustancia lunar que recientemente generó dramáticos titulares en todo el mundo, tras su descubrimiento por el explorador lunar Yutu 2 de China el año pasado, un material gelatinoso encontrado en el lado oscuro de la Luna.

El descubrimiento fue hecho por un miembro del equipo de conducción de Yutu 2 en julio de 2019, durante el octavo día lunar de la misión lunar del rover. Esto formó parte de la misión Chang’e 4 de China para explorar el lado oscuro de la Luna, donde se recolectó un material gelatinoso encontrado en el lado oscuro de la Luna.

Un informe de la publicación científica china Our Space reveló el descubrimiento el 17 de agosto.

El estudio describió la sustancia usando el término «jiao zhuang wu», que se tradujo como «gelatina».

Esta descripción, junto con la ausencia inicial de imágenes, provocó mucha especulación entre los investigadores de la Luna.

Sin embargo, la sustancia, como anticiparon los conocedores de la industria, está construida con roca espacial.

Gou Sheng y sus colegas estudiaron los datos de las cámaras panorámicas y de evitación de riesgos de Yutu 2, y el dispositivo del espectrómetro visible y de infrarrojo cercano (VNIS) del rover.

El equipo utilizó un procedimiento de desmezclado espectral para determinar la probable composición y cantidad del material misterioso.

La extraña sustancia lunar fue descrita como una brecha de fusión de impacto verde oscuro y reluciente, que medía 20 pulgadas por 6 pulgadas (52 por 16 cm).

Estas características son signos de la posible presencia de vidrios, a menudo asociados a los fundidos de impacto o a las erupciones volcánicas.

Se cree que la brecha – fragmento roto de minerales cementados juntos – se forma ahora a partir de la soldadura generada por impacto, el cementado y la aglutinación del regolito lunar y la brecha.

El material se asemeja mucho a las muestras de brechas de fusión de impacto lunar devueltas por las misiones Apolo de la NASA.

En particular, se observan similitudes con las muestras de Apolo designadas como 15466 y 70019, una comparación hecha anteriormente por el científico lunar Profesor Clive Neal de la Universidad de Notre Dame.

La muestra 70019, recogida por el astronauta y geólogo entrenado Harrison ‘Jack’ Schmitt, son fragmentos oscuros de minerales cementados y vidrio negro y brillante.

Sin embargo, los resultados no son definitivos, ya que el documento señala que el análisis está limitado por el hecho de que las mediciones del VNIS se tomaron bajo malas condiciones de iluminación y otros factores.

El Dr. Daniel Moriarty, becario del programa postdoctoral del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, reveló que el procedimiento fue particularmente difícil porque Chang’e 4 está explorando un área de la Luna completamente sin cartografiar.

Dijo que: «No tenemos muestras de esta región que ayuden a informar los parámetros del modelo. Por esta razón, los resultados precisos de la composición del regolito presentados en este trabajo pueden no ser completamente exactos.

Sin embargo, los autores hacen un excelente trabajo documentando rigurosamente su enfoque y supuestos, para que sus resultados puedan ser entendidos en el contexto de este problema extremadamente desafiante».

El Dr. Moriarty añadió que su interpretación de la sustancia parece razonable y está de acuerdo con interpretaciones anteriores basadas en imágenes anteriores.

Añadió: «Es muy inspirador que las misiones contemporáneas descubran características en el lado lejano de la Luna que se asemejan a las observadas por los astronautas del Apolo».

El análisis de los alrededores también llevó a los investigadores a sugerir que el regolito lunar está compuesto por una mezcla de múltiples fuentes.

La eyección del impacto que creó el cercano cráter de Finsen se considera la fuente principal, con posibles contribuciones del cráter de Alder.

La nave espacial Chang’e 4 hizo su histórico aterrizaje en el cráter Von Kármán, de 180 km de ancho, en el lado más alejado de la Luna, en enero del año pasado, donde encontró el material gelatinoso encontrado en el lado oscuro de la Luna.

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