Ciencia

China en crisis en medio de temores de emergencia sanitaria por ‘epidemias ocultas’

Los expertos han dado la alarma sobre un frenesí de «epidemias ocultas» en China que amenazan con matar a decenas de millones de personas en el país en las próximas décadas a menos que se preste más atención a su sector de la salud. Si bien la nación puede tener algunas de las leyes de covid más estrictas aún vigentes luego del brote del virus en Wuhan, los expertos en salud advirtieron que China está haciendo mucho menos para limitar el aumento de enfermedades no transmisibles.

Los investigadores dicen que después de que la población del país aumentara rápidamente después de abrir su economía al resto del mundo en la década de 1980, lo que desencadenó un largo período de rápido crecimiento económico, el estilo de vida de millones de personas cambió a medida que más y más personas se mudaron a ciudades recientemente industrializadas.

Si bien esto elevó el nivel de vida de millones de ciudadanos que salieron de la pobreza, también ha visto crecer la prevalencia de enfermedades «occidentales», que ahora, después de décadas de crecimiento asombroso, amenazan con ejercer presión sobre la nación, The Guardian. informes.

Por ejemplo, los casos de enfermedades como el cáncer, la diabetes y las enfermedades del corazón se han disparado. En 2016, Yanping Li, científico investigador del Departamento de Nutrición de la Escuela Harvard Chan, dirigió un estudio que advertía que China enfrentaba una epidemia de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Él dijo: «Nuestras estimaciones sugieren que el aumento continuo de la presión arterial alta, un estilo de vida cada vez más sedentario, el aumento de la obesidad y el empeoramiento de las tendencias dietéticas agregarán millones de nuevos casos de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en las próximas dos décadas».

Seis años después, es probable que las predicciones de los investigadores se hagan realidad. Wang Feng, profesor de sociología en la Universidad de California, Irvine, le dijo a The Guardian: “Estas son epidemias ocultas y son epidemias duraderas.

“Tienes una explosión en una nueva dieta e ingesta nutricional en un corto período de tiempo. Combinado con un envejecimiento imprevisto y sin precedentes, será uno de los mayores desafíos que enfrenta China, no solo para las familias individuales, sino que representa un desafío político para el liderazgo.

“Este problema realmente podría explotar fuera de control. Esto no es algo que vaya a desaparecer”.

Y ha habido muchos estudios que apuntan al gran aumento de estas enfermedades que están relacionadas con el tipo de actividades que millones de chinos ahora realizan como parte del nuevo estilo de vida asociado con los cambios económicos y demográficos experimentados en el país.

De hecho, se cree que hasta 4 millones de muertes cada año en China son el resultado de enfermedades cardiovasculares. Mientras tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que la diabetes es un “explosivo” en la nación en la que 110 millones de personas están afectadas. También se espera que ese número aumente a 150 millones para 2050.

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De hecho, se cree que hasta 4 millones de muertes cada año en China son el resultado de enfermedades cardiovasculares. Mientras tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que la diabetes es un “explosivo” en la nación en la que 110 millones de personas están afectadas. También se espera que ese número aumente a 150 millones para 2050.

Y esto ocurre después de que la pandemia de covid expusiera algunos de los grandes agujeros en el sistema de salud de China, que ya está bajo presión. Esto se destacó en un informe titulado «COVID-19 y el sistema de salud en China: desafíos y progreso para un futuro sostenible» publicado en el BMJ, parte de la revista Springer Nature.

Los investigadores escribieron: «El brote expuso la débil capacidad de los hospitales comunitarios, incluido el equipo obsoleto, la baja competencia de los médicos, así como la capacidad limitada para realizar pruebas y monitorear el virus. La mayoría de los pacientes se negaron a ir incluso a los hospitales comunitarios cercanos».

«El mal estado de los hospitales comunitarios también causó problemas en las ciudades. La desconfianza pública en la competencia de los médicos comunitarios y la calidad de las instalaciones de diagnóstico llevó a muchos pacientes a visitar grandes hospitales para recibir diagnóstico y tratamiento».

Esto podría ser una preocupación, ya que cada vez más personas inevitablemente necesitarán utilizar los servicios que ya están bajo presión, a pesar de que los casos de Covid han disminuido desde entonces.

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Otra preocupación es que, si bien China ha inyectado amplios fondos en infraestructura en los últimos años, la inversión en atención médica no ha recibido la misma atención.

Según la OMS, alrededor de la mitad de los médicos de China no tienen una licenciatura, mientras que en los pueblos y ciudades pequeñas, solo entre el 10 y el 15 por ciento tienen una. Mientras tanto, también hay una escasez de enfermeras, con un promedio mucho más bajo en comparación con otros países ricos (hay una enfermera por cada médico, mientras que el promedio es de tres).

Sin embargo, China ha dirigido la mayor parte de su inversión en atención médica a grandes hospitales en las ciudades, y dado que la «epidemia oculta» se ha atribuido al crecimiento de la población en las metrópolis urbanas del país, la medida podría dar sus frutos.

Mientras tanto, la economía de China también se ha visto afectada después de una grave sequía durante el verano, así como las restricciones de Covid-19 que, según Joerg Wuttke, presidente de la Cámara de Comercio de la Unión Europea en China, han hecho que el país sea «cerrado» y «distintivamente diferente». , advirtiendo que la nación podría enfrentar un éxodo de empresas.

Esto puede dificultar aún más la inversión en el sistema de salud chino, que ya se puso de rodillas en varias áreas rurales en medio de la pandemia.

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